How to tip in the United States

We unfortunately can’t escape from tipping, even if we thing “it’s expensive enough with the taxes and everything”. We need to tip here in the United States! We’ve been here for almost one year, so now it became natural for us to tip… except in some cases: hairdresser, taxi driver… To tip or not to tip?

Pourboire and tip in the United States

Tips at the restaurant

Contrary to France (and Europe generally), service is not included, so we have to think to the tip. Usually, at the end of a meal, the waiter urges to bus the table and gives us the check. No time to linger… We generally pay with a card that we leave on a kind of folder and the waiter leaves with it! Then he comes back with a new check where we write the tip we want. If we pay cash, you leave the money telling the waiter how much you want to tip. We were said to tip between 15 and 25%, but as I’m bad with math, I tip 20%. If the service is awful, you’re supposed to tip 1 dollar (or they can think you just forget to tip). You’re not supposed to tip in a coffee shop or in a fast-food, we were told to tip only when a waiter actually brings you something. But I like to tip 1 or 2 dollars in a “tips jar” at my favorites places, once in a while.

We were living in Paris before Boston, and it’s true that waiters over there can be rude, well it’s a matter of how you see it… I like the fact that waiters works fast and efficiently. But it’s true that the difference is huge between there and here. Waiters are really friendly here – maybe too much. I wasn’t used to a waiter pouring water every 2 minutes (I drink a lot). There are so many waiters, hostess.. each one has only one task to do, like the pouring-water-waiter (annoying). We are asked several times during a meal if we are enjoying it, and now I surrender and say Great ! each time whatever I really think.

Coffee Shop - Thinking Cup, Boston

Tip or not tip ?

Hairdresser. Yes! Don’t wanna be seen as a lousy tipper WITH a bad haircut.

Taxi driver. Yes! I was so surprised when a guy helped me to carry my piece of  luggage… But each time we tip with the card, the taxi driver yells at us…

“Valet” in front of a restaurant or an hotel We did that once, in Las Vegas, giving 2-3 dollars, mano a mano.

Gas Station Pretty rare, but once, the guy helped us. And as gas station owner are known to be serial killers, I prefer tipping.

At the supermarket. Big surprise: there’s somebody who helps us packing our stuff at the supermarket. That’s so helpful! But it’s said not to tip him/her…

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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25 Comments

  • Reply Nov 12 2012

    NiNe Gorman

    Je connaissais le principe du tip mais j’ai pris plaisir à lire cet article ! Tout y est très bien expliqué.
    Merci pour votre blog plein de ressources et d’informations ! Bonne journée.

  • Reply Nov 12 2012

    Anne & Dubndidu

    AH bah tu vois moi on me disait de jamais tiper chez le coiffeur, de meme dans les restaurants asiatiques où le service est compris
    Compliqué hin ;p !

  • Reply Nov 12 2012

    Corinne (Couleur Café)

    C’est intsructif 😉

  • Reply Nov 12 2012

    Nath

    C’est pas mal pareil au Québec, mais au début c’était un gros casse-tête. Comme toi, celui à qui j’ai vraiment envie de laisser un tip, c’est le commis d’épicerie qui m’emballe bien soigneusement ( ou pas) mes provisions.

  • Reply Nov 12 2012

    Elodie

    C’est marrant cette tradition :) c’est motivant pour eux mais ça change de notre système, ce n’est pas plus mal :) on a vraiment l’impression de les payer eux pour leur service, c’est chouette quand même :) bonne journée!

  • Reply Nov 12 2012

    Claire

    Cet article tombe à pic: je suis en déplacement aux US, et je me demandais justement si je devais laisser un tip lorsque je prends des plats à emporter au restaurant (jusqu’à présent, je laissait entre 10 et 15% de l’addition sur le ticket de caisse en me disant qu’il n’y avait pas beaucoup de service à table), mais visiblement, je pourrais me contenter d’un ou 2 dollars?

    • Reply Nov 13 2012

      Mathilde

      Je pense que oui ! tu peux toujours demander si le service est inclus…

  • Reply Nov 12 2012

    Lucie

    Oui c’est pareil au Québec, ce qui est très dur à assimiler pour un Européen. Mais bon globalement j’étais assez bonne élève. Au Québec, tu te fais clairement remettre en place si tu ne tipes pas et qu’ils entendent ton accent français en plus 😉
    Je me souviens être allée à une boîte à Montréal : entrée payante et deux boissons gratos avec l’entrée. Je me présente donc au bar avec mon coupon et repart tranquillement avec mon verre. Le serveur me regarde froidement et dit c’est 10%! J’avais envie de lui répondre que 10% de 0, chez moi c’est 0, mais ça aurait entretenu les clichés des mauvais français alors j’ai donné un pourboire…

    • Reply Nov 13 2012

      Mathilde

      :) Mais on te dit quoi dans ces cas-là ?! Faut payer un pourboire ?! C’est vrai que tu payes illico si on te fait la remarque…

      • Reply Nov 15 2016

        Dave

        Si on vous donne quelque chose gratis, ou un rabais sur le prix de quelque chose dans un restaurant ou un bar, il est poli de laisser le même pourboire comme si vous l’aviez payé. Les propriétaires du resto peuvent donner tout ce qu’ils veulent mais il faut reconnaître que le personnel fait le même travail, et on leur donne leur récompense.

