Alstrom Point: the most magical camping spot in the American SouthWest, and the best view over Lake Powell (I know, it’s a lot!)

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Day 6 of our summer road trip Nevada-Utah. We woke up in Kodachrome, hiked there, and then drove along a scenic drive,  Cottonwood Canyon Road: it was a glorious day, full of surprises and emotions. At 5pm, it was far from over. Our next stop sounded promising: Alstrom Point, an overlook of the Lake Powell.

The drive to get to Alstrom Point

We leave the visitor center of Big Water, we are told to cross the street and make a right just before a white warehouse. I was given a map hand-drawn on a piece of paper, but fortunately Google Maps is set on Alstrom Point as well, the road seems to exist!

It is supposed to be an hour drive: and we are warned that the last miles will be complicated, because the road is pretty messed up. For now, it’s still easy: it’s a plain dirt road going up and down, in the middle of huge canyons. There’s no trace of a human presence but the road, and some rare signs with only numbers of roads written on them. No animals, it’s too hot – we are in the desert. The road seems tiny in the middle of this giant decor, it gets through small round black hills or huge cliffs on the side. It switches and turns right and left, I’m not sure that our hand-drawn map would have been enough to navigate and I’m glad that Google Maps is working, but I’m also scared it would stop all of a sudden: that wouldn’t be easy to find our way back.

We are starting to trust ourselves, driving faster: the road is bumpy but it’s not that bad (that’s a mistake, it will gets bad). Everything becomes complicated only 3 miles (5 km) before the end of the road: we are not on a dirt road anymore, but on top of stones. Cairns indicate where to go. It seems messy. We can’t drive fast at all, and Manu is driving carefully in order not to scrape the bottom of the car. I understand now how useful a four-wheel drive is: the car slides sometimes, or balances. I’m a little bit scared but at the same time I trust Manu’s skills as a driver. We go slow. We slowly get through it, while I’m walking out of the car to guide Manu. And then, we have arrived.

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Spectacular Panorama

Alstrom-rochers

On the side of the road

Alstrom- Point Sign

A sign in the middle of nowhere

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Before Lake Powell was created, that’s how it probably looked like! It’s called Glen Canyon
LA route Alstrom Point 2
LA route Alstrom Point 1
LA route Alstrom Point
That’s when the road became a little bit more technical

A magical view over Lake Powell

We embrace the view: the blue of Lake Powell contrasts with the red rocks. It’s canyons all over us, as far as we can see. This is a special place.

We thought we would be on our own, since it’s so remote and not super easy to get there, but soon after we have arrived, 2 other cars park next to us. We talk to one of the group, they are from California and have pitched their tent near Big Water, and regret now not staying there tonight! On the other side of the lake, it’s Arizona, and the Navajo reservation. There’s a family of Native American whose daughter were traditional clothes. They take her picture with the view of the Navajo Mountain in the background.

We’ve briefly stopped by Lake Powell in 2012: since the area is full of great things like Horseshoe Bend and Antelope canyon. Lake Powell is an artificial lake created in 1963 when the Glen Canyon dam was built.

It’s 6pm and it’s still super hot out. Where can we pitch our tent? We look for a nice place: it’s easy, there’s a lot of space and it’s nice everywhere. We take all our stuff in the car: camping gear, food and water for the night. We pick a spot located at a 10 minute walk from the car, since the trail isn’t easy, we carry everything at once and don’t plan on going back to the car until tomorrow morning.

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Wow. That view!

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One of the many twists of Lake Powell

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Our dining room from where we can contemplate the sunset and the moonrise. When I see that I was barefoot, it creeps me… knowing that a snake invited himself on our camp –

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This is not an add for REI even though we love our tent, backpack and anything from their store

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On the other side of the view

We were not that alone
Hello rattlesnake !

We pitch the tent, then move it because we thought it was too close to the rim. We are alone on our plateau, there are maybe 5 cars scattered: there’s so much space here, and people who come here prefer to stay on their own, so we are let alone.

