American Food // What’s a mac’n cheese?

Mac 'n' cheese

Mac n cheese

When we go to the restaurant of a food truck in the United States, we usually have to pick a side to go with the main course. Some of there are classic, like the French fries (or even better: sweet potatoes fries), other are surprisingly good (like Brussels sprouts that I hadn’t touched for years), or typical side from Boston (black peas with honey and bacon). You can also have “mac n’ cheese” which name didn’t evoke anything at first to me, except a cheese burger, so I was wondering why it was a side. But it’s not. I discovered that it meant “macaronis and cheese”. I found this pretty weird to have this type of food on a restaurant menu, I used to associate this dish to a cheap meal that I cooked to myself as a student, or that my grandmother could do once in a while on a Sunday night to please the kids, pouring gruyère on top of left-overs of pasta, and grilled it in the oven. But it was before living in the USA, and getting used to the no-limit and playful American cuisine. And now, I love mac’n cheese.

Macaronis and cheese

Mac’n cheese for dummies

My story with mac n’ cheese hasn’t started well. It was first a great displeasure to find out that there weren’t actually macaronis and gruyère as I hoped but this type of pasta we called “coquilettes” in French, with cheddar, mixed in some kind of bechamel sauce. Anyway, I’ve bought some mac’n cheese at the supermarket, for less than a dollar, and followed the instructions: I poured a huge amount of an orange powder over some tiny macaronis and cooked this for 2 minutes on a pan. A sticky white ball of what used to be pasta was ready to be swallowed. It was easy to do, cheap and even somehow tasty.

Hipster mac’n cheese

But well, this was only the supermarket version. I found a whole world of mac’n cheese interpretations in restaurants. For the past few months we’ve been living in the US, we had the occasion to try:

  • lobster mac’n cheese. We live in Boston, where lobster is almost as usual as tuna can. Even if it seems like a crime to mix these two ingredients together, it taught me 2 things: (1) it was delicious, (2) it’s an culinary way of understanding the American dream – you like lobster, you like mac’n cheese, there’s no reason not to do lobster mac’m cheese. We tried these at The Fireplace, in Brookline.
  • mac’n cheese with pancetta. Nice dish that we tried last Sunday during a brunch at the Salty Pig. ‘Mac’ were replaced by orechiette, and pancetta was a nice bonus touch.
  • pumpkin mac’n cheese. Good to know: New England winter implies a whole diet of squash and pumpkin, cooked in many ways. Mac’n cheese are no exception.
  • mac’n cheese with brocolis: or whatever vegetable that will give you the illusion of healthy food, even if the mac’n cheese will eventually be buried under a impressive amount of cream
  • a lot of decadent recipes: mac’n cheese with beer, fried mac’n cheese frit, sushi mac’n cheese rolled as a sushi…

Bon appétit of course ! If you’re looking for ideas to make mac’n cheese, I’ve created a Pinterest board. And did you know that there is a National Mac’n cheese day, the exact same day as Bastille Day? 

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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20 Comments

  • Reply Mar 7 2013

    Maite

    Mon premier repas en arrivant, le Mac’n’Cheese de Kraft. Les américaines qui travaillaient avec moi pour mon boulot précédent m’en avait tellement parlé que j’avais super hâte d’essayer.
    Ba j’ai trouvé ça plutôt bof. Je trouve ça vraiment trop riche. Bon quand on a la flemme, ces petits paquets sont bien pratiques mais j’en achèterai pas exprès. Peut être qu’en les faisant moi même j’apprécierais plus, mais pas avec autant de beurre !

  • C’est le side typique, pas cher et qui remplit bien! J’adore surtout quand il y a des petits bouts de bacon grillé dedans! Par contre je ne garde pas un souvenir ému de la version Kraft… La poudre orange fluo m’avait certainement dégoutée d’avance… Beurk!

    • Reply Mar 7 2013

      Mathilde

      On m’avait recommandé d’essayer le mac’n cheese en paquet de chez Trader Joe, apparemment moins terrible que le Kraft.
      Clairement, je préfère ceux du restos… mais j’aurais peut-etre l’occasion d’en essayer des faites maison par une grand-mere !

  • Reply Mar 7 2013

    virginie eulalie

    et bien moi j’adore cette poudre orange fluo! 😉
    La texture gluante et visqueuse : miam! 😀

  • Reply Mar 7 2013

    Sarah

    Le 14 juillet! Génial! C’est quand même bien gras… C’est bizarre parce que l’odeur me rebute carrément mais ça passe tout seul! C’est trop bon!

  • Reply Mar 7 2013

    M'dame Jo

    “l’inventivité ingénue et ludique” totalement dénué de snobisme, c’est exactement ça. franchement, moi j’aime bien cette approche de la nourriture sans aucun “non, ça, ça ne se fait pas”.

