My guide to New Hampshire

New Hampshire - la région des lacs

New Hampshire, étang et montagne

When I think “week end in New England”, Vermont’s countryside (and cheese), Maine’s lobster or Cape Cod’s beach come  in mind first. And what about New Hampshire?  We spent Memorial Day weekend over there. What stroke me first when I came there was the “Live Free or Die” motto written everywhere. Claiming freedom is THE biggest deal in the US, and New Hampshire is really proud of it. Some examples though are a bit surprising: no helmets for bikers, no seat belt for car passengers, and no taxes on a lot of products. But anyway, what I’ll remember from this weekend won’t be about freedom, but mostly about wilderness: country, lakes, mountains, ocean, they are all in New Hampshire.

The video of our 3 day trip

Musics : Daft Punk / The Whitest Boy Alive  / Cocoon.
You can watch all the videos on the blog, and on Youtube

And that’s the big loop we did:

New Hampshire Trip

Portsmouth and the Atlantic coast

The road along the ocean is narrow, and I’ve got the impression to be surrounded by water: the ocean on one side, and salt meadows on the other side of the road. On top of it, it was raining. We didn’t stay long though, since the coast is only 18 mile long, which makes it the smallest coast in the US.

Sea Coast New Hampshire

Portsmouth is a really charming city. It’s small, but downtown is bustling with cafés and restaurants, the harbor is still on, and there’s a whole neighborhood with historic houses. We stayed for a couple of hours at the Strawbery Banke museum: it’s an old neighborhood preserved from destruction in the 70’s. It’s now possible to go inside each of the houses, to wander in the nice yards full of flowers. A bunch of costumed people tell stories about the past.  It’s kind of eccentric, but I really enjoyed it. The name of the museum comes from the original name of Portsmouth. So cute!

Portsmouth, NH

Strawbery Banke Museum, Portsmouth, NH

Strawbery Banke Museum, Portsmouth, NH, Mrs Goodwin Greenhouse

Lakes region

In the center of New Hampshire, there’s a huge lake, the Winnipesaukee, which means “Smile of the Great Spirit”. But it’s not the only one, there’s almost a dozen of lakes. On the edges, we saw small coves, boats and cabins. With this sad weather, the feeling around this area was mostly… mysterious. It seems though that it’s pretty bustling during summer, with rustic stuff to do, like fishing and canoeing. We saw really nice villages over there, with tons of American flags, even more than usual – Memorial Day style I guess.

Squam Lake, New Hampshire

Close to the Winnipesaukee, there’s Squam Lake, where the movie On Golden Pond (the French name is: The House on the Lake if you ever interested) with Jane and Henry Fonda was shot. 

Fish free or die

New Hampshire humor: Fish Free or Die.

White Mountains

It was our third time in these mountains, we went skiing this winter, and last summer, we spent one day in the spectacular Flume Gorge. I’ve booked a few weeks ago two tickets for a cog railway to go at the top of Mount Washington, the highest point (2,000 meters, 6,288 ft – it’s definitely more impressive with the feet). It was really touristy, but I wasn’t really up to hike this mount: it has the reputation to be one of the hardest mountain to climb, not because it’s high, but because the weather is terrible and hard to predict. And this weekend, it snowed on top of the mount. So we found a shelter at the museum, where we learned everything about flowers and animals living there. But well, since the weather is awful, there’s not a lot of life up there.

Cograilway Mount Washington, snow on Memorial day

Snowing on the cog railway, Mount Washington, New Hampshire

Mount Washington summit: I've made it to the top!

Observatoire en haut du mont Washington, New Hampshire

Mammifère dans la montagne White Mountains and Silver Cascade, New Hampshire

View from the Bnb in New Hampshire

We found this awesome BnB on AirBnb. Gorgeous view over the Presidential Range, home made breakfast with bacon and pancakes, and at night, fireplace, and sauna. We’ll go back! 

Dartmouth College

We spent the last day on the countryside. The first stop was actually at a yard sale where we found a super rocking chair – saying that reminds me that I’m almost 30. We drove really slowly this morning, there was a parade on each village we crossed. It smelled barbecues.
In Hanover, we walked around the famous Dartmouth College campus (I say “famous” but actually I didn’t know anything about it before going there). High quality campus: red bricks building, cute white bell tower, large green where students do nothing. I wonder how it would be to live there during winter. I guess you just have to study.

Dartmouth College, Hanover, New Hampshire

Louise Bourgeois in New Hampshire

Small villages in the south

Once again, we had the pleasure to admire true postcards of New England (maybe because we don’t go to ugly places): villages, white bell tower, mill along the rivers and of course, covered bridges. We need to go back for the fall foliage!

Covered Bridge New Hampshire

Fitzwilliam, NH Police station at Dublin, NH

Cutest police station ever.

Mathilde et ManuSee you soon for new adventures! We are going to Rhode Island for the first time this weekend. Follow us  on Facebook – le blog de Mathilde – and on Instagram @mathildepit.

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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16 Comments

  • Reply Jun 7 2013

    Cess in the US

    Tes photos sont superbes… j’ai prévu Portsmouth aussi pour mon voyage en septembre… Et ce week-end c’est Washington (en croisant les doigts pour que Andrea ne nous arrose pas trop) !

