Bienvenue à Nantucket !

Nantucket Town - The sunken ship

Mi-juin, on est parti quelques jours à Nantucket, une île au large du Cape Cod. Quatre jours dans un tout petit endroit duquel on est revenu avec plein de photos et des super souvenirs. Du coup j’avais envie de concocter plusieurs articles dédiés à cette île qui m’a enthousiasmée. Voici le premier volet de la saga : Nantucket Town. C’était autrefois la capitale du monde (si, si), du temps où les baleiniers remplissaient le port et faisaient la richesse de ce tout petit endroit. C’est d’ailleurs l’ambiance de la ville qui a inspiré à Herman Melville le roman Moby Dick. Il n’y avait pourtant jamais mis les pieds avant d’écrire son bouquin.

La carte de Nantucket

On a quitté Boston samedi vers midi ; pour aller jusqu’à Nantucket on avait opté pour une solution pas très romantique : l’avion. Une demi-heure seulement entre Boston et Nantucket (avec le plus mignon aéroport du monde en prime).

L'aéroport de Nantucket

Le centre-ville historique

Vue sur Nantucket

Nantucket le centre ville historique Nantucket la library Nantucket Town

Nantucket, c’est plutôt chic, voire très très chic. Tout est clean, net et au carré, c’est même parfois déroutant. Les poubelles publiques prévoient le tri sélectif – dans de jolis tonneaux pour bien aller avec le décor de bord de mer.

Nantucket Town - a nice house

Autrefois, plus les maisons étaient près du port, plus ça sentait mauvais, et donc plus c’était la populace qui y vivait. Un incendie a ratiboisé les trois quarts de la ville au milieu du 19è siècle, donc ça a été reconstruit, mais grosso modo, sur presque toute l’île (à part les rues des capitaines de bateau où les maisons sont en briquettes), toutes les maisons sont grises, avec des petits panneaux de bois qu’il faut apparemment changé tous les 30 ans. A cette époque de l’année, les roses étaient fleuries : super bien assorties avec le gris des maisons.

Boutiques in Nantucket Boutique et bateau - Nantucket Nantucket - une jolie rue Nantucket - the club car

Jusqu’en 1918, il était interdit de rouler en voiture sur l’île. Une ligne de chemin de fer avait été construite pour que les vacanciers puissent aller depuis le débarcadère du ferry jusqu’à la plage (et au super hôtel de l’époque aujourd’hui démoli). Mais le train déraillait sans cesse : il avait été construit sur un terrain sablonneux.

The old gaol Nantucket

The Old Gaol, la vielle geôle qui est la seule prison de l’île. Jadis, elle ne fermait pas ses portes le soir, et les détenus pouvaient rentrer chez eux, à condition de revenir le lendemain.

The Oldest House Nantucket

The Oldest House, construite en 1686, était fermée quand on est passée devant. J’ai essayé de jeter un oeil à l’intérieur : sombre et modeste.

The Old Mill Nantucket

Il y a pas mal de rues pavées dans Nantucket, et même une rue recouverte de coquillages !  Very cute. Sur la photo de droite, The Old Mill, le vieux moulin (les dénominations dans ce village sont assez simplistes) date de 1746. Classe.

Le musée de la baleine

Whaling Museum Nantucket

Etant l’un des seuls musées de la ville, on ne pouvait pas le rater. C’était une bonne surprise (c’est fou à quel point on peut se passionner pour des sujets auxquels on n’aurait pas penser). La pêche à la baleine était fameuse à Nantucket tout simplement parce que l’océan dans les parages regorgeaient de ce cétacé. Les Indiens qui vivaient auparavant à Nantucket ne la chassaient pas, et se contentaient de tuer celles qui s’échouaient sur les plages. C’est ensuite devenu un gros business, notamment la pêche au cachalot : en récupérant l’huile qui protège son cerveau, on pouvait faire des bougies non odorantes et qui ne fumaient pas, un luxe à l’époque. Les équipages partaient parfois pendant plusieurs années, passaient le Cap Horn et allaient jusque dans le Pacifique à la recherche de l’animal. La pêche était terrible : l’équipe de harponneurs descendaient dans une chaloupe, s’approchaient au maximum de l’animal pour le harponner, et se faisaient ensuite tirer sur des km avant de pouvoir l’achever. Il fallait ensuite ramer pour la ramener à bord, sans se faire choper par les requins attirés par le sang.

Going on the whale - Nantucket Nantucket baleine Dans le musée de la baleine - Nantucket Scrimshaw Nantucket

L’un des souvenirs de Nantucket, ce sont les scrimshaws, des gravures sur os de baleine. Les pêcheurs quand ils ne pêchaient pas, prenaient le temps de faire mumuse. Ils fabriquaient aussi des paniers sur lesquels ils collaient des scrimshaws : des lightships baskets. C’est plutôt moche et super cher, le genre de trucs qui m’emballe à fond quand je suis en vacances (« Ce sera pour aller au marché ») mais que je m’empresse de cacher au fond de mon placard en rentrant chez moi.

Dans le port de Nantucket

Nantucket harbor Nantucket yacht Nantucket yacht + hélicoptère

En cas de besoin : prévoir un hélicoptère sur son yacht.

