3 jours à San Francisco // Un petit tour de la ville

Le Golden Gate Bridge - San Francisco Californie

(pour le début des vacances, c’est ici) J’ai l’impression d’avoir été baignée d’images de San Francisco depuis toujours, sans doute la faute à l’Oncle Jessie dans la Fête à la maison. Je n’ai entendu que des commentaires émerveillés sur cette ville made in California. J’avoue que tout cet enthousiasme m’effrayait un peu… Est-ce que moi aussi j’allais aussi aimer San Fran’ ? Je voulais voir ça de mes propres yeux et marcher là-bas avec mes propres sandalettes (en l’occurence, des baskets pendant 3 jours, hélas).

Bilan… On n’en est pas venu à bout après trois journées intenses. En se contentant des principales attractions (Alcatraz mis à part), j’ai trouvé ça baba-cool et surtout très foggy (certains apprécieront le brouillard et la fraîcheur ambiante pour un mois d’août). Les differents quartiers ont des ambiances bien différentes les unes des autres, tantôt très paisibles, tantôt animés et foufou. Ca aurait bien mérité qu’on s’y attarde un peu plus…

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San Francisco - www.maathiildee.com

On continue dans la série « les vidéos des vacances » avec ces 3 jours à San Francisco…

Golden Gate Bridge - San Francisco - www.maathiildee.com

Golden Gate Bridge. Je commence par le clou du spectacle, même si la photo est tristounette. On avait déjà vu pas mal de ponts impressionnants aux Etats-Unis et celui-ci mérite franchement sa réputation (même si certains pendant le voyage défendaient avec aplomb le pont de Saint Nazaire, tout en imaginant en face le Fort Boyard). Bref, le pont surgit d’un coup entre deux collines et le brouillard ; la traversée est glacée à cause d’un vent à décorner les bœufs. On ne voit pas le pont à chaque coin de rue dans la ville, du coup c’est à chaque fois une vraie surprise de l’apercevoir.

Castro - San Francisco - www.maathiildee.com

Castro, c’est le quartier gay de la ville, connu pour son grand drapeau arc-en-ciel, son engagement politique via Harvey Milk, ses monsieurs tout nus qui se promènent tranquillou, arborant un bronzage intégral impeccable. La rue principale est très agréable, colorée et joyeuse, avec une pâtisserie originale où on peut acheter des cookies aux formes évocatrices, et un cinéma où Brockeback Montain est encore à l’affiche.

The Mission Dolores Park - San Francisco - www.maathiildee.com

Mission Dolores Park. Après une petite promenade dans Castro, on monte vers The Misson, mais avant ça, on se promène au milieu de maisons incroyables, à la fois cossues et cools – si c’est possible (Armistead Maupin viendrait même de vendre sa maison – que l’on croit avoir identifiée sous un amas de végétation – info de seconde main non vérifiée). On arrive ensuite à bout de souffle en haut d’un joli parc ; la vue sur la ville brumeuse est pas mal du tout.

Chinatown - San Francisco - www.maathiildee.com

Chinatown. Je n’avais pas très envie d’y aller au début… pas envie de me retrouver dans une sorte de Disney Land avec plein de dragons rouges. Erreur ! Bon en vrai, c’est un peu comme ça quand même, ça fait un peu toc par endroits, mais… c’est ludique. On est rentré par la grande porte de Chinatown, la Dragon Gate, puis on flâne dans Grant St. Ce quartier, fondé tout de même en 1848, serait l’une des plus grandes communautés chinoises hors d’Asie.

Painted Ladies San Francisco

Alamo Square et les Painted Ladies. Un passage obligé en haut de la colline d’où on peut admirer ces maisons victoriennes et la vue sur le Downtown. Il y a plein de maisons comme ça dans San Francisco mais celles-ci forment un bel ensemble et offrent une véritable « carte postale » sur la ville. On reste dix minutes dans le parc, on voit le fog flotter devant nous.