    (jamais mangé de mac’n cheese, mais moi j’étais en Californie, j’ai mangé asiatique pendant pratiquement six mois ^_^)

    • Reply Mar 12 2013

      Mathilde

      Ca fait pas très Californie comme plat en effet :)

      • Reply Mar 13 2013

        M'dame Jo

        C’est ça qu’est beau, c’est /aussi/ Californien, vive la richesse des melting pots et de la fusion culinaire o/

  • Reply Mar 7 2013

    M'dame Jo

    oh pis en parlant de Trader Joe’s: je sais pas si ça existe partout/encore, mais ils ont une salade de noodles avec une sauce peanuts, je vendrais ma mère pour en remanger.

  • Reply Mar 7 2013

    Clara

    A ton prochain tour a New York essaie d’aller faire un tour chez S’Mac, enseigne specialisée dans le Mac & Cheese avec plusiuers declinaisons, celle avec de viande hachée dedans est plutot sympa mais je deconseille la “french” one… http://www.smacnyc.com/ c’est pas inoubliable mais un jour bien froid c’est efficace! Tiens merci tu viens de me donner une idée de post!

  • Reply Mar 8 2013

    stella

    Alors décrit comme ça ça m’as l’air juste horrible! lol Mais je sais que les américains peuvent nous surprendre!
    Pour Thanksgiving, on a été chez des amis américains qui habite Bruxelles et on à manger plein de sides. Ils avaient fait un gratin de pommes de terres au cheddar délicieux, mais si ils m’avaient dit avant la recette, je crois que je n’aurait jamais gouté!

  • Reply Mar 9 2013

    HeleneB

    J’ai eu l’occasion de gouter dans une soirée cocktail-chic des mac’n cheese en mini-tartelettes…en version petit four..c’etait surprenant et delicieux!

  • Reply Mar 9 2013

    Beah

    Au Canada, le mac’n cheese est plutôt courant aussi, mais non je n’en ai jamais pris, moi aussi en fait ça me paraissait trop basique, mais tu éveilles ma curiosité, je vais aller voir la page Pinterest…

  • Reply Mar 10 2013

    Lisa

    Mais esque c’est bon ??! J’ai envie d’essayer !

    • Reply Mar 12 2013

      Mathilde

      Je dirai non à celui du supermarché et oui à celui du resto ! Enfin, c’est à tester, ça ne risque pas de révolutionner ta conception des pâtes. Enfin, on ne sait jamais 😉

  • Reply Mar 13 2013

    Far West Coast

    Je suis arrivée en Californie depuis plus d’un mois et je me suis dit qu’il était enfin temps de se lancer. C’était pour aujourd’hui !
    Mais je n’ai pas osé le Kraft en bol… A la base, je ne suis pas une fan des macaronis, ce sont des pâtes qu’il est impossible de manger al-dente ! (Et ça, c’est sacré !!)
    Et finalement, ce n’est pas pire que des coquillettes au gruyère trop cuites… C’est pas génial, quoi !
    Par contre, je me laisserais bien tenter par celles que tu décris dans ton article…!

    • Reply Mar 13 2013

      Mathilde

      Macaronis au gruyère avec la dose de sauce, attention !
      Je suis d’accord pour les pâtes non al dente, c’est n’importe quoi…

  • Reply Jul 18 2013

    valisefraise

    J’ai mange des mac’n cheese le soir du 24 décembre, alors que ma famille en France devait être au foie gras, langouste et huitre…un triste moment pour moi :)

  • Lol! C’est aussi le plat qui a aussi à la fois fasciné et horrifié mon mari français ! Personnellement, je ne suis pas plus fan que ça, mais quand j’était gamine j’adorais!

    Valisefraise, c’est le prix de l’expatriation…Quand mes parents sont en train de manger des “sausage balls”, du “spinach dip”, et des “cocktail sausages” au buffet familial pour Noël, je dois me consoler avec du saumon fumé, du foie gras, et une bûche de Noël 😉

  • Reply Sep 7 2015

    Zhu

    J’en a i fait à mon fils (la version Kraft), mais il n’a pas trop aimé, cet ingrat. Trop collant, trop pâteux.

    Ici, au Canada, l’équivalent comfort food serait sans doute la poutine (aussi déclinée sous plusieurs formes), mais le mac & cheese est aussi populaire. Au passage, j’étais fan de Friends en France et j’ai eu une “lightbulb” au-dessus de ma tête le jour où j’ai compris la vanne de la série B de Joey, les personnages s’appelaient “Mac et Cheese”.

    Je découvre ton blog et je le lis depuis une heure… va quand même falloir que j’aille au lit!

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