La saga du début de l’été, Nantucket :

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Mathilde

Mathilde

Rédactrice, grande organisatrice et réseau socialite du Blog de Mathilde. Quand je ne suis pas devant un écran, j'organise des visites guidées de Boston, là où j'ai fondé ma petite entreprise "Boston le nez en l'air". Je suis aussi auteure freelance pour un éditeur de guides de voyage et diverses maisons d'édition qui me confient la lourde tâche de divertir le public via des textes sur le yoga ou des jeux de société. Suivez-moi sur Instagram, Twitter, Facebook ou Pinterest.

30 réflexions au sujet de “Bienvenue à Nantucket !

  1. La Madame a l’aime tout ce qui est « Nouvelle-Angleterre », ça a un charme fou! 🙂 Merci pour cette jolie découverte! 🙂 Et c’est vrai, l’aéroport est tout mimi 🙂

  2. Ca avait l’air terrible, la chasse à la baleine :/ Merci pour cette balade dans cette très jolie ville, tu as raison, l’aéroport vaut le détour 😉

  3. Très jolie ville et superbes photos comme d’habitude!

    L’aéroport est effectivement sans doute le plus mignon du monde!

    Vite… la suite!

    • oui c’est fou ! l’une des guides de la ville nous a raconté ça en ajoutant : « mais ils ne pouvaient pas s’enfuir, on est sur une ile ! »

  4. wow superbe endroit! merci pour cette visite!!! (déjà que je vais, au minimum, une fois par an aux USA….tu vas me donner envie, si besoin était, d’y passer toutes mes vacances!)

    • J’y était mi-juin, et c’était tout à fait raisonnable. Aucune idée pour le plein été, j’imagine que c’est comme partout… assez bondé. Mais « l’avantage » c’est que le logement est très cher, et que ce n’est pas super facile d’y aller.

  5. Bonsoir Mathilde,

    j’accompagne Jacqueline Tabarly, l’épouse du navigateur Eric Tabarly aux etats unis pour l’arrivée de la course de voiliers « the transat » entre plymouth et New york.

    Eric Tabarly avait une relation particuliére avce Nantucket, et j’ai navigué sur le coast guard Nantucket durant plusieurs mois, nous étions basé à puerto Rico. aussi je voudrais faire découvrir cette endroit à Jacqueline qui à 73 ans.

    auriez une adresse de Band B ou d’hotel sur l’ile?

    merci

    Arnaud

  6. Bonsoir Mathilde,
    Sommes en vacances à Boston après un passage à NYC, notre 1ère fois en famille aux US.
    Juste pour vous dire qu’à chaque fois que nous cherchions qq ch pour organiser notre voyage à Boston, nous tombions sur l’un de vos articles… Hyper utiles, super bien écrits, la classe quoi !
    Et … Après un court passage à P Town, nous envisageons de revenir à Cape Cod, pour découvrir plus encore ce petit coin de paradis, Nantucket et MV (mon rêve !!)
    1000 mercis pour tout cela,
    Marielle

  7. Bonsoir Mathilde
    Très intéressée par votre blog, d’autant plus intéressée que nous devons partir à Boston en famille en avril. Et je me demandais s’il nous était possible de faire une escale à Nantucket, sachant que nous avons peu de temps… J’ai lu que vous y étiez allés en avion. Savez vous si le transport en avion est possible en avril, et combien cela coûte-t-il ?
    Merci infiniment pour votre réponse
    Cordialement
    Sylvette

    • Bonjour Sylvette, il faudrait regarder directement sur le site de la compagnie aérienne qui s’en occupe, je n’ai plus les tarifs en tête (autour de 150$ par personne peut-être ?), et je ne sais pas à quelles saisons cela fonctionne. Cela dit, avril c’est encore hors saison et tout est en général fermé sur les îles.

  8. Bonjour et bonne Année 2017 !
    Je dois recevoir des personnes de Nantucket dans mes gîtes en France cet été. … Il est très difficile de communiquer avec eux. Je ne sais même pas si ils ont reçu mon contrat de location.
    Le courrier postal est il acheminé régulièrement sur l’isle ? merci et désolée pour mon message ! Merci
    Cordialement
    Sylvie

  9. je voudrais te dire merci Mathilde, tu m’as donné des pistes parfaites sans le savoir pour mon road trip à Boston et New Port, l’été passé. Et maintenant je retourne à Newport une nuit , deux nuits à Cape Cod, une journée à Nantcuket (mon dieu que le ferry coûte cher même sans voiture hihihih !!!!!) et on remonte vers le Vermont ( burlington notre ville fétiche) merciiiiii

  10. Mathilde bonjour,

    Nous partons sur Boston début Novembre 2017 (du 5 au 12), avec un petit périple sur Provincetown et Nantucket tout cela en 1 semaine…. Les joies de vacances courtes.

    Nous restons du 5 au 8 Novembre sur Boston et nous aurions souhaités une visite guidée avec vous. Croyez vous cela possible ?

    • Bonjour Romuald,
      Pour tes les demandes de visites guidées, le mieux est d’aller directement sur le site de Boston le nez en l’air où vous trouverez les infos sur les types de visite, les horaires, les tarifs : https://www.bostonlenezenlair.com/ C’est en effet un peu tôt pour des résas début novembre. Contactez le service début septembre !
      Merci en tout cas !

  11. Bonjour Mathilde, merci beaucoup pour tous tes conseils qui donnent grandement envie de visiter la région. En lisant ton blog, je me demande : si tu devais choisir entre Martha’s Vineyard et Nantucket pour une excursion d’un jour, quel choix ferais-tu ? Merci beaucoup d’avance !

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