A wet tour in the Everglades

everglades marche

Alligator in the Everglades, Florida

My sneakers are tightened up. I’m spreading conscientiously some bug spray on my skin already greased with sun block. Here I am: ready for a hike in a swamp of the Everglades, without any special boots or a waterproof outfit. Manu has organized a « Wet Tour », and despite all my arguments, I haven’t been able to change his mind. Now, it’s too late to go back. I’m mentally freaking out while Manu seems to be living the happiest day of his life, talking to the guide – Chris – like an old pal, arguing about ecosystems and river flow. What am I doing here? Ah yeah… vacation.

The guide is a tall guy with tanned skin, neglected beard, walking bare foot and wearing beige clothes with tons of pockets. He’s explaining us that we will walk in the water for one hour, in the middle of a “cypress dome” – some sort of wet tropical forest. He gives us (we are 7) a long stick, and attempts a joke: “It’s meant to repel alligators and snakes”. Everybody stays stoic and quiet, probably picturing a lethal Man vs Wild fightin their heads. Seriously, the stick will be used to push back the snapping turtles under the water (great, I’m completely reassured now), and to feel the holes in the ground in order to not fall into the water (super, again). He checks if we have all signed the responsibility waver, the one stating that you can end this tour paralyzed, or worst. One of the girls starts crying; I think she just realizes what we are about to do, for fun. Thanks to her, I won’t be the chicken of the day. Okay, it’s time to re-focus: stop thinking, breathe and smile. I’m following the rest of the group and go into the deep forest…

The water is tepid, goes quickly into my shoes, and reaches right under my knees. I walk with my stick in one hand, and be careful not to touch the trees, where snakes can be hiding (I mean, they live here, they are not really hiding and waiting for us). It’s complete silence, nobody is talking. The forest is surrounding us, the thin and high white trunk trees, where wild plants hang, look like a wild maze. There’s no time to linger, I need to follow the line, the guide is walking fast though… and nobody wants to be the last one in the line. Unfortunately it’s Manu who volunteered to take pictures. I can see that he’s looking around to be sure nothing is behind him, I’m afraid he might get lost, but well, he can be on his own, we’re in the jungle and we all need to be in “survival mode”.

I keep going, not without herbs and algae tickling my legs. The girl behind me falls because of a branch: she has water below the waist. I don’t want to laugh (I have a soft spot for falls), because I may be the next one on the list. Focus: stop thinking, breathe and smile. And don’t touch the trees.

I’m starting to feel pretty good, it’s truly gorgeous, and walking with my shoes in the water following a guy who thinks he is Indiana Jones makes me feel like being a kid. We are now close to a clearing, there’s an alligator resting a few meters in front of us – I say that as if it were safely contemplating in a zoo. We also see a snake all rolled up on a nest. The guide asks us to stay as quiet as possible. Fortunately, that’s the last stop, we are now leaving the forest.

I kept my sneakers on causing me to make strange and gross noise all day long, but it serves as a reminder for me that I have survived a wet tour! It was so magical and unique that I think I could do it again!

Wet tour Everglades, FloridaWet tour Everglades, Florida

Wet tour Everglades, Florida

Wet tour Everglades, Florida

Wet Tour Everglades, Florida

Wet Tour Everglades, Florida

Snake, Wet Tour Everglades, Florida

Do you see the snake on the bottom right of the picture?…

To be continued…

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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18 Comments

  • OMG! Ca a l’air vraiment flippant… surtout le serpent! Ca me fait froid dans le dos rien que d’y penser mais je suis une chochotte!

  • Reply Jan 10 2013

    Sarah

    Je sais pas si j’aurais tenu. J’aurais surement été la fille qui se mange la branche cela dit

  • Reply Jan 10 2013

    Lisa

    Oh…. à faire…mais pas pour moi :) cela dit ca reste une expérience, et elles sont toujours enrichissante……!

  • Reply Jan 10 2013

    Clara

    Wow… super post, j’attends la suite!

  • Reply Jan 11 2013

    lamystinguette

    Hello,
    Totally frightenning! How courageous you have been to follow your boyfriend in such a place! Thinking of mosquitos, snake, spiders, … I never been able to hike in the middle of trouble water and mud.
    Neverthless, I think it worth it and stay an unforgettable memory for you!

