Road trip #1 – Two days in Seattle

Seattle Washington vue depuis le ferry

Visiter Seattle

We started our road trip with Seattle, on the North West coast of the US. We landed late on Saturday night, and went right away to our Bnb located in the west of the city, in the quiet neighborhood of Magnolia. The ride in cab was so long that I first thought that we didn’t realize how spread the city was… At first sight and at night I always have a hard time finding the cities attractive. Fortunately, the public transportation are well done there, and we walked a lot to discover Seattle. We liked it! it’s very relaxed, and lively at the same time, the neighborhoods have strong identities, the sea is everywhere, and the mountains are close enough…

Day 1: being like tourists

Sunday. Early riser, we took the bus and decided to follow religiously all the attractions that friends and books recommended (Top 10 Seattle).

  • Pike Place Market. I was skeptical when I was told that the biggest attraction in Seattle was… a farmers market. But after visiting it, like everybody, I loved it. Many stands here: fish mostly, but also flowers, fruits, veggies… Markets are a common thing in France, but we don’t have one like that in Boston. We had a huge salmon skewer and each bite was a delight… Outside of the market, the first Starbucks – the coffee shop was created in Seattle in 1971. The line was huge and people were taking pictures of themselves with theirs cups in hands. We were just watching them while eating our salmon.

Le marché de Seattle Le marché de Seattle - stands 1 Le marché de Seattle - stands Le marché de Seattle - les fleurs

  • Ferry to Bainbridge. A cruise on the bay seemed a good idea to discover the city. We chose the cheap option: the public ferry to Bainbridge (7,50 $  round trip a person). Bainbridge is an island where Seattleites have their summer residence. It’s covered with trees, like perfect Christmas trees. It looks like Canada, as far as I can picture it, cause I’ve never been there actually. On the background we saw the Mount Rainier, a volcano which is actually at more than 80 miles from here (130 km), but we can see it perfectly (well, almost): it seems huge! We had planned to go there a few days later.

Seattle vu du ferry

Le Mount Rainier depuis Seattle Bainbridge Ferry - Seattle

  • Pioneer Square. Coming out of the ferry, we didn’t really know where to go, but looking at the map, Pioneer square seemed close by. It’s a historic neighborhood with a lot of redstones buildings. Charming but very quiet, but, well it was Sunday.

Pioneer square Seattle Pioneer square Seattle 1

  • Time for a snack! We stopped at Top Pot Doughnuts. Great donuts and cool feeling in this coffee shop: stylish (tons of books in shelves on the walls), and a bit cold at the same time (tiles on the floor, iron stairs). A group a 30 year old girls were knitting. I perfectly pictured myself coming here every day, trying a new donut flavor. Through the window, we saw the monorail flying above our head: it’s a aerial metro which looks like the future as we thought it would have been in the 60’s.

Top pot doughnuts - Seattle Medical Marijuana Seattle

We saw this truck outside of the coffee shop: Washington is one of the 2 states (with Colorado) where cannabis is legal for medical and personal use. And boom, right after that we saw a huge pink elephant.

Car Wash - l'éléphant rose à Seattle

  • Seattle Center. We kept walking – the city is totally “walkable”, at least in downtown – and arrived at the Seattle Center, where there’s many attractions and museums, and the famous Space Needle, symbol of Seattle, a rest of the 1962 World’s Fair. We didn’t go up because I wanted to go to the EMP museum (Experience Music Project). A great museum: awesome space, very diverse exhibitions on pop culture and music –  horror movies, Nirvana – the band is from Seattle- outfits of pop stars. I had a cool afternoon there (ticket: 20 $).

Space Needle - Seattle Center

EMP museum Seattle

  • Sunset. End of the day in front of the bay, in front of the Olympic mountains. The bay was in fire so to say, and the show was unique. Then we spent the night in a cocktail bar eating tapas (bar: Tini Bigs). On TV, we watched Miley Cyrus getting weird. The bartender was ashamed for America (no need to be, we didn’t care) and switched for tennis.

Sunset à Seattle

Day 2: wandering anywhere

Monday. From our quiet Magnolia neighborhood, we walked right in front of us and crossed through Queen Ann, rich and quiet too. Seattle looks like San Francisco in some ways: many hills to climb to! Leaving Queen Ann, we arrived to Fremont, and the sign told us that we were at the center of the universe.

