Going to a coffee shop // My new habit 100% USA

Coffee Shop

Coffee Shop

I’ve been in Boston for about 1 year – already. I’ve got a new routine: going to a coffee shop to have a hot beverage in a plastic cup, with a plastic top and a small hole – very handy to drink while walking. And in fact, I’m so used to this hole now that I’m starting to have some difficulties to drink in a regular cup. There is no such thing as coffee shop in France – of course, there are many Starbucks, but they are not local, nor cool, and always crowded. We’ve got the bar, when you drink wine. The coffee shop in the United States is the equivalent of our bar. Everyone has his favorite coffee shop where he likes to go and have a coffee to go before work, or where he goes to study or read for the whole afternoon.
Coffee Shop Boston

My debuts in coffee shops

Come in. Some coffee shops are very cool, the kind of cool where I don’t want to go because I’m sure they won’t let me in (I don’t have any tattoos). But as soon as I came into this hipster temple, I found a cozy place to stay, like a refuge: when I arrived in Boston, I didn’t have any friends, nor a job. My only activity was going to yoga in the morning, and to a coffee shop in the afternoon. I felt good, there was wifi, people that I considered as my friends (I saw them every day and they smiled at me), coffee and a cupcake once in a while. It was my American dolce vita.

How to speak “coffee shop” I studied English for almost 8 years – 12 if I include Elementary School, where I even got a English nickname, mine was Allison, but I didn’t have a lot of practical knowledge. Ordering a coffee was epic. There are preliminary fastidious questions that I needed to understand first, then to answer to them and be understood. Be careful, they are shot in no more than 20 seconds:

  • What beverage?
  • Size?
  • Hot or iced?
  • For here or to go?
  • What kind of milk?(that’s a hard one, there’s so many types of milk…)
  • Do you have a loyalty card?
  • Do you want to give $1 for an association for goose protection (or whatever)?
  • What’s your name?(be ready to spell your name, or give a fake American name, that’s the right moment for me to say that I was Allison in Grade 5)

Coffee shop Boston

Finding the right place

Comfort. I like coffee shops where I can sit on a bar by the window and watch people on the streets. Another very cool thing is to get a big table and sit for the whole afternoon. Nobody will jump on me when I’m done with my coffee (in France, I couldn’t say if my glass or cup was empty).
Wi-fi. The vast majority of Starbucks offers free wifi, and a lot of coffee shops as well. That was very convenient when I arrived in the United States and didn’t have Internet at home for a while.
Good coffee Fair trade, organic coffee, etc.: most of the coffee shops sells good coffee! And if it’s not as good as you like it, there’s a whole table with tons of ingredients to add in the beverage (at first, this intimidated me…): milk, cinnamon, sugar, even flavors sometimes – nuts, vanilla. That’s a really good service “a l’americaine”. But if you don’t like long American coffee (I bet you’ll get used to it though), you can still have espresso: stronger than in a Roman bar!!

NB: Americans are the biggest consumers of coffee in the world but strangely, they also have very white teeth. I can see the difference when I’m on pictures with American friends: I look like the witch with yellowish teeth. Not good for my self-esteem.

Coffee shops Boston

Becoming a regular customer

Now when I go on my favorite coffee shop, the barrista knows me and knows what I like, he fills out my loyalty cards checking 2 holes instead of one with a conspiratorial smile, and can spell my name without any mistakes (too bad that I told him that my name was Matilda). I feel like home.

Coffee shops Boston

My favorite coffee shops in Boston

L’Aroma Café, 85 Newbury Street. Have a cranberry scone!
Espresso Royale Cafe, 736 Commonwealth Avenue. Cookies are delicious.
Thinking Cup, 165 Tremont St. Always crowded, but the coffee is good and the sandwiches are delicious.
Hi Rise, 1663 Mass. Av, Cambrigde. The coffee is very good, but drink and leave! The room can seem pretty cold.

Coffee Shop Boston

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Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

Comment on Facebook

24 Comments

  • Reply Dec 13 2012

    Lucie

    J’aime bien les coffee shops aussi, c’est un endroit sympa a la fois pour bosser ou pour bouquiner, surtout quand on a pas beaucoup de place chez soi. Par contre j’envisage de leur donner des faux noms maintenant, ils n’arrivent jamais a l’ecrire comme il faut, pourtant c’est pas complique 😉

  • Reply Dec 13 2012

    watermeloun

    Super article!
    Depuis que je suis en France je suis en perpétuelle recherche de petit coffee shops cosy. Je n’aime pas du tout l’ambiance des cafés parisiens. J’aime prendre mon temps dans les cafés, et y passer des après-midi entiers. Les Starbucks ne sont pas non plus les meilleurs alternatives vu qu’ils sont pleins à craquer la plupart du temps.
    Du coup j’ai plus ou moins trouvé une alternative: rester chez moi et préparer moi-même des supers boissons!
    C’est pas pareil, mais on fait vraiment avec ce qu’on a!

    Dans tous les cas tes photos me font TRES envie!

  • Ah les coffees shops américains! Après ma première visite aux US il y a 4 ans, je suis rentrée à Paris en me disant : et si j’arretais la science et je faisais mon coffe shop cosy ici. J’ai pas eu le courage et d’autres s’y sont mis… J’ai l’impression que depuis quelques mois les adresses fleurissent dans chaque arrondissement. Je vais aller voir ca de plus près bientôt!