    Awesome,
    Mystinguett

  • Reply Jan 11 2013

    elisafn

    Tu me donnes très envie de retourner.
    Je suis arrivée jusqu´à Key Largo
    Bisous
    Elisa

  • Reply Jan 13 2013

    Mathilde

    Merci pour vos messages ! C’est vrai que tout ceci n’est pas très rassurant, mais quand on y est, on ne se rend pas complètement compte du potentiel danger…
    Et puis je n’ai pas eu trop le choix, ça faisait tellement plaisir à Manu de le faire, j’avais pas envie de rester dans la camionnette pendant 2 heures.

  • Reply Jan 14 2013

    Sev

    waouh! ça avait l’air ^d’être une vraie aventure! E ntout cas, bravo pour le stoïcisme dans l’adversité.

  • Reply May 22 2014

    aline

    Tu es bien courageuse!! Pour rien au monde je n’aurai fait cette randonnée en ne sachant pas où on met les pieds!! Je crois que ça aurait été mois la fille qui se fout à pleurer !! lol

  • Reply Aug 5 2014

    Florence

    Même payée je n’aurais pas pu… Déjà le tour du marais salant à Guerande, c’était limite !!! Quel boulot toutes tes chroniques : merci à toi pour ce partage.

  • En cherchant sur ton blog des idées de balades pour mon séjour en Floride, je viens de lire ton article. Je t’imagine tellement, et je me rigole bien… et en même temps, je me dis que JAMAIS je ne pourrai faire cette wet walk, JAMAIS! (Je vais bien me garder d’en parler a mon mec haha)
    Merci pour tous tes articles, ton blog est ma source NUMBER 1 quand je cherche des infos pour mes trips aux US!

    • Reply Oct 28 2014

      Mathilde

      Franchement, je n’avais PAS DU TOUT envie de le faire, mais j’ai trouvé ça bien (tant que tu ne penses pas trop à ce que tu es en train de faire et aux multiples possibilités de morts subites qui t’attendent sous l’eau, dans les arbres, etc.)
      Merci pour ton message et super contente que le blog te serve pour les voyages !!
      Des bises,

  • Reply Nov 17 2014

    Letizia

    Bonjour Mathilde, j’étais en Floride jusqu’à hier et j’ai pensé à cet article (que j’avais lu avant de partir) et surtout au fait que je devais sérieusement te tirer ma révérence pour ton courage! Je suis allée aux Everglades et c’était magnifique mais sérieusement marcher dans l’eau c’est complètement dingue! J’aurai eu trop peur et je n’aurais pas réussi à arrêter de penser comme tu dis “aux multiples possibilités de morts subites qui t’attendent sous l’eau, dans les arbres”. Donc encore une fois bravo et merci à tes articles qui ont été forts utiles pour mon voyage. La Key Lime Pie était délicieuse :)

    • Reply Nov 17 2014

      Mathilde

      Ah ah ! merci ! bon, au moins deux ans après je reçois ma petite médaille d’honneur par ton intermédiaire pour cet acte de courage 😉
      je pense qu’avec le guide c’est assez sous contrôle. Enfin j’espère.
      Des bises !

  • Reply Jan 4 2015

    Coswadlle

    Alala ça à l’air génial. Je compte aller à Miami cette été et j’adorerais le faire. Pourrais tu me dire où vous avez réserver ?
    En tout cas merci pour ce partage car sans toi je n’aurais pas vu qu’on pouvais marcher dans les marais héhé

    • Reply Jan 4 2015

      Mathilde

      Hello !
      Il y a un lien dans le 2è paragraphe de l’article, sous Wet tour 😉

  • Reply Jun 11 2017

    Eatmytravel

    Hello Mathilde ! Je part à Miami prochainement et je suis en quête d’expériences pour mon voyage et de nouveaux coups de coeur pour mon blog, merci pour cette super idée ! J’espère avoir autant de courage que toi ! Haha
    A très vite !

    • Reply Jun 11 2017

      Mathilde

      Super !
      N’oubliez pas en effet une petite mention si le blog vous inspire pour votre périple 😉
      Mathilde

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