Coffee in Hayes Valley - San Francisco - www.maathiildee.com

Hayes Valley. Signes indicateurs : jardinets de bric-et-de-broc devant les maisons,  chaises multicolores en métal en terrasse, pas de doute, en descendant d’Alamo Square, on est dans le quartier bobo. Du coup, on va manger une glace naturelle et du café équitable devant une sculpture d’art contemporain pour avoir notre petite dose de boboïte.

Amoeba Music - San Francisco - www.maathiildee.com

The Haights. Le mouvement hippie est né ici, ça devait sentir bon la liberté dès la fin des années 60. Maintenant c’est un peu décrépi. On a raté la Maison Bleue adossée à la Colline et le musée du tatouage (j’ai arboré fièrement des tatouages temporaires pendant les vacances, merci Tattly). On a mangé un bon burger et on a écumé les rayons du disquaire Amoeba (le plus grand disquaire indépendant au monde) comme si on cherchait de vieux tubes sur K7 ou 33 tours.

Japanese Tea Garden - San Francisco - www.maathiildee.com

Golden Gate Park et le jardin japonais. Après avoir hésité à entrer dans le musée des sciences (Dr Martinet a essayé de nous convaincre, tout ça parce qu’il y a un simulateur de tremblement de terre, une forêt équatoriale, et un squelette de dinosaure, en entier), on s’est finalement retrouvé à se promener dans un jardin japonais, le plus ancien des Etats-Unis. Incongru et charmant.

Close to City Lights Bookstore - San Francisco - www.maathiildee.com

City Lights Bookstore. En passant près de la tour bizarre en forme de pointe (la Transamerica Pyramid) et de cabarets aux noms exotiques, on se retrouve par hasard en face de la librairie de la Beat Generation. Je n’ai rien lu de ces auteurs (Kerouac, Ginsberg…) mais par anticipation du jour où je le ferais, je suis contente.

Lombard Street - San Francisco - www.maathiildee.com

Lombard street. On marche longtemps pour y accéder, ça monte dru. Une fois là-bas, on regarde la très jolie vue, à peine encombrée de dizaines de touristes.

Cable Car - San Francisco - www.maathiildee.com

Cable Car sur l’Embarcadero. Sur l’embarcadero, des panneaux nous préviennent qu’un tsunami peut survenir à n’importe quel moment. On erre un peu avant de monter dans le premier Cable Car, le fameux tramway de San Francisco, sauf que nous on n’a pas pris le fameux d’où on voit la vue sur la baie. 6 $ la grimpette : bof.

Sea Lions - Pier 39 - San Francisco - www.maathiildee.com

Fisherman’s wharf et le musée mécanique. C’est plutot sympa de voir nos premiers lions de mer des vacances, ce sont les gros trucs marrons sur la photo, mais la partie la plus sympa des quais (trop touristiques à notre goût), c’était le musée mécanique : plein de vieux jeux, des instruments de musique automatiques, des appareils pour visionner des vieux films et des jeux d’arcade. C’est un joyeux bazar où on dépense plein de quarters.

JapanTown - San Francisco - www.maathiildee.com

Japantown. On en a vu que le centre commercial, type fac des années 70 en France, en béton et fonctionnel. A l’intérieur, plein de restos et de petites boutiques kawaï remplies de Totoro et de trucs inutiles et supers (j’ai fait une mini-provision de stickers « Mini-Animaux » pour le voyage, on ne sait jamais). On a trouvé un resto plutôt marrant avec sushis tournants sur des petits bateaux autour du bar : génial. C’était le plus beau jour de ma vie quand j’ai mangé cette petite gauffre en forme de poisson fourrée à la pâte de haricot rouge. Very yummy.

City Hall San Francisco - www.maathiildee.com

Civic Center et le City Hall. On aurait pu aller au musée d’arts asiatiques – chaudement recommandé par la personne chez qui on logeait, au lieu de ça on a erré a la recherche d’un truc à manger, ce qui nous a donné l’occasion de découvrir ce quartier où se mêlent extrême pauvreté et bâtiments officiels plutôt chics (dont  l’hôtel de ville où Harvey Milk s’est fait assassiné, et ou Marilyn s’est mariée avec Joe Di Maggio ; l’architecture du dôme du building est inspiré du celui des Invalides à Paris).