  • Street Art in Fremont: a nice bascule bridge prevented us to cross over, and we looked at a big sail moving on the river.

Fremont Seattle bridge

Fremont Troll Seattle Waiting the interurban - streetart Seattle Fremont Street Art Fremont

  • Ballard: this neighborhood has all the hipsters stigmata: fixie bikes, coffee shops (fair trade), local brewery (what else), beards and lumberjack vests. There’s also many restaurants and that’s perfect for a lunch time.

Two places to go:

  • A bookstore: Secret Garden Books, 2214 NW Market St. I asked for a fun book to read, an easy reading for vacation, and I got Where’d you go Bernadette. I liked it, though Seattle is mistreated in it!
  • A restaurant: Stoneburner, 5214 Ballard Av. – nice ambiance in a mix of Parisian brasserie and American booths, awesome Italian food (at first, we wanted to go to an oyster bar, The Walrus and The Carpenter, 4743 Ballard Av., but it was closed for lunch).

Balard  Seattle

balard Seattle

  • The locks in Ballard: it’s another side of this neighborhood, close to the sea. A botanic park and a whole system of locks, where big boats and sails go through. There’s also a salmon “road” so to say (and we’ll see many of these during the rest of the trip). Fascinating place.

Locks and bridge Ballard Seattle Ballard Locks

  • Discovery park: it was almost 5pm, it started to rain but we were ready for this weather – 18 months in New England prepared us for any kind of weather. Discovery Park is a huge park, very green. We walked for 30 minutes before arriving to a beach where there was a lot of wood and a tiny and cute lighthouse.

lighthouse in discovery park - seattle - le phare

We came back home and went to a Irish pub in our neighborhood. Some people were working there on their laptops, it’s funny cause in Boston most of the people have Mac, and boom, in Seattle, the city of Microsoft, and you can see it!

Road trip 2013 Nord Ouest des Etats-Unis - carte

Seattle was a great stop: it’s the only big city that we will cross in 15 days. Next step: Olympic National Park, old forest, solitary beaches, mountains

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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  • Great! Je vais justement a Seattle dans 2 semaines! merci pour les adresses!

  • Reply Sep 17 2013

    Curiosités à NY

    J’ai lu aussi Where did you go Bernadette cet été! Je me suis marrée mais Seattle en prend quand même pour son grade! :)

    • Reply Sep 18 2013


      Eh ouais Seattle prend cher, l’auteur est de là-bas, elle avait peut-être des comptes à régler ?? Tu as lu d’autres bouquins d’elle ?

      • Reply Sep 19 2013

        Curiosités à NY

        Non pas encore! Mais j’ai aussi Maine de J. Courtney Sullivan. Ca se passe entre Boston et Ogunquit, ca pourrait peut-être te plaire!

  • Reply Sep 17 2013


    Hello Miss,

    Oh comme j’aime le titre de cet article Road trip #1 et bien entendu son contenu. Il en augure tout une série d’autres dans la même veine et je suis presque sur que tu vas finir par me convaincre de retourner très très rapidement aux Etats-Unis. J’ai eu un véritable coup de foudre pour ce “vaste” coin du monde. Tellement de choses à voir, tellement de paysages grandioses …
    Merci de nous faire partager ton voyage et nous faire découvrir une partie des Etats-Unis que je ne connais pas bien :)


    • Reply Sep 18 2013


      Merci beaucoup pour ton message ! Eh oui les Etats-Unis sont tellement immenses à visiter, et en deux semaines on n’en voit qu’un tout petit bout… qui donne envie d’y retourner dès que possible ! Je connaissais très peu cette partie des Etats-Unis, même si ça me faisait pas mal rêver, Washington et le Montana… à suivre dans les semaines à venir !
      A bientôt,

  • Reply Sep 17 2013


    Bonjour, je suis votre blog depuis 1an et vos articles sont très intéressants mais il y a une question que je me pose depuis un moment, quels police utilisez vous pour vos titres, texte et incrustations dans les images, merci d’avance :)

    • Reply Sep 18 2013


      Bonjour ! Merci pour la fidélité. J’utilise pour les titres la typo “HVD Bodedo”, et en ce moment sur les photos, c’est “Sue Ellen Francisco”.

