(California) A day at Universal Studios Hollywood

universal studios hollywood

I spent a week in Los Angeles in February with friends who used to live in Boston, they’ve recently moved on the West Coast. We meet up just before 9am, 7 grown-ups and a baby to spend the day at Universal Studios Hollywood. I am not used to go to amusement park, I’ve never been to any DisneyLand; when I was young, my parents would take us on hikes or cultural holidays, which I didn’t like as a teenager. There was just this one time when I went to a park called “Walibi” with my godfather. I loved it!

I had a great time at Universal Studios, but don’t take my word too seriously: I’m a noob. 2 factors have also contributed to a great day: our friends, and friends of friends were super motivated and happy to be there, and the weather was delightful. Sunny and warm in the middle of February, coming from Boston, that was ideal.

Les Amis Universal

Universal Studios Hollywood, what is it exactly?

At first, when Trish told me we would go to Universal Studios, I thought we would simply follow a guide in the middle of the sets and studios, maybe see a famous person or two. But it’s not exactly like that. Universal Studios is an amusement park, the theme is “movies”, big block busters. There’s also a studio tour, as part of another “ride”.

I’ll talk about the details of our day there, but first of, some info:

Universal Studios Los Angeles-4

We can hear the very recognizable music from Universal when we step into the park

Infos:

How much is it: there are many options, a day-pass ($109-119), 2 days ($139-169), the fast-pass ($179-259). I took for Manu and I a daily pass, and we had the time to do 5 rides, we could probably have done one more thing, but we left at 5pm. The parking isn’t free: 25$/car.

Tips:

  • Tickets are cheaper during the week. If you plan to go several times, the annual pass is a good deal.
  • Weather: I was there mid-February, and the temperature was around 25C (77F). It can be really hot in summertime
  • Crowd: it gets pretty crowded during the summer. Plan accordingly, and arrive as early as you can. The fast-lane tickets are pricy, their price tag starts at $179
  • Family friendly: all the rides have a kids and switch room. We parted the group in 2, and when one group was done, we took care of the kid of our friends while they did their ride on their own.
  • There’s food available everywhere, from the healthiest option to the greasiest.

There’s another Universal Studios in Florida, in Orlando, a much bigger version. The nice thing about the Hollywood park is that we are in the capital of the movie industry, in Los Angels, and therefore we can visit real studios.

The Harry Potter World

Universal Studios Los Angeles-6

Hogsmeade
It’s weird to see some snow on roof in sunny California
Universal Studios Los Angeles-11
Hogwarts
Universal Studios Los Angeles-13

Ollivander’s, the wand store
Universal Studios Los Angeles-10

The flying blue car

Harry Potter Universal Studios Los Angeles-2-3

Zonko’s
Universal Studios Los Angeles-12

While waiting, we can admire the animations and walls of the school
Harry Potter Universal Studios Los Angeles-1-4

Special lift towards Dumbledore’s office

Must-do rides:

  • Harry Potter and the Forbidden Journey 
  • The studio tour. My favorite.
  • Transformers. #2 favorite
  • Jurassic Park. A water ride.
  • Revenge of the Mummy. A quick and intense ride, in the dark!
  • Walking Dead a short but realistic (too realistic) walk through activity

We didn’t have time to do these rides and shows: 

  • The Simpsons
  • Special Effects Show
  • Despicable Me
Universal Studios Los Angeles-17

25 minutes way

Universal Studios Los Angeles-14

Ultra colored world of the Simpsons

Universal Studios Los Angeles-15

Old school water ride: Jurassic Park
Jurassic Park Universal Studios Los Angeles-3-3

Hello
Jurassic Park Universal Studios Los Angeles-4-2

It’s wet

Universal Studios Los Angeles-16

One of my favorite rides: Transformers! I’ve never seen the movie, but I loved being in the middle of a robot fight
Marylin Monroe Universal Studios Los Angeles-7-2

Marylin Monroe
France Universal Studios Los Angeles-6-2

Almost like Montmartre
Moulin Rouge Universal Studios Los Angeles-5-2

Moulin Rouge
Walking Dead walkthrough

The studio tour

That’s not to be missed. I was so surprised to experience something more than just a train ride in the middle of sets.