In-N-Out - San Francisco - www.maathiildee.com

A table ! San Francisco est réputé pour avoir les meilleurs restos du pays (dixit mon magazine de chevet, Bon appetit), mais hélas, on n’a pas bien pris le temps de chercher de bonnes adresses, voici donc quelques petites adresses testées et approuvées…

  • Brunch au Squate and Gobble qui fait des crêpes, mais nous on y a mangé un burger et un croissant fourrée, dont le souvenir est encore douloureux « Souviens-toi c’est bourratif », si je puis me permettre d’emprunter cette formule à ma chère Léo.
  • Café au Blue Bottle Coffee : du très bon café, avec des pâtisseries absolument délicieuses
  • Glace au Smitten Ice Cream où les glaces sont faites a la demande, dans une machine qui fume sous nos yeux ébahis
  • Le fast food In n Out, un classique de bon fast food absent de la côte Est, on était content d’essayer, et pas du tout déçus !
  • Foreign Cinema, le lieu est sympa, c’est un ancien cinéma où des films sont projetés au mur (quand on y était, c’était Internal affairs), mais la cuisine était juste ok, et c’était plutôt cher.

Pour le logement, on est passé par AirBnb, et on avait un petit appartement pour 4 dans un quartier un peu excentré (mais proche du Muni, le métro local). Situé sur une colline, la vue était complètement foggy dès le matin, ce qui donnait une impression assez mystérieuse… (dixit Manu, moi j’avais envie de déguerpir fissa). A l’image de cet article, mon impression sur la ville est un peu « patchwork », je ne sais pas bien quoi en penser, ce que j’ai vraiment aimé, quelle est « l’âme de la ville »… Dur dur de se faire un avis si rapidement. A suivre, la randonée à Yosemite…

*lien affilié : je touche une commission sur les ventes, vous ne payez pas plus cher, mais ça permet au blog de vivre ! 

Rédactrice, grande organisatrice et réseau socialite du Blog de Mathilde. Quand je ne suis pas devant un écran, j'organise des visites guidées de Boston, là où j'ai fondé ma petite entreprise "Boston le nez en l'air". Je suis aussi auteure freelance pour un éditeur de guides de voyage et diverses maisons d'édition qui me confient la lourde tâche de divertir le public via des textes sur le yoga ou des jeux de société.

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30 Commentaires

  • Répondre 7 Sep 2012

    Atalanta

    Très jolie balade dans San Francisco, ça me rend nostalgique ça fait tellement longtemps que je n’ai pas été traîné dans Haight Ashbury. Merci pour la promenade.

  • Répondre 7 Sep 2012

    Sev

    On sent en effet que tu es restée dubitative….. Mais c’est néanmoins un chouette reportage qui donne quand même envie d’aller voir de ses propres mirettes cette ville multiforme.

    • Répondre 8 Sep 2012

      Mathilde

      On a passé de bons moments, mais je pensais avoir un coup de coeur plus… franc pour cette ville tant aimée par ailleurs. J’y retournerai !

  • Répondre 7 Sep 2012

    Lili

    J’ai passé une semaine à San Francisco il y a deux ans et j’ai adoré la ville et les différentes quartiers. Je pense que 3 jours, c’est un peu court pour apprécier San Francisco qui est un véritable patchwork d’identités culturelles et de quartiers. J’aime beaucoup l’atmosphère qui s’en dégage. Car c’est une ville tranquille et agréable, moins « fofolle » que NYC (même si j’adore NYC)

  • Répondre 7 Sep 2012

    Eugenie

    Bonjour Mathilde! J’ai découvert ton blog il y a peu et j’aime beaucoup! De mon côté, c’est à New York que je suis expatriée. Mais on a fait à peu près le même voyage que vous l’année dernière. En plus court malheureusement, on n’avait qu’une semaine… Mais ça rappelle de bons souvenirs. A San Francisco, ce que j’avais préféré, c’était notre balade à vélos pour traverser le Golden Bridge et aller jusque Sausalito,

    • Répondre 8 Sep 2012

      Mathilde

      Bienvenue sur le blog ! J’ai l’impression que le voyage que nous avons fait est un grand classique américain en effet.

