Las Vegas à la cool

las vegas - by night

Dimanche 22 février. On vient de quitter la Death Valley, on a deux bonnes heures de route pour rejoindre Las Vegas. Il fait déjà nuit noire, il pleut, et bientôt il se met même à neiger. Manu conduit, c’est calme dans la voiture ce soir, on somnole. On s’arrête faire le plein d’essence. Dans la station service, des gens jouent aux machines à sous en fumant des clopes. Bienvenue dans le Nevada.

Le Nevada est un Etat particulier… il aurait sans doute pu gagner à être mieux connu, comme ses magnifiques voisins – la Californie, l’Utah et l’Oregon, tout de même. Mais c’est un Etat secret, le désert aride, peu de populations. La bombe atomique y a été testée, grandeur nature. Il y a beaucoup de zones militaires interdites. En fait, le Nevada est surtout connu pour Las Vegas.

Las Vegas semble toujours être une destination privilégiée pour un enterrement de vie de jeune filles (ou de garçon) trashy, mais pourquoi pas, c’est pour le fun. Beaucoup de congrès ont lieu là-bas, il y a tellement d’hotels, et l’aéroport est à 10 minutes du Strip. Il fait – presque – toujours beau. Par hasard, on a même croisé un copain qui y passait la semaine, pour l’un de ces fameux congrès gigantesques (coucou Thomas !)

Dimanche soir pluvieux ☂

Après le dîner, j’abandonne mes trois comparses à leur exploration de la ville. Je reste dans la chambre d’hôtel – qui est en fait un mini-appartement, on a été surclassé ! – je m’endors dans un brouhaha de musiques et de sirènes, des lumières multicolores colorent les murs de la chambre. Cette attitude est anti-Vegas au possible, mais je profite d’une dernière nuit dans un lit King Size, tandis que Manu part avec Samantha et Jeanne se promener autour de l’hôtel, sur le Strip… qui est assez désert ce soir-là, si j’en crois les photos :

Le Strip de Las Vegas

Lundi matin sur le Strip

Le lendemain, on retourne ensemble se promener autour de notre hôtel, sans la pluie cette fois ; les photographes s’activent pour capturer l’ambiance de jour ; on traverse l’avenue sur de hautes passerelles, on suit des dédales de ruelles en carton dans des zones de travaux, on est assommés de pubs, et on se dit tous, que c’est « fou » cet endroit improbable, et tout de même un peu moche. Au loin, on aperçoit les sublimes montagnes enneigées.

las vegas - Strip et les hotels

las vega - Strip

Le musée du néon,
un cimetière de vieilles enseignes lumineuses

Un peu avant midi, on part au musée du Neon, c’était notre activité du jour, prévue par Voyageurs du Monde. On se retrouve au milieu d’un quartier organisé en blocks carrés, pas de hauts immeubles densément regroupés, ici, ce sont de vraies maisons de vraies gens qui vivent vraiment à Vegas : c’est pas joli-joli, ça fait assez délabré. On mange d’excellents tacos dans un food truck qui ne paye pas de mine, ouvert 24h/24 à la station service près du musée. Et puis c’est l’heure de notre visite guidée.

Le nom exact de ce musée est assez morbide : c’est en fait un ossuaire. La guide s’est présentée longuement, puis explique que les enseignes sont regroupées par thématiques – casinos, motels, hôtels… certaines sont restaurées, et sont allumées de nuit, d’autres sont en sale état, mais ça leur donne ce charme vintage. Ce sont les casinos eux-mêmes, ou les motels, qui donnent les enseignes quand ils en installent de nouvelles, ou qu’ils ferment. Il y a un vrai travail de préservation du patrimoine !

La guide présente l’histoire de Vegas à travers celles des enseignes, et des business qu’elles illuminaient – car oui, même une ville comme Vegas, qui peut sembler complètement artificielle – a une histoire. L’événement majeur a été la création du barrage de Hoover, pendant le New Deal des années 30, qui a permis a la ville de se développer en pleine zone aride. Les ouvriers, et les touristes, ont afflué. Et la ville a dès le départ opté pour une législation très permissive pour que les touristes restent. Dès les années 1930, le « gambling » – le fait de jouer de l’argent – est autorisé, alors qu’on est en pleine Prohibition dans le reste du pays. L’autre fait marquant pour Vegas, c’est le tourisme nucléaire ! Les touristes venaient nombreux voir les « champignons » des bombes dans le désert voisin…

Conseil. Si vous voulez mieux connaître l’histoire de Vegas, il faut coller la guide, mais si vous voulez des photos sans une cinquantaine de personnes dessus, il faut traîner à l’arrière du groupe, au risque de ne rien entendre…

las vegas - Musee du neon

las vegas - Musee du neon 4

las vegas - Musee du neon 10

♥♣ Au nord de Vegas, du côté de Fremont Street, de nuit ♠♦

Il fait nuit tôt en février, et après une délicieuse pizza avalée dans un hall d’hôtel, on part explorer le centre historique, au nord de la ville. On longe le Strip, après les hauts hôtels et la folie lumineuse, on arrive dans la zone des chapelles et des motels. Eh oui, on peut se marier vite fait bien fait à Vegas (et divorcer très rapidement également). On croise le magasin de souvenirs le plus grand du monde, des centres commerciaux, et ensuite, nous voilà de retour dans le délire lumineux, du côté du Las Vegas historique, sur Fremont St., où les néons vintage clignotent à fond les manettes. C’est encore plus chouette que le Strip des hôtels flambants neufs, ici ça a un côté paillettes et bling bling de films des années 70-80. On avait raté ça la première fois qu’on est venu, et ça vaut le détour ! On roule lentement en voiture, on fait le tour des quelques blocks… et puis c’est déjà l’heure d’aller à l’aéroport pour terminer ce voyage.