  • Reply Jun 7 2013

    Pauline

    Je suis une grande fan de ton blog.. Tes vidéos sont vraiment top!
    En tant que future expat sur la côte Ouest, je puise beaucoup d’infos de ton blog… 😉

  • Reply Jun 7 2013

    Sev

    C’est magnifique !!!
    Ici le week end sera moins bucolique : tournoi de foot pour le cadet et pendant ce temps shopping à Lyon avec la grande

  • Reply Jun 29 2013

    muriel

    Bonjour,
    super blog. Je cherche à faire un circuit sur ce coté la en partant de new York sur 6/7 jours fin septembre mais je n’arrive pas à monter le circuit. Pourrai tu m’aider.
    merci

    • Reply Jul 1 2013

      Mathilde

      Merci pour ton message ! J’ai répondu à ton email. Je reçois beaucoup cette question et… c’est compliqué d’y répondre car je ne sais pas a priori ce qui te plait (rando, culture, plage, montagne…) et si tu aimes beaucoup ou pas rouler en voiture. J’ai répondu de façon générale à cette question dans la FAQ, le point 12. Bons préparatifs !

  • Reply Sep 26 2013

    meganchristina

    Bonjour! C’est un super blog! Moi, je viens de New Hampshire, mais maintenant j’habite à Lyon pour étudier pour un semestre. C’est très intéressant pendant que je voyage en France de voir des perspectives des français aux États-Unis et surtout à New Hampshire! J’aime bien votre vidéo; je crois que vous avez fait un très bon voyage “représentatif”. J’espère que vous aimez bien Boston et les États-Unis en générale.

    • Reply Sep 27 2013

      Mathilde

      Hello ! J’ai beaucoup aimé le New Hampshire, je trouve qu’on parle beaucoup du Vermont et du Maine, du coup le New Hampshire reste un peu à l’écart…
      Chouette région en tout cas ! Bonne continuation à Lyon et merci d’être passée par ici !

  • Reply Apr 8 2014

    Francois Bélanger

    Bonjour Mathilde,

    Je vais au new Hampshire pour la première fois cette été.(Exeter en camping).
    A chaque voyage je me paye un bon resto pour garder un bon souvenir (dispendieux ou non) As-tu des suggestions pour moi ( 35 ans avec femme et 2 enfants 9 et 11 ans). Je n’ai aucune préférence.

  • Reply May 3 2014

    Alain RICHARD

    Bonjour Mathilde,

    Bravo pour ton blog, ta vidéo est très sympa. Nous sommes Bretons et venons en famille aux usa du 20 au 31 août (4 adultes).
    Le 25 août, voici comment j’envisage la journée et j’aimerai que tu me donnes ton avis pour savoir si c’est réaliste ou loufoque stp.
    A 9h, départ de Kancamagus Lodge, NH (près du Parc d’État de Franconia Notch).
    Arrivée vers 10h30 au Lake Winnipesaukee.
    Départ du lac à 11h30, direction Portsmouth où nous comptons arriver vers 12h45. Peux-tu nous dire combien de temps il faut pour visiter le Strawbery Banke Museum stp ?
    Est-ce que ça vaut le coup de passer une nuit à porthsmoutth, ou bien faut-il poursuivre la route jusqu’à Boston, ce qui nous prendrais 1h ?

    Merci de ton attention.
    Alain.

    • Reply May 3 2014

      Mathilde

      A première vue, votre journée semble faisable et sympa, après, à vous de voir si vous voulez faire beaucoup de route ou prendre votre temps à chaque étape.
      Le strawberry banke museum peut prendre 2 à 3 heures de visite.

  • Reply Jun 30 2014

    Quentin

    Salut Mathilde,

    Encore toutes mes félicitations pour ce blog; une vraie mine d’or !!
    Notre voyage de cet été se précise. Pourrais-tu me dire vers où tu as trouvé ton B&B dans les White Mountains ? Est ce un endroit “strategique” pour facilement rayonner vers plusieurs randos ?

    Je te remercie
    Quentin

  • Reply Aug 4 2014

    Dortu Marinette

    Bonjour Mathilde, nous habitons en Belgique et partirons bientôt dans le NewHampshire,avec mon amoureux, je voudrais aller dans le B&B que tu as découvert pour ton we dans le NewHampsire. Peux-tu me donner leur coordonnées?
    Merci.
    Marinette de Liège

  • Reply Aug 8 2014

    anne challier

    Bonjour Mathilde, Je projette de partir 8 jours en Nouvelle Angleterre,avec mon Amoureux fin Septembre, nous partirons de Boston, puis Cape code 2 nuits, et ensuite les white mountains, 2 nuits et nous rejoindrons Portland pour 2 nuits avant de reprendre la route pour Boston et terminer par 2 jours de visite de cette belle ville.J’ ai du mal a trouver un hotel sympa vers le Mont Washington, Omni hotel ‘étant complet, as tu une adresse sympa, jolie et proche des sentiers pédestre a nous conseiller?Par la meme occasion dis moi si 2 nuits dans chaque coin c’ est bien?Merci pour ton blog plein de bons conseils!!!
    Anne, Expat a Santo domingo!!!

    • Reply Aug 11 2014

      Mathilde

      Bonjour Anne,
      Le plus proche des sentiers pédestres est encore le camping… c’est ce que j’ai fait l’an dernier (tu peux chercher l’article dans le champ de recherche en haut à droite, White Mountains camping). Rustique mais so american.
      2 nuits partout me semblent très bien, peut-être beaucoup pour Portland Maine, mais vous aurez le temps de découvrir les alentours.
      Bon voyage !

  • Reply Nov 24 2014

    joanna

    Bonjour.
    ça y est nous nous décidons pour le new hampshire! Cela grâce à ton blog! pour poursuivre notre voyage à new york.
    Nous pensons faire une escapade de 3 jours avant de repartir pour new york et puis la France.
    Pourrais-tu me donner les coordonnées de ton B&B si bien, car je suis un peu dans le flou concernant cette région.
    Merci d’avance!!

  • Reply Mar 11 2015

    AURELIEN

    Salut,

    Je ne retrouve pas les coordonnées du BnB que tu as fait??

    Merci d’avance!

    Aurélien

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