Bling Bling: Christmas at the Newport mansions

Christmas Newport Mansions

Don’t you want – sometimes – a shot of bling bling? To pretend that there’s a world where it’s totally fine to decorate a house with 35 trees? Enjoy it, because the illusion only lasts for 45 minutes, the length of the audio-guided tour in one of the finest Newport mansions. They were built at the end of the 19th century, beginning 20th, during the Gilded Age, a time where a bunch of families owned all the resources (transports, coal, oil) – not much has changed you’d say. They built these huge summer cottages in Rhode Island for a cooler summer retreat that in the South, far away from New York, but not too far away either…

I’ve been there before and visiter the biggest ones, like the Breakers (1895) and Marble House (1892); during wintertime, only 3 of them are open, and they are all decorated with a Christmas theme. I’ve read about it in Boston Magazine and I thought it could be a nice Sunday promenade, specially at this time of year where the weather is sometimes gloomy and the sun sets at 3pm.

The mansion of the day: we visited The Elms, built in 1901

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The main hall, with a double staircase on each side

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The first room, with a first tree

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The office is very dark! On the wall, some portraits of Edward Berwind who made his fortune in coal

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We change ambiance entirely in this veranda, full of plants. Tons of light!
The Elms Newport Rhode Island
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The grandiose ball room. It looks like we are in a small castle in France
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The frame has been built to take pictures inside! We didn’t play the game and just took a pic of the frame…
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Yo. Selfies with an audioguide
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“Chinoiseries” in this beautiful salon

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A way too big bathroom. On a side note, I’m not sure about the rug on the floor.

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Another bathroom with all you need: tub, bidet and a weird toilet chair
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How to get ready with style
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The lovely and dark sewing room: all the buttons of clothes were removed before being cleaned, and then they were sewed back on!
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The guest room
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The kitchen is always our favorite room

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Herminie Berwind’s room
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The Christmas ornaments go well with the already really loaded decor ; in most of the rooms the furniture are authentic and belonged to the family. In a few rooms though, they were collected and replaced the originals, sold in auction. The Elms was up for destruction when it became out of fashion and complicated to maintain.

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A private room dedicated only to the family

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A huge gingerbread house to end up with a fun note this great tour! It’s a reproduction of the main facade of the Elms!
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The Elms, from the garden

▶ We paid each ticket $17,50$ for the house and grounds, including the audioguide. There’s a pass for the 3 houses for the wintertime. Check out their website for more info!

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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10 Comments

  • Reply Dec 7 2017

    Samsha

    C’est tellement impressionnant!!

  • Reply Dec 8 2017

    Marie Bambelle

    Oh, un peu de rêve et de beauté en ce vendredi matin <3 !
    Petite, je rêvais de vivre dans ce genre de maison.
    Depuis que j'ai mon propre appartement, je trouve qu'il y a déjà BIEN ASSEZ de ménage, même dans 40 m², alors je n'ose même pas imaginer dans ce style de baraque. Mais que c'est beau…
    Merci Mathilde.

  • Reply Dec 8 2017

    baabochon

    Joli!
    Rien que de penser à enlever et recoudre les boutons des vêtements avant/après le lavage me fait pitié pour les pauvres domestiques de l’époque… :I

  • Reply Dec 8 2017

    Camille

    Incroyable ! Je ne savais pas que les boutons devaient être décousus puis recousus. J’adore la couture et je me rends donc compte le travail que cela devait générer, même si les vêtements n’étaient pas lavés aussi régulièrement que les nôtres (j’imagine… j’espère…!).

    En voyant le tapis dans la salle de bain, j’ai tout de suite pensé au “splotch splotch” inévitable lorsque des pieds mouillés devaient s’essuyer dessus. Je ne valide pas non plus 😉

  • Reply Dec 9 2017

    tania

    c noté pr ma venue aux Usa
    même si je pense que je viendrais à l automne
    ça fait pas de mal de rêver lool

  • Reply Dec 9 2017

    Xavier

    J’avais visité Hearst Castle avant Noël, tout y était décoré, avec des sapins énormes, dont on ne voit même plus les épines tellement ils sont recouverts de décorations.

    • Reply Dec 11 2017

      Mathilde

      Je trouve que c’est intéressant – d’un point de vue purement marketing – de voir comment les gérants de ces grandes maisons trouvent le moyen de nous faire revenir en hiver avec les décos ! Clairement, les mansions de Newport, j’aime bien, mais ce n’est pas l’endroit où je retournerai souvent, ce n’est pas un musée avec des expos qui varient. Les décos de Noël donnent aussi une autre motivation d’y retourner.
      Ca devait être cool au Hearst Castle !

  • Reply Dec 10 2017

    Charlène

    Nous serons dans la région de Cape Ann pour Noël et j’aurais adoré faire ce genre de visite mais cela fait un petit peu loin. Au moins j’aurais pu le découvrir grâce à ton article. Merci pour les belles photos

  • Reply Dec 13 2017

    Audrey Mills

    Hyper intéressant…Personnellement, moi qui suis dingue de la Magie de Noël, ça me fait sacrément plaisir de voir ça parce-que je t’assure que vivant à Paris, on ne nage pas là-dedans !
    Heureusement j’étais à Londres il y a peu de temps 😉

  • Reply Jan 4 2018

    yin yang (Christelle)

    J’adore car sa fait ancien toutes ses décos dans un lieu comme celui ci, c’est magique, on se plonge facilement dans la magie de noël rien qu’en regardant les clichés !! très beau

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