Envie de connaître l’histoire des Etats-Unis ? Lisez l’excellent livre de Howard Zinn !

drapeau américain

Je cherchais depuis quelques mois un bon livre d’histoire sur les Etats-Unis, une sorte de récit “pour les Nuls”. Car Entre Christophe Colomb, la conquête de l’Ouest, et Neil Armstrong sur la lune, il me manquait quelques épisodes pour que tout prenne sens. Plusieurs personnes m’avaient recommandé A people’s history of the United States (Une histoire populaire des Etats-Unis de 1492 à nos jours), mais en voyant que le livre faisait tout de même près de 1000 pages, j’étais découragée d’avance. Et puis le moment est venu, et à peine après avoir commencé les premières pages de ce livre, j’étais captivée, voire même bouleversée.

Publié en 1980 aux Etats-Unis, réédité 5 fois depuis, et traduit en de nombreuses langues, ce livre s’est vendu au fil des décennies à plus de deux millions d’exemplaires. Autant dire que je ne vous présente pas une petite pépite dénichée dans une librairie de fond de cour, mais un livre universitaire solide et reconnu. Et pourtant c’est une histoire alternative des Etats-Unis qui est écrite là, et qui fait la part belle aux voix des peuples d’ordinaire absentes des traditionnels manuels scolaires d’histoire, des discours officiels et des fêtes nationales. On va avoir droit au point de vue des Amérindiens, des Noirs, des femmes, des ouvriers, des syndicalistes, etc.

Le premier chapitre sur Christophe Colomb est édifiant. Certes, on connait tous l’issue fatale de cet épisode de l’histoire qui marque le début de la conquête de l’Amérique par les Européens. Mais là, il y a quelque chose de différent.  L’auteur va plus loin et présente le peuple “indien” massacré à l’époque au nom d’un prétendu progrès que les Européens devenus Américains voulaient apporter à ces peuples dits primitifs. Il présente qui était ce peuple des Bahamas – là où Colomb a débarqué – quels étaient leurs liens, leurs modes de vie. Même chose dans le chapitre sur l’esclavage et la traite des Noirs d’Afrique, l’auteur prend le temps de présenter les peuples dans leur pays d’origine, leurs modes de vie avant, pendant la traversée de l’Atlantique et après. Il ne se presse pas pour aller vers la conclusion « et il y a eu tant de morts », ce n’est pas vraiment son propos. Il montre surtout comment la société s’est construite à partir de ces dysfonctionnements. Bref, les faits historiques ne s’enchaînent pas simplement les uns aux autres au fil des pages, au contraire, on a droit à de la passionnante histoire sociale et critique.

L’auteur, Howard Zinn, était historien et politologue. Il  a enseigné pendant 20 ans à Boston University. Il défendait une vision critique, à contre-courant de la version officielle : l’auteur a porté un sérieux coup aux mythes fondateurs des Etats-Unis – pays de la liberté, des pères fondateurs irréprochables, du rêve américain, de la réussite pour tout le monde, de l’intégration des populations immigrées. Howard Zinn va même jusqu’à dire que les Etats-Unis n’existent pas, qu’il n’y a aucune communauté d’intérêts entre tous les populations qui vivent aux Etats. Ce livre ne m’empêche pas d’apprécier toujours les Etats-Unis, je crois même que connaître toutes ces histoires littéralement rayées de la version officielle rend ce pays encore plus fascinant.

A people’s history of the United States, Howard Zinn, traduit en francais sous le titre Une histoire populaire des Etats-Unis de 1492 à nos joursAvez-vous lu ce livre ? Qu’est-ce que vous en avez pensé ? Que connaissez-vous de l’histoire des Etats-Unis ?

Rédactrice, grande organisatrice et réseau socialite du Blog de Mathilde. Quand je ne suis pas devant un écran, j'organise des visites guidées de Boston, là où j'ai fondé ma petite entreprise "Boston le nez en l'air". Je suis aussi auteure freelance pour un éditeur de guides de voyage et diverses maisons d'édition qui me confient la lourde tâche de divertir le public via des textes sur le yoga ou des jeux de société.

