(Los Angeles) Hiking up to the Hollywood sign

Hollywood sign - les lettres Hollywood Los Angeles

This past February, I spent a week with my friend Trish in Los Angeles ; Trish is pretty fit (the ultimate proof is that she ran the Boston Marathon 3 months after giving birth), and among other touristy things we wanted to do together like museums, walking by the beach, or simply hanging out, Trish wanted to hike to the Hollywood sign. I liked the idea.

Los Angeles is surrounded by hills and mountains, which is not the first thing that comes to mind when you think about LA. It seemed pretty cool to go check out this big symbol.

Funny coïncidence, I’ve recently came accross the video of 2 youtubeurs, Damon and Jo, who live in Los Angeles and just did this hike. I went back to their video, they linked a post with all the infos to do the same thing. We followed the instructions ; I didn’t take my camera with me that day, and used my Google Pixel phone to take pictures.

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Let’s go for a hike to the Hollywood sign!

  • Starting point: Wonderview Trailhead, we get there by parking on Wonderview Drive, for free. At 11am, there was still a lot of spots.
  • Weather: sunny and warm, blue sky and not an inch of shadow. It was mid-February, and I bet it’s too hot to do it during summertime
  • How long: it took us less than 2 hours 1/2 ; we spent 20 minutes up there
  • Level: it’s not easy, I would not recommend flip flops to walk there; but it’s not that hard either, once you’ve pass the first tough portion.
  • What do you see? Downtown Los Angeles, the Griffith Center, the “Wisdom Tree” and of course, the Hollywood sign, at least from behind

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Let’s do this! The first portion going up is the toughest

We park on Lakeview Drive, from there we can’t see the sign nor where the trail starts. We are in the middle of a residential area, pretty chic. We walk along a cute little street, Wonderview Drive, where cacti and colorful plants have invaded the sidewalks – I’m amazed by the Californian wild plants! There are 50 signs that prevent cars or Ubers to drive by: it’s a private street. I guess it must be annoying all these tourists for the people who live here. Rich people problem, but still, there are problems.

After 5 minutes, we arrive to the trailhead. Jax, Trish’s baby is already fighting with the hat on his head. We start climbing up the hill. All the people that we pass (we are in a competitive mode) are amazed with Trish carying the baby on her back. Hello guys, I’m carrying the 2 bottles of water and the sunscreen. Thank you. 

There’s no break up this hill, hello quad muscles. It slides a bit, we walk from rock to rock. It will be the most tiring part of the hike, except for Jax.

Once up there, there’s a first stop called the Wisdom Treemy kind of place. It’s a lonely tree, facing the view ; it smells like weed, and there’s an American flag half torn. These 2 infos have no link. People have piled up cairns, and words of wisdom everywhere.

We keep walking along the ridge, following on the distance the radio tower.

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We start to peak at the back of the sign, and it fills me with joy: I didn’t know they would make this effect on me. It’s crazy to get that close to this iconic sign, the symbol of the American movie industry, the city of Los Angeles, the United States.

On one side of the trail, the view over the city is endless. Los Angeles is huge, and we could appreciate its size each time we took our car this week: everything is one hour away from everything else.

The park where we walk is called the Hugh Hefner park, from the ex-boss of Playboy Magazine – he gave close to $1 million to preserve the area.

The sign is behind a fence, we can’t get closer. We walk up to a small mount, but without my wide-angle lense I can’t take the picture of all of the letters. There are a few people up there, and a few French people (I have a French radar), Jax is freed from the backpack and start picking up as many rocks as he can.

We stay there for 20 minutes, watching the view, having a snack, and following each step of Jax.