  • Reply Sep 18 2013

    La Madame

    Superbe! :) On dirait une vraie vieille ville, j’adore le pionner square! :)

    Pour moi, avant, Seattle était la ville de Kurt Cobain (je voulais y aller quand j’étais ado pour aller me recueillir sur sa tombe :/ ). Maintenant j’irais plutôt pour toutes ces belles choses qu’on peut y voir et aussi pour me plonger un peu dans l’univers de mes Twilight et 50 nuances 😉

    Une magnifique découverte de Seattle, merci beaucoup Mathilde de partager tout ça avec nous :)

  • Reply Sep 18 2013


    J’avais adoré mes 5 jours à Seattle, et j’avais pourtant l’impression d’avoir bien moins visité que toi ! C’est une ville superbe, avec une ambiance incroyable, plus “cool” que San Francisco, par exemple. Merci pour ce petit retour en voyage !! J’ai très hâte de lire la suite

  • Super, il y a plein de jolies choses à faire dis donc :-) merci de m’avoir fait un plis connaitre cette ville dont je ne savais jusqu’ici pas grand chose :-) bisous!

  • Merci beaucoup pour la mention sucrée Mathilde. Malgré le temps… euh… comment dire, Seattle nous avait laissé une superbe impression. Ville décontractée, où l’eau est partout. Vraiment une ville où nous reviendrons avec plaisir.
    Hâte de découvrir la suite !

    • Reply Sep 24 2013


      J’avoue qu’on était content de trouver un peu de fraîcheur après les semaines de chaleur à Boston. Mais clairement, notre bronzage de fin de vacances laissait à désirer.

  • Reply Sep 20 2013

    Cess in the US

    Hâte de connaitre la suite de ce voyage, j’aimerais beaucoup visiter ce coin mais je n’aurais pas le temps cette année ! Seattle a l’air d’être une ville sympa…J’adore l’éléphant de la station service et la pause donut bien évidemment !

  • Reply Oct 4 2013


    Ca me rappelle bien des souvenirs toutes ces photos. J’ai hate de pouvoir y retourner (j’avais 12 ans que j’y suis allée la 1ere fois donc je l’ai vécu avec un regard d’enfant).

  • Reply Oct 13 2013


    L’anecdote sur le patron qui s’excuse pour le “show” Cyrus est assez marrante, tout comme les ordi Microsoft en force !
    Ça donne envie, il n’y a pas que Frisco et LA sur la côte ouest après tout.

  • […] > Découvrez l’article de Mathilde, qui vous emmènera dans les quartiers de Ballard et Fremont : c’est par ici  […]

  • Reply Oct 16 2014


    Super ton article ! J’y vis depuis presque 1 mois et je suis contente de savoir que tu as visité toutes les belles places en 2 jours ! Hâte de le faire à mon tour grâce à ton article !

  • Reply Sep 5 2015


    Superb! Love the writing and photos was eye catching.

  • Reply Sep 8 2015


    magnifique récit avec superbes photos!
    Je dois aller à Seattle pour deux jours en Novembre et en regardans le plan de la ville j’ai l’impression que Magnolia est un peu trop à l’écart des quartiers à visiter (surtout que je n’ai pas bcp de temps…). Ne serait pas mieux pour moi de trouver un logement sur AirBnb vers Pike/Pine ou Capitol Hill ou bien on rejoins DownTown assez rapidement de Magnolia aussi ?
    Merci de ton avis!

  • Reply Sep 28 2015



    Merci pour ce récit… J’ai vécu 1 an puis 5 mois à Olympia et je suis retournée à Seattle (entre autre) l’an dernier pour mon voyage de noces donc votre article m’a rappelle beaucoup de souvenir…
    Sinon pour compléter les bonnes adresses, je conseille le brunch de chez Lola (délicieux mais $60 à deux tout de même) et faire la visite des souterrains de Seattle (downtown) car la ville a été reconstruite sur elle-même…

  • Reply Oct 7 2015


    Bonjour Mathilde,
    Je lis et suis ton blog depuis un peu plus de six mois maintenant et je tiens a te remercier pour tout ce que tu y as partagé et partage encore chaque jour.
    Du 18 décembre au 13 janvier, mon mari et moi partons pour 4 semaines dont 3 de road trip aux USA.
    Je lis dans tes articles que tu utilises pas mal d’applis super pratiques et du coup je m’interroge: comment fait-on pour avoir une connexion internet type 3G quand on voyage au states ?
    Nous venons de l’île de la Réunion(DOM français dans l’océan indien) et nos forfait ne sont pas compatible avec du roaming.
    Voilà, j’espère que tu pourras me diriger vers une solution.
    Une belle journée.