        Lorsque vous vous installez comme un « regular » dans un bar, les bartenders ont en général la permission de supprimer le coût d’une boisson ( un « buyback » ) mais si vous ne laissez pas le pourboire comme si ils ne l’avaient pas fait, vous pouvez être sûr qu’ils ne le feront pas la prochaine fois.

        Malheureusement, ces buybacks ne figurent pas sur le ticket, il faut se souvenir et ensuite revenir à ses cours de mathématique pour arriver au bon pourboire.

  • Reply Nov 13 2012

    Sarah

    Merci pour l’article qui m’a permis de découvrir le blog Paris Vs New York! J’en ai même fais un article!

  • Ahh voilà un article clair au moins, car ce n’est pas du tout évident quand on débarque aux US ! Comment calculer, comment être sympa si le serveur est chouette, etc etc (souvent peur de ne pas laisser assez quand le gars est cool !)
    Au moins ma lanterne est éclairée maintenant 😉
    Bonne journée :)

  • Reply Nov 14 2012

    cavoletto

    Je m’en vais télécharger ça tout de go… en matière de tipements je suis désormais habituée au resto, ce qui me laisse sceptique c’est les demoiselles qui vous emballent les courses (elles ont un petit pot de monnaie a coté d’elles alors en général j’en profite pour dégorger mon porte-monnaie des pièces qui s’accumulent ceci dit chez Whole Foods c’est la caissière qui vous emballe tout et alors: tip ou pas? Aucune idée.) Coté coiffeuse et manucure je n’y suis pas encore allée – mais cela ne saurait tarder – merci d’avoir éclairé ma lanterne :-)

  • Reply Nov 15 2012

    mpp

    En tout cas en France peu de gens laissent de bon pourboires. En général une table laissera un euro (et encore!).
    Le petit plus quand tu dois rendre la monnaie à un client c’est de ne pas lui rendre un billet (qu’il ne te laisserait jamais en tips) ! Donne lui par exemple 5€ en pièces de 2 ou 1€, tu auras plus de chances qu’il te laisse quelque chose..

    Une amie a servi un Américain une fois. A la fin du repas il lui a demandé si le service était inclus; elle a dit non (en toute bonne foi !), ce qui lui a valu 20€ de tips ! Ce qu’ils sont gentils ces Américains…

  • Reply Dec 6 2012

    Sarah M

    Ici au Mexique on tipe le préposé au remplissage des courses (des jeunes ou des retraités bénévoles), le probleme étant: dois je tiper si je n’achete que 2 ou 3 articles?

  • Reply Dec 17 2012

    clémence

    il faut surtout dire que les serveurs, sans les tips sont payés 3 $ de l’heure et que leur réel salaire dépend de ces tips.

  • […] 20% de la note lorsque vous allez au restaurant ou boire un verre. Plus d’infos sur l’article de Mathilde, qui vit à Boston depuis un moment (j’aurais aimé lire ça avant notre voyage :) – […]

  • Reply Mar 19 2013

    madeddui

    merci pour les explications, ce serai pas mal d’instaurer ce principe en Europe, il est franchement nécessaire de valoriser les personnes qui nous permettent de passer un agréablement moment et qui nous rassurent par leurs services et leurs disponibilités.

    • Reply Mar 19 2013

      Mathilde

      Je pense que le système en Europe est moins injuste… les serveurs aux US ne sont payés quasiment que sur les pourboires – ou presque – leurs salaires à l’heure sont ridiculement bas.
      A mon avis, c’est surtout à l’employeur de payer ses employés, et le client peut ajouter un pourboire, un bonus pour le service.

  • Reply Apr 19 2013

    joel

    Connaissez vous la raison du manque de personnel dans l’hotellerie en france ?
    Le salaire.
    Dans les années 60 pas de pénurie de personnels le personnel était énuméré au pourcentage 15%
    Merci pour toutes ces bons conseils

  • Reply Oct 12 2013

    Alice

    Je tiens à vous remercier pour votre article que je trouve instructif, vos informations sont intéressantes, Merci et bonne continuation :)

  • Reply May 29 2015

    Red

    Oh la boulette depuis 10 jours je mange et je paye uniquement l’addition aujourd’hui je regarde le ticket de caisse je vois le mot tips je cherche sur google et voila…ils doivent certainement penser que les french sont des radins..

  • Reply Feb 5 2016

    Marion

    Je me posais la question, quelle est la règle en matière de tip dans les hôtels ?

    • Reply Feb 7 2016

      Mathilde

      Il faut tiper les gens qui font le ménage : il y a souvent une enveloppe laissée à cet effet. Tu peux aussi tiper les valets si tu utilises le service.

  • Reply May 22 2016

    Yoan

    Hey ! Merci pour l’article. J’ai rien lu sur les BnB ? Quoi fait-on ? :)

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