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Tada!
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Along the road, the view of the front side
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We don’t stop and snap a pic from the car

More info:

  • You cannot get close to the Hollywood sign, you cannot drive up there either. The sign is behind a fence, and the police makes sure no one trespasses.
  • They are many hiking trails up on the hills. Another option is to start from the Griffith Observatory, the trail will be longer though.
  • If you don’t want to walk, there’s a nice point of view from Lake Hollywood Drive.
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Beet tartare
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Matcha bar (it’s actually a cappuccino, I’m not a matcha fan)
Welcome to LA

And then we drive back

We get to the car and I look for a place to eat in Silver Lake. There’s a Mexican and French place that I find on Yelp, and this combo seems pretty interesting. The place, even if it’s located on a mall, is pretty hip (too hip for us in hiking gear). It’s delish tho!

▶ Have you ever done this hike? Did you take the same trail? Share your experience in the comment section below.

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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10 Comments

  • Reply Mar 9 2018

    Linda

    Très belle article, on vit l’aventure avec toi.
    Je rêve aussi d’y aller et de pouvoir prendre une photo avec les lettres d’Hollywood… Merci pour toutes ces infos 😊

  • Reply Mar 9 2018

    Only Laurie

    Wouah cet article me donne envie! ça a l’air vraiment incroyable d’être au pied de ces lettres!! :)
    Belle journée
    Laurie

  • Reply Mar 9 2018

    Joss

    Ah ces fameuses lettres…il y a 10 ans nous avions pu y accéder de très très pré en remontant Mulholland à contre sens des “no hollywwod signs” qui jalonnent le parcours :) Une fois en haut, vraiment au pied des lettres nous avons tout juste eu le temps de faire une photo avant d’être arrêtés par un agent…Prétextant un anglais approximatif, les frenchies que nous sommes s’en sont bien sortis…:)
    Une autre fois nous les avons “attaqué” par les Hollywwod et Mulholland trails au sud est…super ballade un peu semblable à la vôtre mais un peu risquée car de nombreux panneaux faisaient états de rattle snakes et autres charmantes bestioles…heureusement pour nous nous n’en avons pas rencontré :)
    Merci pour le partage de cette randonnée qui nous rappel pleins de bons souvenir de la côte ouest !

  • Reply Mar 9 2018

    Claire L.

    J’ai fait la randonnée aussi — deux fois, une depuis un chemin goudronné très facile, et puis celle depuis le Griffith Observatory! Celle depuis le Griffith est clairement plus sympa (et plus difficile, bien que très accessible) que celle par le chemin goudronné.
    Par contre je suis jalouse: je n’avais pas mon appareil photo non plus ce jour-là et la photo depuis mon téléphone n’est clairement pas aussi bien que la tienne haha !

    • Reply Mar 12 2018

      Mathilde

      Ouais le chemin goudronné, rien que le nom, ça ne fait pas envie !
      Pour la photo, je suis montée sur un petit banc précaire – et j’ai retouché la photo dans Lightroom ! Dans le pire des cas, je crois que tu peux toujours acheter une carte postale 😉

  • Reply Mar 12 2018

    Stacy

    Toujours pas d’expérience à partager pour ma part (je me vengerai plus tard :p), mais encore impressionnée : je ne savais même pas qu’il était possible de grimper aussi près des lettres et encore moins qu’on pouvait avoir une vue aussi incroyable d’ici… Wow !

    • Reply Mar 12 2018

      Mathilde

      eh oui, c’est possible, et même si les lettres sont derrière un grillage, j’ai trouvé ça impressionnant et émouvant !

  • Reply Mar 17 2018

    Christelle

    Merci Mathilde de partager ton expérience… nous y allons en juillet, pas sure de pouvoir faire la balade…..
    Mais on va aller voir les lettres
    Toujours un plaisir de lire tes articles

  • Reply Mar 28 2018

    Olivier

    Bonjour,
    super sympa cet article d’autant que j’ignorais moi aussi qu’il existait des sentiers permettant de s’approcher des lettres les plus connues au monde ;-),
    question : jugez-vous la vue plus belle sur la ville par rapport au point de vue situé au Griffith Observatory ?

    • Reply Mar 28 2018

      Mathilde

      Hello Olivier,
      Honnêtement, c’est à peu près la même chose, on l’a plus fait pour la balade que pour la vue. C’est un peu plus tranquille sur ce sentier car il y a moins de monde.

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