Universal Studios Los Angeles-23

Far West
Universal Studios Los Angeles-24

On our train
Universal Studios Los Angeles-25

Nice colors in this fake village

Universal Studios Los Angeles-21

Real fake decors
Set of Jaws

Universal Studios Los Angeles-22

Flash Flood Alert!

Universal Studios Los Angeles-28

One of my favorite moment: the Bates Motel and the house! Scary!

Universal Studios Los Angeles-29

A really impressive plane crash set from The War of the Worlds

Universal Studios Los Angeles-20

Do you recognize the city hall from Back from the future? Doc was stuck on the clock!

▶ How was your experience at Universal Studios Hollywood (or Orlando)?

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

Comment on Facebook

31 Comments

  • Reply Mar 1 2018

    Julie

    J’avais fait le parc d’Orlando qui semble assez similaire mais je rêvais de faire l’attraction “Walking dead” d’autant plus après ton article!
    Pour une prochaine fois peut-être :)

    • Reply Mar 2 2018

      Mathilde

      C’était court, mais super bien fait, j’étais dégoûtée de toutes les traces de sang !!
      A faire, c’est sûr ! peut-être le soir d’Halloween aussi pour renforcer le côté creepy

  • Reply Mar 1 2018

    marie

    j’habite à LA depuis 4 ans et je ne suis jamais allé aux studios. c’est hyper cher je trouve !
    Mais ton article éveille ma curiosité. je vais prévoir ça en mars ou avril.

    Un truc que je ne suis pas sûre de comprendre : les décors de harry potter ce sont les vrais décors ? le vrai “stage” où ont été tourné les films ? ou des copies ?

    • Reply Mar 1 2018

      Mathilde

      Oui c’est vrai que c’est cher, comme tout aux Etats-Unis non ? J’ai trouvé que ça valait le coup en tout cas pour une journée de divertissements entre amis.
      Les décors de Harry Potter ne sont pas les vrais décors – comme pour Transformers ou la Momie, c’est juste une attraction !
      Dans le tour des studios en petit train, on voit de vrais décors de ciné/télé par contre.

  • Reply Mar 1 2018

    Samsha

    Le monde d’Harry Potter : le rêve. J’aimerais tant y aller.

    • Reply Mar 2 2018

      Mathilde

      Il y a toujours les studios à Londres, c’est plus près que Los Angeles !

  • Reply Mar 2 2018

    Stacy

    Oh trop chouette ! Je connaissais ce parc et avait prévu d’y aller mais c’est vrai que le prix fait un peu reculer. Je voulais surtout visiter les studios en premier lieu et j’imagine que ce sont les attractions autour qui font grimper la dépense du coup…. Mais rien que pour la partie Harry Potter, ça donne envie ! Je suis allée voir les vrais décors aux studios Warner Bros à Londres en décembre dernier et c’était magique !

    • Reply Mar 2 2018

      Mathilde

      Oui le prix de ces parcs est vertigineux, à deux ça va encore… Je me dis aussi que c’est une seule fois, je ne risque pas d’y retourner bientôt.
      Les studios à Londres ont l’air encore plus magiques !

  • Reply Mar 2 2018

    Juliette

    Bonjour Mathilde,

    Je suis allée au parc d’attraction Universal de Singapour (sur Sentosa Island) l’année dernière. On y retrouve la Momie, Jurassic Park, Transformers… mais aussi Puss in boots, Madagascar et bien d’autres.
    C’était un mercredi hors vacances scolaires et je n’ai attendu qu’à une attraction.
    J’ai trouvé que c’était mieux que Walt Disney (Paris). Les billets étaient un peu moins chers à Singap qu’à LA.

    Grosse déception par contre : pas de village Harry Potter à Singapour !! :(

    • Reply Mar 2 2018

      Mathilde

      Ah tiens je ne savais pas qu’ils avaient aussi un parc à Singapore !
      N’ayant fait aucun des autres gros parcs, je n’ai pas moyen de comparer si LA est mieux que Disney Paris… certains attractions avaient un côté vieillot (comme Jurassic Park) d’autres étaient “brand new” comme Walking Dead.
      Je regrette déjà ne pas avoir pris le temps d’aller dans les boutiques Harry Potter, il y avait tellement de monde partout !!