  • Reply Dec 13 2012

    louison

    Bonjour! Parfait. Tout pareil pour moi.
    Propriétaires de nains, j’ai découvert ici un truc que j’adore et qui paraîtra pour l’américaine flanquée d’enfants la chose la plus basique du monde: le porte gobelet sur la poussette!
    Et rien à voir, mais j’ai super envie de découvrir Boston, c’est dans nos projets… Je viendrais piquer des adresses!
    L.

  • Reply Dec 13 2012

    M'dame Jo

    La première photo surtout me donne envier de m’y poser, boire quelque chose et regarder les gens passer.

    Toutes les photos sont prises au même endroit ?

    En Italie, j’ai pris le pli du café, mais le coffee shop à l’italienne, c’est pas exactement comme ça 😉

    • Reply Dec 13 2012

      M'dame Jo

      (j’voulais dire la deuxième photo en fait)

    • Reply Dec 13 2012

      Mathilde

      Non les photos sont prises dans plein d’endroits différents !

  • Reply Dec 13 2012

    Sarah

    100% d’accord! Par contre j’ai entendu dire qu’il fallait toujours commencer par leur dire la taille parce que c’est sur le gobelet qu’ils écrivent le reste! Du coup tu peux déblatérer tout ton truc si tu dis la taille a la fin il vont surement perdre le fil!

    Je prépare un article sur les dents blanches d’ailleurs!

    • Reply Dec 13 2012

      Mathilde

      Oui… c’est ce que j’ai écrit, enfin juste après le type de boisson :)
      C’était pas clair ?

  • Reply Dec 13 2012

    Ruth

    Salut Mathilde,

    Je découvre tout juste ton blog via un post de Manu sur Facebook et je dois dire que j’aime beaucoup !

    Te lire est très agréable et petite touche qui plaît encore plus aujourd’hui : je me retrouve dans bcp de tes posts surtout à tes débuts. Je viens en fait de m’expatrier avec Sam (mon mari maintenant) à Milan ! A moi les “que fais tu de tes journées”, les “Milan Accueil” (et en bonne débutante que je suis, j’ai mis 3 mois à penser à les contacter…!), les aprèm au café d’en bas qui a le Free Wifi (ce qui est bcp moins courant qu’à Boston !)… Bon le café c’est fini maintenant, la modernité a frappé à ma porte, j’ai internet à la maison !

    Bref, trêve de blablas, encore félicitations pour ce superbe blog et plein de bonnes choses à vous deux.

    Au plaisir de te lire,

    Ruth

    • Reply Dec 13 2012

      Mathilde

      Hello Ruth ! Bonne surprise que de te trouver ici !! Bienvenue sur le blog, et cool pour Milan ! J’aime bien cette ville – où je n’ai pas passé plus d’une semaine mais ça m’avait beaucoup plu ! Bises

  • Reply Dec 14 2012

    Litte Caro

    j’ai aussi découvert avec beaucoup de plaisir les coffee new-yorkais, que ce soit pour bien commencer la journée ou pour passer un moment relax un samedi après-midi. En belgique, à part Starbucks, y’a vraiment rien de la sorte malheureusement!

  • Reply Dec 14 2012

    Lost in London

    Ton post fait remonter des souvenirs. Je suis devenue une coffee shop addict lorsque j’habitais à Vancouver. Qu’est-ce que j’ai pu en boire des Americano!
    “London Fog”… je ne connaissais pas cette appellation.

    • Reply Dec 14 2012

      Mathilde

      Le London Fog, c’est du thé au lait 😉

      • Reply Apr 20 2014

        Sardine PIt

        coucou et enfait moi j’ai une petite question! Tu es a boston pour quoi ? car j’aimerais boen voyager mais je suis a cours d’idées.

        merci bisou =)

        ps: super blog

        • Reply Apr 22 2014

          Mathilde

          merci Sardine ! consulte la page “A propos” pour en savoir plus… (dans la barre du haut, tout à gauche).
          A bientôt !

  • Reply Dec 14 2012

    Nadege@Miami

    C’est vrai que passer la commande c’est toujours une épreuve ! Et pour les dents blanches aussi, ils vont se faire un blanchiment des dents comme nous on va au coiffeur :)

  • Je pense que c’est le genre d’habitude que je prendrai vite en arrivant là bas :) j’adore boire des boissons chaudes, en travaillant dans un endroit cosy :) merci pour ce chouette billet :)

  • Reply Dec 16 2012

    Mag à l'eau

    Bonjour Mathilde,
    Mince, je suis déçue ! je croyais que tu allais nous faire un vrai cours avec tous les termes utilisés dans les coffee shops.

    • Reply Dec 16 2012

      Mathilde

      Tu peux toujours lire la version écrite en anglais, il y aura tous les termes que tu recherches, cliques sur le drapeau américain en haut à droite.

  • Reply Dec 16 2012

    marion

    J’ai découvert les coffee shop lors d’un voyage en Asie. Je m’y installais dès que mon moral était au plus bas pour trouver un peu de réconfort avec internet et un cadre rassurant (pas facile de voyager seule et longtemps…). Depuis mon retour en France, c’est le genre de choses qui me manque. J’envisage peut être dans quelques années d’ouvrir une sorte de salon de thé cosy pour pallier à ce manque.

  • et est-ce qu’ils font du chocolat chaud ? 😉

    • Reply Dec 16 2012

      Mathilde

      Oui, la dernière photo a été prise chez le chocolatier Burdick :)

  • […] Pour lire l’excellent message de Mathilde, passionnée de coffee shop :-) c’est par ici […]

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