We make diner, I notice that we have forgotten our “sporks” (spoon/fork/knife) in the car but none of us wants to go back to the car. We’ll just have to slurp the Himalayan rice.

Alstrom Point pique nique
Alstrom Point pique nique Manu

Life feels good, the show has started: the rocks lighten up, the moon rises. I write in my notebook, Manu sets the camera to do a time-lapse.

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The colors are crazy. I posted this pic on Instagram, follow me at @mathildepit

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Multi-layers of red rocks

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I love this picture by Manu: it looks like we are on another plantes. Contrats and lines are gorgeous

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50 Shades of Pink

Alstrom butte

A lonely butte

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The last pic before the snake!

We are both sitting on our chairs, still and quiet. There’s no noise, only a few boats and jetski down below on the lake. Manu, who’s the chillest man on Earth, jumps out of his chair all of a sudden. “What’s going on?” “A snake!” I look on the right side and coming towards us, only 4 feet from our chairs:

A rattlesnake, the same color as the rocks. Fuck.

Manu lights him up with its lamp, he doesn’t want to lose sight of it and also wants to take a picture. I ask him to let go and enter a stable state of panic mode: how do I get rid of a snake without dying? 

(NB1 : always think about the most dramatic situation)

(NB2 : if there’s no picture of the snake, my bad, but we are still alive, and I’m also taking credit for it).

Manu decide to scare the snake by flashing its light, but the snake stands up, surprised, he hasn’t felt us before. I start stomping my (bare!) feet on the ground: vibrations seem to work, the snake leaves in the bushes. My 2 years of girl scout 25 years ago have finally been proved useful.

We clean up our dinner setting quickly, Manu keeps lightening the Bush of the Snake. Merde. What do we do? Do we stay here tonight? It’s already dark, there’s no way I’m gonna walk back to the car  walking through rocks and bushes ;then we would still have to drive back on this bumpy road. Where would we sleep anyway?

The tent is our only option: all my hopes are now based on this plastic dwell. I regret not having put the backpacks inside the tent beforehand: Manu poke them around to make sure no animals have sneaked inside them.

We close the tent, with the backpacks inside, hopefully free of snakes. It’s hot, there’s no air circulating inside, but I don’t want to go out and remove the tarp on top of the tent. It’s silent outside: the boats don’t circulate anymore on the lake. It’s nighttime, with shadows and weird animals sounds. Nature sucks sometimes. 

I’m being paranoid and we decide to place our sleeping bags along the rim of the tent, on the inside, in order to create a anti-snake barricade. It’s probably a terrible and useless technic, but I want to be able to sleep without picturing a snake bitting me through the tent.

The moon is high in the sky, it’s very bright outside. During the night, I wake up and stare in the dark with my lamp on to see if the snake is coming.

The day after

I open my eyes at 5am. It’s dark, no more moon, the sky is cloudy. It could rain and  I think that we are stupid adventurers and we will finish stuck in the mud on the road. Anyway, I’m too tired to think about a smart solution and go back to sleep.

I wake up for good at 6.30am. The sun is rising, and soon it’s gonna be hot in the tent. I get out, stretch, and enjoy the amazing view with the sunrise light. It’s quiet, I can see the other campers waking up. I’m at peace in front of this incredible scenery.

We don’t have anything for breakfast, everything is in the car, we pack up everything, slowly. We have time. We are more cautious about the potential snake lurking around, and I told myself I need to learn everything about the animal. It’s our new obsession: each road trip brings a new one. One year it was grizzlis, another one it’s the heat “heat kills”, or the mountain lions. Even though it’s touristic and looks safe, the American South West is still wild!

We go back to the car, stepping through rocks and bushes. I have a stick in one hand, but I’ll learn later that it’s not a solution against snakes: they should never feel threatened, that’s when they attack. We arrive to the car, safe, the car is still there, like nothing happens. We stay there for a while, enjoying the view, and then the drive back starts.

I feel good, and I feel free!

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Early morning facing Lake Powell. It’s crazy to think that I’ve been there! I’m finishing this article in a coffee shop in Boston, during wintertime. It seems like it has happened a long time ago.

