Grand Canyon // Vertiginous!

Grand canyon au coucher de soleil

Grand Canyon

Important stop in this road trip: the Grand Canyon, Far West and great American landscape symbol! This destination has fascinated me for many years, probably because some of my cousins lived in Arizona when I was a kid and I get postcards and calendars from them… I thought at this time that I would never go there, it was so far away. And it finally became true. And guess what: it’s better than on the postcard. Surprising, unique, huge and vertiginous. We admired it though many points of view, throughout the day, until a magical sunset…

Music: Peter Von Poehl, Going Where The Tea Trees Are 

From the North We were coming from Utah (up North Arizona), so we arrived on the North Rim of the Grand Canyon. Perfect, we were told it was the less touristic and wilder area. We drove through pines forests and meadows, we almost felt like in a Nordic country. Nothing to compare with the South Rim and the arid plateaus, North Rim is higher and cooler. The mood is great on our car, we stopped in a essence station, we bought ponchos just in case… the sky was pretty threatening and we left the hotel with very optimistic clothes. We dreaded the upcoming hiking, we read and heard it was pretty hard… but well, this is the Grand Canyon…

Bright Angel Point - Grand Canyon

The Mountain Lying down

Grand Canyon

Grand Canyon Arizona

The true postcard As in other parks, we first had to stop at the Visitor Center where I bought postcards for family and friends. We met rangers who as usual were wearing the funny boyscout-like outfits; we got some recommendations for the hiking, and maps. Outside, there were some gorgeous wooden lodges (try to figure out small cabins with big wood logs). Some of them even overlook the canyon.. We got closer to get the first view over the Grand Canyon… Stunning! Far above us, the South Rim and the large plateau…

Widforss Trail - Grand Canyon - Arizona

First hike: Widforss Trail We started with a pretty easy flat walk, along 2 miles. We took the time and walked first in the forest, then closer to the canyon… The lanscape was incredibile but it felt like we were far away from the canyon. On the trail we ran into a deer which stayed still – like us – when it saw us. I wondered if I’d like to be in front of a mountain lion or a bear…

Coconino View - Grand Canyon

Grand Canyon over the Coconino View

North Kaibab Trail: geology and sweating We were recommended to go down the canyon to really appreciate how huge it is. North Rim is pretty high (2512 m at this point), so the trail that goes down is very long, we’ll just do a small part of it. This trail is usually taken by mules (you can go down on their back) so we have to zigzag to avoid dung. We arrived quickly to the first stop, Coconino View. We clearly saw the different layers of the canyon, it was just awesome to see that a huge part of Earth history is in front of our eyes – the canyon is 2000 millions years old. At this time, the time split in half:  Pierre and Léo had decided to come back and I let myself convinced by Manu to go further down… I didn’t really want to do it, but I could’t really refuse either because “we are here only once” and “I can’t let him hike alone” while a storm was threatening us.

North Kaibab Trail - Grand Canyon

Supai Tunnel - North Kaibab Trail - Grand Canyon

Let’s go one step further, so to say… one geological step further. We saw colors of the rock changing, plants and weather as well. It was getting hot… We walked faster until the Supai Tunnel (2073 m), we saw a bridge down there, it was very tempting to keep going but well storm was coming, friends were waiting. We came back to the top: time for a Survivor-state-of-mind hike, it was hard. Very.

Angel Windows - Grand Canyon

Sunset over the canyon: a wonderful show It was 7, we went on the car and stopped at some great viewpoints. We could see the Colorado River at the bottom of the canyon (by the way, that’s the official name of the canyon, Colorado Canyon) the water looked brownish from there… And then we walked along a nice trail, we arrived at the edge of a crest, sat down and waited for the sunset at the Cape Royale. The rock seemed to get on fire, colors were wonderful, and the silence intense.

On our way back, we stopped the car on a meadow and we waited for animals… in an absolute silent, mules deers and coyotes came close to us…

Sunset over the Grand Canyon

Sunset over the Grand Canyon

We thought that Grand Canyon would be another touristic destination. Nope. It’s one of my best memory of this trip. You can’t miss seeing the Grand Canyon! And now I’d like to go back…

All about our road trip here

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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21 Comments

  • Reply Oct 5 2012

    LaNe

    Haaaa … neige). Et on est descendus pratiquement jusqu’au fond du Canyon, une petite rando de 6-8 heures… Je me souviens très bien du chemin, comme le votre un truc ultra large et balisé (ça change de nos micros sentiers français), avec des cabanes WC toutes les 20 min de marche.
    Et la remontée… oui c’était dur :)

    • Reply Oct 5 2012

      Mathilde

      Bon là le sentier était étroit… même si bien balisé. Tu étais de ce côté-là du canyon ?

  • Reply Oct 5 2012

    Maud

    Tu nous avais réservé le meilleur pour la fin, hein ???

  • Reply Oct 5 2012

    Maud

    Hé, je suis en train de penser… j’ai pas vu beaucoup de bouffe dans tes dernières vidéos… 😉

    • Reply Oct 5 2012

      Mathilde

      Je suis contente que tu l’aies remarqué…. Ce voyage n’a pas été une réussite culinairement parlant. Tu as vu les Guacachips quand meme ?

  • Reply Oct 9 2012

    Nadège@Miami

    Wawww super les photos et l’article !