    • Répondre 13 Aug 2016

      Chantal

      A quelle endroit vous avez louer les vélos ou avez vous habitez?.
      Merci

  • *sort son petit carnet de vadrouilles a faire* *crayonne comme une folle*
    SF, on y est alles quand j’etais gamine et je ne m’en souviens pas. J’adorerais y retourner… Il faut que je guette les conferences dans le coin ^^
    Vivement la suite !

    • Répondre 8 Sep 2012

      Mathilde

      C’est l’un des avantages de la vie de chercheur de pouvoir voyager ! Des conférences à Boston, il devrait bien y en avoir un paquet non ?
      Manu a une conférence le mois prochain à la Nouvelle Orléans, classe non ?!

      • Grande classe, en effet, la Nlle Orleans ! Je pars a Jeju le mois prochain (avec la camera, of course), ca va etre plutot extra.
        Conference aux US peut-etre l’annee prochaine si nouveau contrat… Ca serait rudement chouette, un petit tour par Boston !

  • Répondre 8 Sep 2012

    malice

    Je suis depuis qq temps ton blog et pourtant je n’ai jamais commenté. Mais cet article sur San Fransico et ce road trip me fait passer le pas. Nous avons fais nous aussi l’ouest américain cet été avec d’abord une escale de 5 jours pour faire coucou à la famille à Boston.

    Pour San Fransisco à faire la prochaine fois Alcatraz sans aucun doute. j’ai trouvé cette visite passionnante et pourtant le sujet n’est pas fun fun.
    Pour une adresse sympa il y a Tommaso un resto italien dans le quartier italien. Excellent et même peut être les meilleures lasagnes que j’ai mangé (devant les restos de Rome).
    Alors moi par contre j’ai adoré le cable car. Cette sensation de liberté et le cote fête à la maison lol. On l’a bcp pris. On avait une station devant nous et un pass 3 jours.

  • et une magnifique photo du golden bridge sans le brouillard, c’est rare 😉

  • Répondre 10 Sep 2012

    crilinne

    Bonjour,
    Je te suis depuis peu sur twitter et vient de découvrir ton blog.
    Je me régale de lire tes récits car nous sommes allés 3 semaines en californie il y a 2 ans et je retrouve beaucoup d’endroits vus par nous aussi !
    Nous avons passé 3 jours à San Francisco à visiter à pied !! avec nos 3 grands ados. Nous avons beaucoup apprécié même Alcatraz .
    J’aurai aimé y passer 5 jours mais vacances pas extensibles et le circuit était programmé. Pour nous aussi, c’était en août , brume et fraîcheur .

    J’espère y retourné un jour pour appronfondir ma découverte de cette ville.

    J’ai adoré

  • Répondre 16 Sep 2012

    Corina Acosta

    Check out the movie « So I Married An Axe Murderer », it is a fun movie, set in SF and features that exact shot of the Painted Ladies that you have here in your blog! Oh, and so glad you got to try In’n’Out. I truly miss it. That is the REAL American Fast Food burger and fries, made with REAL ingredients, and still a family owned chain to this day. Did you know about the « secret code names » for the many ways in which you can have your burger prepared???

  • Répondre 14 Oct 2012

    Kantu

    Génial!! Je suis tombée amoureuse de cette ville lors d’un séjour, et j’ai trop envie d’y retourner! :) la photo des « Painted Ladies » est géniale!!
    Merci pour cette balade sur les collines de San Fran.

  • Répondre 12 Jun 2013

    Hercot = Nany

    Vraiment génial ! J’aimerai aussi aller dans cette ville. Elle m’accroche depuis les années 1970. Je suis guitariste et beauté typique m’inspire comme elle a inspiré Scott Mc Enzie. Une viille « accueil artistes »

  • Répondre 12 Jul 2013

    Dan

    Great pictures! I spent 2 months in San Francisco and I fell in love with this city. My favorite so far and I’ve seen quite a few.