North Las Vegas by night

 ☞ Mes conseils pour profiter de Las Vegas :

  • Y aller avec des gens qui kiffent, et qui ont envie de jouer – a priori pas avec moi donc, mais je suis toujours partante pour ré-essayerlire aussi cet article, lors de notre premier passage à Vegas, avec un copain fan de black jack
  • Le musée du néonhello ! Vous avez vu ces photos ? c’est un endroit super cool ! Pas loin de là se trouve le musée de la mafia, The Mob Museum, dans un autre genre.
  • Les lumières du vieux Vegas dans le downtown, sur Fremont St., encore plus flashy-funny que le Strip lui-même.
  • Aller à un spectacle. Seriously. Pourquoi je ne l’ai pas encore fait ? C’est un must de Vegas. David Copperfield, Diana Ross, le Cirque du Soleil. Y’a de la qualité.
  • Faire une photo sous le signe Welcome to Fabulous Las Vegas, un cliché incontournable ! Il est situé pas très loin du Mandala Bay, dans la partie sud du Strip, South Las Vegas Bd. Tout est pensé pour la photo, avec un parking au pied du panneau.
  • Sortir ses habits de lumière, en faisant fi de toute norme de décence.
  • Se (re)marier dans l’une des chapelles, avec Elvis comme curé
Welcome to Fabulous Las Vegas

mathilde neon

Les photos de cet article sont toutes de Manu
Si vous voulez voir la vidéo de ce voyage organisé par Voyageurs du Monde, ça se passe par ici. 

Rédactrice, grande organisatrice et réseau socialite du Blog de Mathilde. Quand je ne suis pas devant un écran, j'organise des visites guidées de Boston, là où j'ai fondé ma petite entreprise "Boston le nez en l'air". Je suis aussi auteure freelance pour un éditeur de guides de voyage et diverses maisons d'édition qui me confient la lourde tâche de divertir le public via des textes sur le yoga ou des jeux de société.

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10 Commentaires

  • Répondre 22 Mar 2015

    Vagabondanse

    Ahhhhh Vegas, ce monde à part ! En effet le soir, le strip était assez désert…la raison ? La pluie !! Qui aura finalement raison de nous aussi après un bref petit tour ! Retour des chiens mouillés à l’hôtel et pronto ! haha.
    La belle surprise en dehors du Musée du Néon, ce fut vraiment le Dowtown !! D’ailleurs je crois me souvenirs que ca s’entend bien dans la vidéo !!

    Je ne kiffe pas les gens d’argent, on y retourne ensemble ?! 😉 De tout manière, va forcément falloir qu’on y retourne car on a merdé sur un point et louper l’immanquable…votre remariage avec Manu devant Elvis ! Mince alors.

    Merci en tout cas pour ces chouettes articles :) Triste d’en être arrivée (déjà!) à la fin… ca donne sacrément envie de repartir sur la route, et sans hésiter avec vous !

  • Ah mais trop bien le Mathilde avec les lettres de néons !!!

  • Répondre 23 Mar 2015

    Virginie

    Je suis allée deux fois déjà à Las Vegas mais je n’ai jamais fait le musée du néon qui a l’air vraiment génial! Il va falloir que j’y retourne 😉

  • Répondre 23 Mar 2015

    Hélène

    Vegas Baby !

    J’avais séjourné à l’hôtel Paris, avec une chambre donnant sur la Tour Eiffel et les fontaines du Bellagio. Inoubliable !

    On avait aussi testé le grand 8 de l’hôtel New York New York. On a eu un peu peur en voyant l’état des rails et du train qui semblaient aussi vintage que les néons de Fremont St… mais trop tard, nous étions déjà dans le train… ahahaha

    On avait joué $10 aux machines à sous, histoire de… pour repartir avec $0 mais plein de souvenirs en tête !

  • Répondre 23 Mar 2015

    La Rimule

    J’hésite entre trouver Las Vegas archi nul (et à ne pas visiter) et y foncer car c’est quand même un endroit incroyable ! Non ?

  • C’est une ville totalement irréelle mais perso, elle ne m’attire pas plus que ça…

  • Répondre 27 Mar 2015

    Thomas

    Coucou !!
    Quelle coïncidence de dingue de s’être retrouvé à Vegas !!
    Merci d’avoir pris le temps de passer.
    Je +1 sur les spectacles, je suis allé voir 2 shows du cirque du soleil a vegas et j’ai ete estomaqué les deux fois !

    • Répondre 27 Mar 2015

      Mathilde

      2 !!!!!
      A une prochaine, quelque part autour du globe.
      Des petits bibis,
      -Mathilde

  • Répondre 28 Mar 2015

    Stéphanie

    Vegas, le parc d’attractions pour adultes ! J’ai a-do-ré, même si je l’ai connue bien plus peuplée que sur tes photos (remarque, j’y suis allée en été – nan nan même pas peur)

    Je ne suis pas joueuse non plus, mais j’ai adoré visiter les hôtels à thèmes, j’ai été voir un spectacle de magie, j’ai été dans la death valley en août … bref, j’ai kiffé, j’y suis allé 2 fois et ça ne me dérangerai pas d’y refaire un petit tour si par hasard je repasse par le Nevada !

  • On y était en mai et c’était effectivement une étape de notre road trip (la première). Le musée du Néon est vrai super sympa et les guides très bavards :)
    Je conseille de prendre un hôtel dans le vieux Las Vegas c’est plus pittoresque (d’autant qu’il y a des parking gratuit un peu partout sur le strip, il ne faut hésiter à rentrer dans les casinos)!

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