    J’espère pouvoir faire une escale Vegas/Grand Canyon en janvier, ca donne envie !

  • Reply Oct 13 2012

    Kantu

    Magnifique!!! J’ai eu la chance de voir le Grand Canyon il y a quelques années, mais durant un tour d’un jour organisé avec un guide à chapeau de cow-boy (ouais, j’avais pas le permis à l’époque j’étais jeunette!) Ton road-trip et les images sont splendides! C’est sûr, je m’inspirerai de votre itinéraire quand j’y retournerai… En attendant, merci pour le voyage 😀

  • comment ne pas se laisser impressionner par une telle merveille ? pfiou… :)

  • Reply Nov 13 2012

    Eugenie

    Le Grand Canyon reste un de mes meilleurs moments aussi. On avait le South kaibab Trail notamment. C’etait superbe!
    Par contre même chose, jusqu’à ce qu’on arrive à San Francisco, ce fut un échec total. Au point qu’une journée, après un déjeuner catastrophique, on a sauté de joie à la vue d’un McDo et qu’on s’est consolé avec un McFlurry M&M’s!

  • Reply Nov 26 2012

    Tietie007

    Ca donne envie d’y aller !

  • Tu m’as convaincue d’y retourner en été! La lumière est si chaude et douce. Elle est bien plus blanche en hiver, ce qui gâche un peu le coucher de soleil 😉 Mais voir le canyon sous la neige a son charme certain! Une belle excuse pour y retourner faire de la rando !

  • Reply Aug 8 2013

    Laure

    Je découvre ton blog car je suis en train d’organiser un road trip d’un mois aux US et bien sûr, on va passer par là. On va loger à Tusayan, je crois que c’est situé sur South Rim. Passer pa rle nord vaut vraiment le coup ?

    • Reply Aug 8 2013

      Mathilde

      Est-ce que ça vaut vraiment le coup ? Moi c’était l’une de mes étapes préférées mais elle s’intégrait bien dans notre circuit, puisqu’on venait du sud de l’Utah. Tout dépend du coup de votre propre circuit :) Le North Rim est réputé plus sauvage, un peu plus froid (ça fait pas de mal) et moins touristique.

  • Reply Sep 6 2014

    Léa

    coucou mathilde, ton blog est vraiment génial je compte partir moi aussi en californie et j’aimerais savoir où tu as dormi quand tu as fait le grand canyon, antelope et bryce canyon ;).

    • Reply Sep 12 2014

      Mathilde

      Merci Léa ! Nous étions dans un motel à Kanab (j’en parle dans l’article sur les motels… à chercher dans la barre de recherche), c’est tout de même un peu loin, je recommande autant que possible de camper sur place !
      bises et bon voyage

  • Reply Jan 29 2015

    Lopy51

    Cet endroit est magnifique, je ne vous le fais pas dire. Je n’aurais peut-être pas l’occasion d’y retourner et c’est bien dommage pour moi mais au moins j’ai vu ce couché de soleil. Magique ! Je n’aurais pas dit mieux ! Il faut voir ça au moins une fois dans sa vie ; le coucher de soleil et aussi les grottes et les différents couche de couleur sur les rocher du grand Canyon et j’en passe !

  • […] Le Grand Canyon // Vertigineux ! | Le blog USA de Mathilde. Etape majeure de ce road trip aux Etats-Unis, emblème du Far West et des grands espaces américains : le Grand Canyon ! C’est une destination qui m’a toujours fascinée, sans doute parce que des cousins vivaient en Arizona quand j’avais une dizaine d’années et m’envoyaient des cartes postales de rêve… Je me disais à l’époque que c’était tellement loin que je n’irai sans doute jamais. C’est devenu finalement réalité, et, c’est encore mieux en vrai. Surprenant, unique, immense, vertigineux. On l’a admiré de différents points de vue, tout au long de la journée, jusqu’au clou du spectacle : le coucher du soleil. […]

  • Reply Jan 11 2016

    christel

    C’est exactement ce que j’ai ressenti quand j’y suis allée… Nous, on a eu moins de chance, le premier jour soleil radieux -heureusement pour les photos- et ensuite il a plu. Mais bon, même si ce n’est pas ce que j’ai préféré lors de ce voyage aux Etats-Unis, ça vaut le coup d’être vu…

  • Reply Jul 9 2016

    Julien

    Bonjour Mathilde, et déjà bravo pour ton blog!
    Je fais un road trip ouest des Etats Unis au mois d’octobre, et je m’inspire beaucoup de ton trajet, mais j’aurais une petite question.
    Je trouve que faire ton trajet en dormant plusieurs jours à Kanab est une très bonne idée (3 nuits), ça évite la fatigue constante de changer de lieu tous les jours et de rechercher un motel. Mais quel jours as tu fais le grand Canyon? Tu y a consacré une journée entière?
    Tu as fait Bryce Canyon le dimanche, Antelope le lundi et Grand Canyon le mardi ?

    Merci d’avance de ta réponse

  • Reply Feb 16 2017

    Justine

    Bonsoir, c’est re moi (je viens de poser ma question sur FB) comme vous n’avez pas d’article sur havasupai, je me permets de poser ma question ici.. auriez-vous des conseils sur la réservation du camping dans le canyon de havasupai ? c’est un peu galère pour les joindre ! merci ^^

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