Poster un commentaire sur Facebook

16 Commentaires

  • Répondre 11 Mar 2013

    Etremaman

    Au final, on connait peu de chose sur les Etats-Unis, les grandes lignes oui, mais pas plus que ça. Et j’ai bien envie d’en savoir un peu plus, et ce livre à l’air de correspondre aux attentes que je pourrais avoir. Et hop, un de plus dans ma liste d’envie 😉

  • Il existait en BD, mais est épuisé en France. Par contre, je suis une mauvaise libraire, j’avais pas compris qu’il y avait un « vrai » gros livre!

    J’aimerai bien le lire du coup!

  • Répondre 11 Mar 2013

    Ana

    Il a l’air vraiment intéressant ce bouquin ! J’aimerais bien en savoir plus sur les Etats-Unis alors je vais surement me le prendre :)

  • Répondre 11 Mar 2013

    Bealapoizon

    Non je ne connaissais pas ce livre mais je le note dans ma  » wishlist » merci pour le conseil :-)

  • ahhhhh merci de me rappeler l’existence de ce livre dont j’avais entendu dire bien des choses positives, mais que j’avais malheureusement oublié !
    cette fois c’est bien noté, merci merci pour ton billet !

  • Répondre 11 Mar 2013

    Maite

    Il n’y a pas longtemps je cherchais ce livre au Harvard Bookstore mais impossible de me souvenir ni du titre ni de l’autre, autant dire que c’était pas super pratique. Je pensais que c’était « History of US » mais c’était en plusieurs volumes donc ça collait pas. Merci beaucoup ! Avant de déménager ici j’avais acheté le « Que sais-je » mais c’est vraiment pour une mise à jour rapide, j’aimerais me plonger un peu plus dans l’Histoire américaine, j’ai hâte de le recevoir ! Il est pas très cher en plus pour un bouquin de 1000 pages.

  • Répondre 11 Mar 2013

    americanosity

    Je ne connaissais pas avant de le voir sur ton Instagram. Avant de venir, je m’étais contentée de lire les deux tomes d’André Kaspi, Les Américains ( que je conseille à tous les novices), mais celui semble intéressant au niveau de l’angle adopté. Il est désormais dans ma reading list !

  • Répondre 11 Mar 2013

    Sarah

    Ah bien contente que tu ais fait cet article! Pas plus tard que la semaine dernière j’ai commence a m’intéresser a l’Histoire des Etats-Unis et bien sur les choses pas belles que certains ici essaye de balayer sous le tapis. Je viens de l’acheter sur Amazon! Ça va surement me prendre 6 mois pour le lire mais bon je me lance

  • Répondre 11 Mar 2013

    Maite

    Pour ceux qui ont le Kindle, il existe en version ebook aussi si vous voulez pas trimballer 750 pages dans le bus.

  • Ça a l’air d’être un super livre! Et effectivement ce doit être passionnant et on doit apprendre plein de choses :-). Bonne soirée:-)

  • Répondre 12 Mar 2013

    quebecaime

    Et bien les libraires vont s’affoler partout sur la planète à ce rythme-là, car moi aussi, je suis partie pour le lire, et tant pis s’il est gros, le pays mérite bien ça. Merci pour le tuyau!

  • Répondre 12 Mar 2013

    Mathilde

    Contente de voir que ce livre fait l’unanimité :)
    Merci pour vos messages !

  • Répondre 15 Mar 2013

    Aurélie

    Tiens très sympa je ne connaissais pas, et en plus il est dispo sur le kindle donc top 😉

  • Répondre 12 Apr 2013

    Ra

    Je sais que le tome de Zinn est tres interessant mais il vois l’histoire des etats-unis dans les yeux des « little people » qui est parfois interessant et parfois necessaire mais pas toujours le meilleur recit de l’histoire d’un peuple. Je te recommande un autre livre: A History of the American People par Paul Johnson, un britannique, et « let’s be frank » un bien meilleur historien que Zinn.

    • Répondre 12 Apr 2013

      manu

      Je connais pas ce bouquin, mais quand je lis une revue comme ça : « Doubtless many conservatives will find it congenial reading, since it tells them things they want to hear. But a historian’s job is not to comfort his readers in their prejudices, but to respect the truth and present the truth as best he can. Paul Johnson fails completely at this task », je me dis pas que c’est cette version de l’histoire américaine que j’ai envie de découvrir.

  • Merci du conseil, voilà ma lecture du mois d’aout!

Laissez une réponse