Friends // Hugs and French food

Having friends is our big challenge. We’ve been in Boston for almost 3 months, and we will be there for the next 2 years: we need friends. So we are always looking for every occasion to meet potential new friends, and possibly a BFF. Time to hang out to eat pizza and drink tepid beer with friends is definitely over as we are approaching 30 years old. Hanging out as a couple with another couple, a thing I used to despise (it’s lame and too serious), is an event I now love: what a great way to drink wine with nice people! I’ve met another couple to hang out with. Our “friend-compatibility” is in progress and that’s why I invited them to have diner at our place. We made a blanquette de veau (a kind of veal stew, nothing to do with this pic below)…

Brunch à l'américaine

The question we asked ourselves was what can we do that tastes like French food? When we were in Paris we didn’t actually cooked French food. In our notebook, you’ll find Asian, Middle-East or Italian recipes. We really had to think hard to elaborate this pretty plain menu, the typical Sunday menu:

  • Tiny tarts with cherry tomatoes / Blue Cheese, Nuts and Pears Muffins
  • Veal Stew with vegetables
  • Plate of cheese: Roquefort, Saint Marcellin and Beaufort d’été
  • Chocolate mousse

It’s classic and we can’t fail. But we quickly realized that (1) veal is a pretty difficult meat to find (2) chocolate to bake is awful. 100% of unsweetened cacao or composed of 50 % cacao and the rest is pure fat. (3) Cheese costs the half of a salary. (4) The wine isn’t cheap… but we try to have American ones, at least we don’t pay for the boat trip over the Atlantic.

It’s the perfect time for a ‘special supermarket’ (we are very surprised by the sizes of this product):

Un pot de glace

Du bon pain de mie

Lait

Macaroni & Cheese

Oeufs colorés

Our friends are learning French. They want to visit South of France, next September. We wanted to show them what the accent is in this region. Manu is from there, but he has lost it. I can imitate it, but it looks like a mixed between Belgium and Swiss accent. So we listened to Francis Cabrel, an old-fashioned singer. I think they liked him!

At the end of the dinner, we can’t escape from the awkward moment of the hug. We are used to kiss our friends on both cheeks in France. And the hug is for very intimate occasions, specially with your family. We are still not aware of the way of hugging. Sweet but not too much… Manu must stay virile… Do I have to close my eyes? How long does it last? Do I have to lay my head on my friend shoulder? Does my body has to be in contact with my friend’s body? I hate do kiss on the cheeks, but hugging is so difficult. I have to fit anyway…

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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12 Comments

  • Reply Mar 24 2012

    cavoletto

    naaaaaaan, le hug non, ce serait vraiment trop. Et idem pour les pots de glace gigantesques, l’absence de pain frais et le mac ‘n cheese en boite… Et moi qui voyais boston comme une havre de paix gourmande avec des farmers markets à tous les coins de rue (je crois que le blog de Bea a contribué à me donner une vision quelque peu irréaliste de la situation… :-).
    Beh, tu pourrais écrire un bouquin sur ‘how to cook french using nothing but american supermarket ingredients’, tu ferais un tabac! 😉 (au prochain tour je conseillerais vichyssoise, boeuf bourguignon et tarte aux pommes normande :-) Plein de hugs très virtuels! :-)

    • Reply Mar 25 2012

      Mathilde

      Merci pour ton idée de menu, ce sera pour la prochaine fois.
      Parfois, le détour par le supermarché est efficace, même si on y voit des choses bizarres… Je montre le pire (non, il y a pire encore je pense), mais c’est vrai qu’il y a plein de bonnes choses, de marchés et de petites épiceries à Boston…

  • Reply Mar 24 2012

    mpp

    j’adore les questions pratiques des hugs!
    tu dois vraiment faire un hug à tout le monde? l’huissier qui sonne à ta porte, le livreur de pizzas ou encore le voisin que tu croises dans l escalier..? beurk =)

    • Reply Mar 25 2012

      Mathilde

      Non, tu dois avoir dépassé un premier stade de connaissances pour huguer quelqu’un. Pas de hug intempestif dans les magasins par exemple.

  • Reply Mar 24 2012

    Lise

    Ah ah ! gros hasard de la vie, on organise un repas français lundi soir chez moi pour éduquer un peu nos amis les étudiants américains nourris exclusivement de pizzas, hamburgers et mac&cheese et on se posait exactement la même question : qu’est-ce qui est typiquement français?
    Du coup on a opté pour une quiche en entrée, un boeuf bourguignon et des fondants au chocolat ! plutôt proche de ton menu au final !

    • Reply Mar 25 2012

      Mathilde

      Miam ! Les fondants au chocolat : tu vas les décorer avec plein de couleurs ?

  • Reply Mar 25 2012

    ycahb

    C’est pas moi la au sommet de la pyramide ?

    • Reply Mar 25 2012

      Mathilde

      Oui!!! c’est le collège FOU FOU FOU !!

  • Reply Mar 30 2012

    Julie

    Tu dois hugger tes collègues de boulot aussi? J’imagine que ça doit être un peu problématique en effet.
    Prétexte une maladie contagieuse pour passer au travers. Les américains ont très peur des microbes non? (préjugé infondé n°2).

    Julie

    • Reply Mar 30 2012

      Mathilde

      non !!! enfin moi je hugge ma collègue qui est une copine, mais tu connais mon désamour des marques d’affection professionnelles…

      • Reply Mar 31 2012

        FanTom

        Une casquette de travers, une démarche un peu travaillée (légèrement boiteuse) et hop tu checkes.

        Une illustration vidéo : http://m.youtube.com/watch?v=58BNRcI_ChU

        Big up pour le collège fou fou fou !! Je suis fan :)

  • Reply Mar 31 2012

    M'dame Jo

    Notre premier “dîner de couples”, c’était avec nos voisins d’en face, de 25 ans nos ainés, à qui on a fait de la fondue :-)

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