      • Reply Mar 13 2018

        Juliette

        1h30 de queue supplémentaire pour acheter un balai, pas sûre que ça vaille le coup !

  • Reply Mar 2 2018

    Solenn

    J’y ai fait le 31 décembre 2016. Période pourrie où il n’avait fait que pleuvoir de décembre à avril 2017, au moins, on a pu faire toutes les attractions, le maximum que l’on a du attendre était de 15 min pour … le chateau d’Harry Potter!
    C’était juste génial! J’ai ADORE la partie de Quidditch et le moment des araignées peut-être assez surprenant si comme moi, on n’est pas bien fan. J’étais excité comme une puce dès que je suis entrée dans Pré au Lard. y’a pas à dire, niveau esthétique la qualité est au top! Pour Walking Dead, j’ai bien cru mourir, pour le coup, c’était très bien fait je trouvais.La petite musique stressante lors de la file d’attente, qui lorsque tu regardes sur Netflix en fais pas le même effet haha. Avec mes amies, j’ai embêté d’autres visiteurs, je voulais qu’ils restent avec nous!

    • Reply Mar 2 2018

      Mathilde

      Ah oui c’est clair que la partie avec les araignées est flippante !
      Finalement la pluie avait du bon…

  • Reply Mar 2 2018

    Bénédicte

    J’y suis allée en Juillet 2016, beaucoup de monde, une chaleur torride mais un super souvenir!
    J’avais ADORE l’attraction de Harry Potter dont tu parles, 1h30 de queue mais ça en valait la peine!
    Jurassic Park nous avait bien rafraîchi et le tour des studios….. rien que pour apercevoir Wisteria Lane…. j’y serais allée sur les mains, je crois! Je conseille vraiment la visite, c’est cher mais on ne le fait pas tous les jours! :)

    • Reply Mar 7 2018

      Mathilde

      Merci pour ton petit mot Bénédicte, en effet j’ai oublié de mentionner Wisteria Lane, mais je ne suis pas une inconditionnelle des Desperate Housewives…
      En effet, c’est cher mais on ne le fait pas tous les jours^^

  • Reply Mar 5 2018

    Virginie

    Oh je rêve de le faire… merci pour cet article.
    j ai deja fait 3 fois celui d orlando Universal et Island of adventure et c est vrai qu ca n a rien a voir avec les parcs chez meme disney ridicule a cote.
    Il y a aussi harry potter a orlando et c est juste majestueux et incroyable cette attraction.
    Il ne me reste plus qu a aller a LA pour tester celui la. Bientot j espère.

  • Reply Mar 5 2018

    Frédérique BZ

    Je confirme, comme Mathilde, que le tour des studios a été –de loin- mon attraction favorite. Ceci est dû certainement à ma passion de cinéphile. En effet, chaque lieu visité en petit train est associé à un ou plusieurs films. Et du coup par la suite, je peux reconnaître dans beaucoup de films et séries les scènes qui ont servi. Par exemple la petite place centrale de la ville qui a été utilisée pour plusieurs films juste en changeant quelques éléments de décoration (retour vers le futur, ghost wisperer…) , le petit port des dents de la mer qui a servi aussi pour quelques scène de Cabott Cove (Arabesque). Le train s’était aussi arrêté juste devant une réplique de Wisteria Lane de Desperate housewives sans que nous ne puissions voir grand-chose (grosse frustration). Le plus impressionnant pour moi étant la scène de crash de la guerre des mondes. Nous avions également beaucoup apprécié le spectacle de Waterworld fait dans le lieu même ou s’était tourné le film éponyme qui avait ruiné à l’époque les producteurs. Donc, une magnifique journée.

    • Reply Mar 7 2018

      Mathilde

      J’ai été bluffée par cette attraction, je ne pensais pas qu’il y aurait autant de choses à voir, toutes les “surprises”, c’est vraiment bien fait !