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Same view, with a morning light

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Time to pack up

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Our dear car: the Ford Expedition, way too big for us too, but we got used to it quickly.

Infos about Alstrom Point

  • Campground: Alstrom Point belongs to the Glen Canyon Recreation Area, we didn’t need a permit to camp there. You’ll find here more info here
  • How far is Alstrom Point? It took us an hour from the Big Water visitor center, which I recommend you to stop before going to Alstrom Point to check if there’s anything to know about the conditions of the road. It’s a 90-minute drive from Page, Arizona. If you’re not a camper, check out this lodge* in Big Water, or if you’re looking for something fancy, there’s this neat Bed&Breakfast*
  • IMPORTANT.  A high-clearance 4 wheel drive car is mandatory to get there. And you also need to be a good driver. It’s not an easy drive. We’ve seen along our many road trips people being stuck in sands or difficult roads. It happens often. In this region, you have to be ready to the worst, and be able to wait for help for a few hours (having several gallons of water and food in the car). Insurance doesn’t cover most of these dirt roads incidents. The South West is touristic, but let’s not forget it’s the desert and by definition hostile to humans. The drive to Alstrom Point can be closed because of flooding.

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Our primitive camp

Alstrom Point la piste

The dirt road

Road trip Utah Nevada Circuit

Recap of the Nevada-Utah road trip of 2017

 If you use this article to build your own road trip, don’t forget to mention it on your blog, on social media or on the comments below. We try to find nice spots with Manu, not to follow what everybody does, it’s nice to have a shoot out for it.

 I hope you like and share this article. I know you’ve been waiting for it through comments on Instagram and Facebook. Leave a comment below if you’ve been there or want to see it for yourself! 

Bonus: We talked about this place to people we met on this trip, we were told it’s the $1 million view for $0. In the same vein, a rafting guide told us that her favorite camping spot in the area was similar, and could be found at the end of the Muley Road. We went there a few days later on our way to Monument Valley, that’s what you can see from there, it’s also pretty awesome:

Gooseneck Utah-1

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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34 Comments

  • Reply Feb 12 2018

    Camille

    C’est SUBLIME, Mathilde, merci mille fois de partager ça avec nous. Je lis ça depuis Paris et le froid (ensoleillé) de ce matin de février et je voyage, grâce à toi. Merci.

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Merci Camille, c’est vrai que ces photos n’ont en général rien à voir avec le quotidien urbain

  • Reply Feb 12 2018

    anais

    c’est juste waouh waouh waouh…
    envie de se plonger dans cette nature et cette lumière (avec une petite pompe anti venin dans la poche quand même)!
    merci!

  • Reply Feb 12 2018

    Julie

    Superbe!!!!! :)
    Ça donne envie de vite retourner dans l’Ouest (M-7)!
    Bon à part la partie sur le rattlesnake, je ne sais pas comment vous avez fait pour dormir 😉
    Je confirme, la vue depuis Muley Point sur Monument Valley est magnifique!

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      On a MAL dormi 😀
      Merci Julie pour ton petit mot !

  • Reply Feb 12 2018

    Mathiilde

    Whaou ces paysages a couper le souffle !

  • Reply Feb 12 2018

    Marion

    Bon ben c’est bon je sais ce que je fais pour les prochaines vacances! C’est magnifique :-).
    J’aurais réagi pareil avec le rattlesnake je pense, je n’en ai jamais vu mais déjà entendu, et comme tu dis, il faut taper du pied!
    Merci pour cet article

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Il m’a bien fallu 10 secondes pour me souvenir de ce truc de taper des pieds !
      Je suis prête pour la prochaine fois ! (quoiqu’on a vu un autre serpent queqlues jours plus tard, mais celui-ci nous a surpris au milieu du chemin…)

  • Reply Feb 12 2018

    FLORENT

    Génial ! Je cherchais un spot sur le lac Powell et là en lisant cet article, le choix a été vite fait ! Bravo pour cet article et ces photos donnent vraiment envie de poser un pied à terre là-bas…
    Fantastique Amérique

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Cool !
      a nouveau, faites attention pour y aller, ce n’est pas facile d’accès…
      Revenez raconter votre expérience, ça m’intéresse !