    • Reply Oct 8 2015


      SAlut Lindsay,
      Merci pour ton message ! Surtout, partage les articles et le blog sur les réseaux soucieux pour soutenir le blog !
      Pour les applis, en effet, j’utilise Yelp, Tripadvisor, Airbnb, Google Map pour m’aider pendant les voyages. Ca ne marche pas partout, notamment dans les coins reculés -mais ça marche dans les grandes villes.
      Tu peux acheter une carte sim et un forfait pour un mois dans une des boutiques de téléphonie type At&t ou verizon quand tu arrives aux USA, si ton téléphone est compatible ; c’est un peu technique comme sujet, et je ne sais à vrai dire pas vraiment quoi recommander de précis.
      Bon voyage !

      • Reply Oct 10 2015


        Salut Mathilde,
        Merci pour ton retour, j’essaierai ça.
        Je partagerai tes articles a l’avenir.

  • Reply Feb 2 2016


    Bonjour et merci pour cet article je vais en voyage Àvec mon mari pour la première et nous avons choisi Seattle nous sommes excitée mais on nous dit beaucoup autour de nous que nous allons être déçue à cause de la barrière de la langue pour les magasins les bus navette et autres car nous ne parlons pas anglais qu’en pensez vous ? Nous angoissons un peu sur ce sujet la ! Merci de vos réponses

    • Reply Feb 2 2016


      Bonjour ! C’est en effet mieux de parler quelques mots de la langue en étant dans un pays étranger, ne serait-ce que pour commander un café ou demander sa route.

  • Reply Feb 18 2016


    Super aperçu de Seattle, Nous étions là-bas en 2012, une de mes villes préférées aux USA. A faire le premier week end de septembre, le festival de music Bumbershoot au Seattle Center est toujours d’excellente qualité, quant aux fans de Nirvana, détour obligatoire par le “Crocodile” où de très bons concerts sont régulièrement à l’affiche, et les photos des nineties feront sourire les nostalgiques. (Dédicace spéciale à Courtney Love)

  • Reply Aug 31 2016


    Salut Mathilde, merci pour l’article, j’y vais dans 2 jours et je note tes adresses ! C’était quoi la brasserie incontournable à Ballard ? Tu te rappelles ? Merci !!

  • Reply Mar 15 2017


    Salut Mathilde, Merci pour ton article.
    Est-il necessaire d’avoir une voiture pour visiter Seattle?


    • Reply Sep 4 2017


      Bonjour, pour avoir vécu quelques année à Seattle, la voiture n’est pas obligatoire. Le bus suffit largement. :)

  • Reply Jul 18 2017


    Bonjour Mathilde.
    J’ai beaucoup apprécier votre blog, et il m’a été très utile pour organiser mon roadtrip US .
    Nous avons fait environ 3500km entre Seattle et Yellowstone, en passant par Portland, Boise, West Yellowstone. Pour finir à Denver pour reprendre l’avion vers la France.
    Merci pour tous les renseignements que j’ai pu glaner dans les différents articles: cela m’a été très utile.
    Avec mon épouse nous avons pas mal visité les USA mais comme nous voyagions au printemps en général nous restions dans les états plus au sud.
    Mais maintenant que nous sommes en retraite (et donc plus de contrainte de date) j’avais très envie de voir Seattle et Yellowstone: voilà qui est fait et bien fait grâce à votre blog,
    Encore merci pour tous ces articles : cela nous permet de voyager !
    Bonne continuation !

  • Reply Sep 11 2017


    Super, j’y vais le 10 octobre 2017 c’est le debut d’un road trip de 9000 km, merci Matilde
    a bientôt.

  • Reply Dec 15 2017

    Morgane Santerre

    Bonjour Mathilde!

    J’aimerai prendre le citypass pour Seattle, mais je vois qu’ils demandent de sélectionner une date. Le pass n’est valable qu’une journée?

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