  • Reply Mar 5 2018

    Céline

    On avait juste adoré les Studios lors de notre séjour californien ! Les garçons avaient alors 9 et 12 ans et nous avons donc pu tout faire ensemble.
    Pas de fast pass car beaucoup trop cher pour une famille, mais en arrivant tôt le matin, on a pu quasiment tout faire, même en plein mois d’août.
    Notre seul regret que le coin Harry Potter ne soit pas encore ouvert… il va peut-être falloir qu’on y retourne^^

    • Reply Mar 7 2018

      Mathilde

      Et moi je regrette de ne pas avoir été dans aucune boutique (même si je doute de l’utilité au quotidien d’une baguette magique)
      Tu peux prévoir d’aller au parc d’Orlando, ils ont Harry Potter aussi !

      • Reply Mar 8 2018

        Céline

        haha yes bonne idée, une excellente raison de retourner en Floride… mais quand ? That is the question 😉

  • Reply Mar 6 2018

    Fred

    Pas possible de demander un arrêt rapide du petit train pour prendre en photo l’hôtel de ville de retour vers le futur ?

    • Reply Mar 6 2018

      Mathilde

      Si, c’est ce qu’on a fait (d’où la photo), mais on ne descend pas du train par contre

  • Reply Mar 6 2018

    Fred

    Merci Mathilde !

  • Reply Mar 16 2018

    Delphine / 7h09

    C’est sympa de découvrir ton expérience dans ce parc ! Moi non plus je ne suis pas une spécialiste des parcs d’attractions… Mais lors de notre séjour à Los Angeles, on a bien sûr testé celui-là. J’ai d’ailleurs écrit un article sur cette visite et c’est l’un des plus lus de tout mon blog. Nous on y a passé toute la journée (avec une sortie momentanée / pause resto en fin d’après-midi), on n’est parti qu’au moment de la fermeture (22h je crois) et c’était chouette (après 17 ou 18h il y a beaucoup moins de monde). Et c’est vrai qu’on a passé un bon moment !

  • Reply Mar 17 2018

    Christelle

    Universal n’etait Pas prévu cette année, mais je vais réfléchir, un beau budget à 6!!!
    Nous avons fait Orlando en 2016, très très bon souvenir notamment de Harry Potter, juste magique comme si on y était, la boutique de baguettes, le magicaubus
    Nous avons bu une bièraubeurre
    Nous avons aussi aimé king kong attraction 4D
    Jurassic Park sympa

  • Reply Mar 20 2018

    PIOU Sylvie

    Bonjour, Nous avons prévu d’y aller en avril cette année.
    Par contre, au niveau de l’anglais,ce n’est pas terrible, donc ma question est la suivante : Cela va t-il être un handicap pour nous?
    Merci beaucoup

    • Reply Mar 20 2018

      Mathilde

      tout est en anglais (et en espagnol il me semble), ça dépend vraiment de votre niveau… I mean, tous les Etats-Unis sont en anglais !

  • Reply Apr 21 2018

    Norma

    Merci pour ton blog avec tous tes conseils précieux. J’y prévoi d’y aller mi mai avec 4 membres de ma famille et ma fille de 15 mois. Comment ça se passe pour les bébés, y a t il une attraction qu’on peut faire en groupe? J’avais pensé à la visite d’universal studio mais aura t elle peur ou pas? Pour plus de praticité est il envisageable que nous (parents) prenions des billets coupe fil pdt que le reste du groupe fait la queue avec bébé et avoir le temps de revenir juste du manège juste au moment où ils passeront? J’avoue que j’essaie de trouver une solution qui puissent nous aider à en profiter tous les 5 + bébés
    Merci pour tous tes précieux conseils

  • Reply Apr 21 2018

    Antoine

    Merci pour ton site toujours aussi intéressant. Je pars la semaine prochaine en Californie, je devrais aller au parc lundi 30/04. Pense tu que un coupe file soit nécessaire ? Est ce un Jour de congé aux USA? De quel côté est-il préférable de s’assoir dans le train de la visite des studios ? Droite ou gauche. D avance merci pour tes réponses.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.