  • Répondre 6 Aug 2013

    bavol

    Visite du Grand Ouest l année dernière Une première pour moi j ai aimé ce voyage j ai aimé le pays. Des images encore pleins la tête… voilà pourquoi je suis votre blog.

  • Répondre 7 Aug 2013

    Bazzanella celine

    San Francisco…10j sur place….je suis tombée littéralement amoureuse de cette ville…Je crois effectivement que 3j c’est peu (vous avez fait pas mal de trucs ceci étant en 3j, trop peut être?). Mon moment préféré…la Macondray Lane (aka Barbary Lane Chroniques de SF). Une ruelle splendide, fleurie à souhait, des maisons /apparts magnifiques, et une superbe vue en haut de ces fameux escaliers en bois. Et aussi Ocean Beach, (et les Benedict’s eggs au Dungeness Crab à la Cliff House, je vous le conseille si vous y retournez, pas spécialement bon marché, mais vue magnifique sur l’ocean, et un brunch délicieux!…). Merci pour ces photos..moi aussi plein d’images dans la tête…Ton blog va me donner plein d’envies de découvertes US (et d’expatriation aussi mais ca va pas être tout de suite ça).

  • Répondre 30 Sep 2013

    clifford

    I love San Francisco! This city is all full of life. You’ve got some amazing photographs. Love them. They are very similar to the ones i took when i had traveled there last year. I took the Lufthansa flight and had the best experience of my life. Cheers!

  • Répondre 30 Sep 2013

    liveworktravelusa

    San Francisco is my favorite city from the places I’ve seen here in the U.S. so far. Love your video!!! :)

  • Répondre 27 Oct 2014

    Pierre

    Un superbe article qui fait rêver comme toujours, merci pour la vidéo !

  • Répondre 28 Jan 2015

    Michyma

    San Francisco!il y a beaucoup à découvrir dans cette ville!pendant mes vacances d’été, j’ai profité pleinement pour découvrir les merveilles de cette magnifique ville! Chaque jour était une nouvelle expérience!J’ai déjà hâte d’y retourner!

  • Répondre 4 Mar 2015

    Marie

    Bonjour Mathilde ! Superbe article qui nous aide beaucoup, nous partons dans deux mois tout pile et nous avons plus que hâte !!!
    Concernant les cable-car tu parles d’un parcours avec vue, pourrais-tu nous en dire plus ?
    Merci beaucoup par avance, c’est un plaisir de parcourir ce si joli blog !

  • […] 3 jours à San Francisco // Un petit tour de la ville | Le blog USA de Mathilde. (pour le début des vacances, c’est ici) J’ai l’impression d’avoir été baignée d’images de San Francisco depuis toujours, sans doute la faute à l’Oncle Jessie dans la Fête à la maison. Je n’ai entendu que des commentaires émerveillés sur cette ville made in California. J’avoue que tout cet enthousiasme m’effrayait un peu… Est-ce que moi aussi j’allais aussi aimer San Fran’ ? […]

  • Répondre 26 Jun 2016

    Caroline

    Hey Mathilde!!
    A une semaine de notre départ (yayyyyy!!) que nous conseilles tu pour le transport sur place? métro (muni si j’ai bien compris?), bus? on aura une voiture de location mais on aimerait éviter de se prendre la tête avec les parkings!

  • Et bien en trois jours tu as rudement écumé la ville, impressionnant 😉 et tu as vu plein de belles choses. J’habite à une heure de SF depuis 8 mois à présent et je parcours avec délice les différents quartiers de la ville. Je flâne, j’ère pour voir les différences ambiances de la ville et ça me plait bien ces petites balades, mais c’est vrai que l’été SF n’est pas super accueillante avec son fog et son petit vent. On arrive quand même à avoir presque 10 degrés d’écart l’été entre SF et là où on vit (plus au sud à Mountain View).
    Ravie de découvrir ton blog :-)

  • Répondre 25 Nov 2016

    Marine

    Hello Mathilde, j’ai découvert ton blog pendant mon roadtrip en Californie ! On est resté seulement deux jours à San Francisco et ton article nous a aidé dans notre petite visite :) Merci ! In n Out c’est juste parfait haha :p

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