  • Reply Feb 12 2018

    Camille

    Magnifique photos ! Et je confirme, REI c’est la base ! Nous avons la même tente, la carte de fidélité et je m’y arrête religieusement chaque fois qu’une succursale se trouve sur notre route. Bonus : j’écris ce commentaire en portant mon t-shirt “Denver” acheter au REI de Denver. La vie est bien faite 😉

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Leur service après-vente est parfait, leurs produits donnent envie d’outdoors, et leurs programmes de sortie sont top. Bref, REI Forever !!
      Et drôle cette coincidence du tee-shirt 😉

  • Reply Feb 13 2018

    Isa

    Magnifique, époustouflant !
    Je le note tout de suite sur ma “to do list” de l’Ouest, même si je ne suis pas à l’aise sur les pistes… Ou alors, va falloir louer une jeep, pourquoi pas.
    Vous l’avez vraiment échappé belle, pour le serpent…!!!

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Hello Isa,
      Pour toi fan d’Utah, c’est vraiment un bel endroit. Les jeeps avec guides existent, la sortie n’est pas donné, mais je suis sûre que ça doit valoir le coup.

  • Reply Feb 13 2018

    odrey

    Ok. Tes photos sont malade ! Sérieux c’est vraiment beau, bravo à vous 2. J’ai eu beaucoup de plaisir à lire ça…je pense pas être une conductrice suffisament patiente et habille pour réussir à rouler jusque là…je marcherais peut-être les derniers 3 miles ! Ton article ma aussi fait bien rire ! Surtout l’épisode du serpent. WHAT ! Tu te balades pieds nu en Uthat là où il y a des scorpions, tarentule et serpent à sonnette !! Arrête moi ça, c’est un peu dangereux ! À voir les routes que vous prenez, le danger ne vous fait pas peur, mais par pitié ne te promène pas nu pied et ne met pas ton sac à dos par terre même pour une photo !!! À Tucson j’ai eu droit à une mini conférence sur le serpend à sonnette (le serpend était aussi présent dans la conférence et il a «sonné» pour nous en plus) et depuis ce jour je comprend les dangers de la bête…règle à retenir…ne pas marcher nu pied, toujours regarder derrière la roche avant de poser son pied lors d’une randonnée et ne pas s’approcher inutilement du serpend genre pour prendre une putain de photo de la bête meurtrière (1 point pour toi là-dessus) Désolée pour mon long message, bravo pour ton article qui fait franchement rêver…vous êtes allez là incroyable ! Ça fesait du bien à lire entre deux compétitions de snowboard ennuyeuses au olympique haha !! Bonne continuité.

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Merci Odrey !
      et oui, si on avait eu droit à la même conférence on aurait sans doute fait plus attention 😉

  • Reply Feb 13 2018

    Tiphaine in Cali

    Wahou quelle aventure!!! Mais quelle vue splendide, incroyable, magnifique. Les mots manquent face à de telles splendeurs. Vous avez dû sacrément flipper avec le serpent, je ne sais pas si j’aurai réussi à dormir!
    Je me rappelle en avoir croisé un en faisant une randonnée à Koyasan, au Japon. On s’était mis à courir et à faire bcp de bruits avec nos chaussures pour lui faire peur. Lorsque l’on avait demandé aux moines du temple si les serpents dans la région étaient dangereux, ils nous avaient répondu que cela dépendait! Toujours flippant d’entendre ça.
    Merci pour ces magnifiques photos et ton texte, on s’y croirait.
    C’est marrant je suis allée au même lodge de Big Water l’année dernière lors d’un road-trip avec ma soeur et mon frère. Il était bien sympa et on avait bien profité de la terrasse le soir et pr le petit-dej.
    Toujours super chouette de te lire :-)
    À bientôt

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Merci Tiphaine !
      CA nous arrive de temps en temps de croiser des petits serpents en randonnée, mais jamais dans ce cadre 😀 Après coup en le racontant à des amis, c’est arrivé à pas mal de monde dans le sud-ouest américain !

