Coming back to Paris

Le métro à Paris

Paris is still my favorite city. Okay, it’s busy, dirty, people are mean and walk fast. But come on, that’s Paris.

Appartements haussmaniens Paris

I’ve forgotten a bunch of details while I was away:

  • Everybody speaks French. There’s no way I can whisper secret stuff to Manu about whatever.
  • The light to cross the street isn’t a fat white light guy but a skinny green one.
  • In an ATM, you don’t swipe your card, you leave it for a long time.
  • In an ATM, you get many colorful euros of different sizes.
  • There’s dog shit everywhere. I’m shocked of people not using doggy bags. I have to look where I walk on the sidewalk.
  • About sidewalks, there are tiny. And there’s this odd habit of threatening people to take all the space while walking super fast.
  • About sidewalks (again), I love having a coffee outside, with a waiter who comes directly to the table. The weather was awesome and mild, so it was even better.
  • Bottles of orange juice are small. Street are small, cars, stairs, tables in restaurant: everything is small. But small is cute.
  • The street names are cute too: la promenade Maurice Carême, le quai des Fleurs, rue des Quatre-Fils, rue Quincampoix, etc. Pure cuteness and streetstyle poetry.
  • I forgot that bar PMU existed. How to explain that? A bar where people come to bet for horses races. That’s a big thing.
  • Bakeries are everywhere. Two or three a block. Bread is good, delicious even. Not in every bakery. But still.
  • Wifi is rare. That’s annoying.
  • Guys whistle to girls in the street. Most annoying habit ever, though when I left for the US I thought that no one liked me. 
  • I went to a bar which was an old abbey from the 13th century. Only in Paris.
  • Waiters are not mean, they work fast, and I love it.
  • In restaurants, there’s no hostess and there’s not tip (service is included). That makes things easier.

Porte et graffitis Paris Place des Victoires Paris Depuis le pont des Arts Les bouquinistes à Paris Les pigeons à Paris

Graffitis Paris XIXe

Une rue de Paris Les toits de Paris Petite rue de Paris

Consommations et escaliers dans Montmartre

Mathilde Paris Sacré Coeur Paris

Notre Dame et construction Paris

Boulangerie Paris Graffitis Paris

Livres et péniche - Paris

Les valises dans le métro de Paris

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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12 Comments

  • Reply Dec 29 2013

    MissCarole

    Passez de bonnes vacances!

  • Reply Dec 29 2013

    paulinegabrielle

    Génial cet article inversé ! Vous êtes devenus de vrais américains 😉

  • C’est marrant de lire cet article comparatif. 😀 Je note tout de même beaucoup de choses négatives, mais je comprends, moi aussi à mon premier retour d’expatriation j’avais été très critique envers la France, ça nous fait réaliser tant de choses…
    “Le bar dans une abbaye du XIIIè siècle” : où ça???

    • Reply Dec 29 2013

      Mathilde

      Négatif ? Oh non ! j’ai adoré cette semaine, ce sont des détails, chaque pays ses particularités. Pas de mauvais ressenti par rapport à la France, du tout !

  • Reply Dec 29 2013

    Anne & Dubndidu

    AHhh j’adore ton petit point de vue pour ce retour et le pire/mieux, c’est quand je suis revenue j’avais aussi quelques sensations similaires surtout sur le “TOUT est petit” : rue, voiture, trottoir. On s’habitue vite finalement,

    Profite bien encore !

    • Reply Dec 29 2013

      Mathilde

      Les petites rues pavées à Paris, je trouve ça top !!
      Et pourtant, Boston n’est pas particulièrement une ville “géante”.

  • Reply Dec 29 2013

    MissCarole

    J’ai repensé à cet article ce matin, tiens, en m’achetant mon latte à $2 chez 7-Eleven. Ca me manquerait en France!

  • Reply Dec 30 2013

    Christelle

    Ton article me touche car je prépare mon 1er retour en France et à Paris pour juin prochain, après presque 5 ans à Montréal. Oui … 5 ans sans rentrer, et je dois t’avouer que j’ai un peu “les pétoches”, bizarre alors que je vais simplement passer des vacances dans mon (ancien) pays. Bref, merci pour ton article que j’ai bien aimé. Et puis aussi bravo à Manu pour ses magnifiques photos, elles sont toutes superbes. Profitez bien de votre séjour :-)

    • Reply Dec 31 2013

      Mathilde

      Hello Christelle,
      J’avais lu des articles très négatifs sur le retour en France, mais honnêtement, je n’ai pas du tout ressenti de “malaise”. J’avais organisé déjeuners/dîners et sorties avec des amis pendant toute ma semaine à Paris, et j’ai passé de super moments à tous les revoir ! Les retrouvailles étaient joyeuses, comme si on venait à peine de se quitter.
      Pour le reste, l’ambiance dans la ville, etc., je ne suis partie que deux ans, et finalement, je me suis sentie très rapidement familière de tous les endroits, même si parfois j’avais oublié s’il fallait prendre le métro en tête ou en queue de rame – ce genre de mini-truc. Les détails ci-dessous sont, comme leur nom l’indique, des détails – qui m’ont surpris et plu, même si certains peuvent sembler plus “négatifs” que d’autres. C’est un tout !
      Bonnes vacances en tout cas !

  • Reply Jan 1 2014

    Emily

    Je suis tellement d’accord pour cette histoire de trottoirs…Je travaille à Saint-Germain-des-prés et franchement, ces trottoirs ne sont pas faits pour que l’on croise des gens. Je me suis souvent demandé aussi comment les américains voyaient notre métro, qui semble ne pas avoir été conçu pour des adultes de taille normale (impossible de ne pas toucher les genoux du voisin !).

    Bonne année à vous deux ! J’aime suivre votre blog, ça me fait rêver (à défaut de voyager aussi souvent que je le souhaiterais !)

    • Reply Jul 15 2014

      christelle

      Coucou Mathilde, petit retour sur mes vacances en la Mère Patrie après 5 ans a Montréal. Et bien étonnamment, c était comme si j etais 1 mois avant ! Incroyable, j ai été surprise des prix des restaurants, du vin (ok là j avais envie de pleurer vs ici), la nourriture en général, les fringues, je trouvais tt moins cher. Alors soit les prix ont baissé, soit la vie est vraiment plus cher ici, mais c était pas désagréable 😉 j ai eu plus de mal avec la promiscuité, trop de monde tous les uns sur les autres, ca a ete le plus difficile. Sinon j ai retrouvé ma campagne dans la Loire, ma famille et j ai profité des derniers jours a me faire bronzer dans les Calanques. Une vrai e touriste de base et des vacances génials dans notre beau pays que j ai finalement eu bcp de plaisir a retrouver (et encore plus bien sûr ma famille et mes amis !). Bonne fête nat’ un peu en retard 😉

  • Reply Jul 15 2014

    Kantu

    J’ai beaucoup aimé cet article!! Et les photos de Manu sont vraiment jolies. Paris en n/b , c’est super classe!

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