  • Reply Feb 16 2018

    Betty

    Tout simplement magnifique !
    C’est noté, on prévoit de faire ça pour notre troisième voyage dans l’ouest… <3

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Cool ! Vous avez été dans pas mal d’endroits similaires, je viens de jeter un oeil à votre blog !
      A l’occasion si vous y allez, faites-nous un petit nod si c’est cet article qui vous a inspiré, ça fait toujours plaisir !

      • Reply Feb 21 2018

        Betty

        Même si on a déjà fait des endroits similaires, on ne s’en lasse tellement pas 😉 Je ne sais pas quand sera le prochain trip aux US (on y était en septembre dernier), mais compte sur nous pour te mentionner dans l’article, c’est normal ! :)

  • Reply Feb 17 2018

    Aurore

    Cette vue est tellement incroyable ! Faut pas lui en vouloir au serpent à sonnettes, peut-être que lui aussi aime dîner avec une joli vue 😉

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      On était clairement chez lui ! 😀

  • Reply Feb 18 2018

    Constance

    Récit haletant, je me suis totalement vue à ta place face au serpent et grande interrogation: un serpent peut il découper une tente avec ses dents?

    En tout cas j’aimerais en savoir plus: il était vraiment dangereux?

    Photos magnifiques en tout cas encore une fois ça donne follement envie d’aller dans leson grands parcs américains.

    • Reply Feb 20 2018

      Mathilde

      Merci Constance, oui on se pose toutes sortes de questions face au serpent quand on n’est pas habitué…

  • Reply Feb 20 2018

    ToddV

    Gorgeous Pictures!!

  • Reply Feb 23 2018

    Céline

    C’est tellement beau… Alitée depuis plus d’un mois, ça fait un bien fou de pouvoir voyager via tes articles ! Merci !

  • Reply Feb 27 2018

    Stacy

    Ah ben c’est juste hyper whaou comme point de vue ! Mais faut pas être une flipette quand même ! Bravo pour les photos, elles sont superbes :)

  • Reply Mar 24 2018

    JEAN Céline

    Quel bonheur de vous lire en préparant mon prochain roadtrip dans l ‘ouest Américain, je prends des notes et je rêve !
    Départ le 19 juillet jusqu’au 10 août.
    Arrivée San Francisco pour 3 nuits puis un aller/retour dans le Wisconsin 6j en avion chez une amie, retour à Las Végas et Zion, Bryce, Page, Lac Powell, Monument Valley, Grand canyon, route 66, Los Angeles, route N°1 et retour sur SFO !!
    3 nuits à Kanab plutôt qu’une à Zion, Bryce et Lac Powell…. suis pas sur ??? Je me dis que cela doit faire du bien de poser ses valises quelques jours au même endroit :)
    Encore merci pour votre magnifique blog !
    Céline

  • Reply Apr 10 2018

    Cécile

    Bonjour Mathilde,

    Tout d’abord merci pour tes articles qui sont d’une grande aide pour préparer mon voyage.
    Je vais à Page au mois de Juillet et j’adorerai aller voir ce point de vue. Le soucis est que la compagnie qui loue les 4X4 sur la demie journée n’en a plus pour les deux jours où nous y sommes. L’autre compagnie propose uniquement sur la journée et le tarif est trop élevé pour nous.
    Nous allons loué un SUV pour tout notre voyage, est ce que tu penses que c’est faisable avec ce type de vehicule? Si non, jusqu’où pouvons-nous aller et combien de km reste t-il à parcourir?

    Merci d’avance,
    Cécile

    • Reply Apr 10 2018

      Mathilde

      ça dépend vraiment de la voiture, il faut surtout qu’elle soit “high clearance” sinon ça rape tout. Ca commence à déconner la route à 2-3 miles avant l’arrivée.

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