3 days in Montreal // Poutine, protest and Quebecois

Montreal 3

Boston-Montreal by car, friends, poutine, cocktails, touristic bus… Short story long, that’s how we spent 3 days in Montreal, last weekend.

https://www.youtube.com/watch?v=zbGhkIRSqlU

There are places I dream to go, but Montreal wasn’t part of my short list. I don’t really know why, there’s no reason, maybe it was just to far away from France. Laws to decide where to spent the weekend are hard to understand, but for this particular weekend, there was a kind of events conjunction which had lead us to leave for Montreal (1) a friend from Paris was spending vacation there (2) there was a 3 days weekend thanks to Memorial Day (3) friends wanted to leave with us for a vacation. But as in every group with more than 2 people, there was a lot of lethargy, and no real action (should we stay or should we go?). We decide only the day before to book an hotel for the 4 of us.

Friday night. Before leaving Boston, we go to the Asian food court of Super 88 (explain me why I ate spicy before a 5 hours trip, I don’t get it). We go in a huge SUV, ready for a long road trip. The seat is so comfy that I lost all my prejudices against big cars. We cross the border after midnight. I’m stressed out: is my visa ok? is my passport still on my bag?I’m afraid of staying in a parking lot all weekend long. After crossing the border without any trouble, I start to freak out for Monday, if I’m gonna be able to come back to the USA.

We arrive at the hotel at about 2am. Our room is in front of a naked dancers cabaret.

Cabaret de danseurs nus - Montréal

Saturday. Hat and shades, we have now the tourist look. We leave the hotel to meet my friend for a brunch in the charming avenue Duluth. Colored houses, lively street, bars and restaurants where it’s written that you could bring your own bottle of wine: I like this place at the first sight. I meet my friend Hélène, it’s so strange to see her after more than 5 months of separation, especially there in Montreal. We chit-chat.

We begin to visit the city, without forgetting to have snacks once in a while. We do the ‘worst’ touristic thing, a Duck Tour on an amphibious bus. We start to ride on the street and then the bus go right in a canal. It’s great, but it’s so comfy I almost fall asleep.

Place Cartier Montréal

Canal de Lachine Montréal, vu depuis le Duck Tour !

At 8pm, people go out on the street, or some just stay in front of their door or on their balcony, and start hitting pans – or casseroles. All this noise is meant to help the students movement. I love protest, I always find that extraordinary that people get together to fight for their rights.

Printemps érable

Une seule solution, la manifestation ! (Only one solution, protest!)

Sunday morning. We keep going with our very elaborated schedule: eat and walk. At the fantastic ‘Mamie Clafoutis’, we rediscover the pleasure of a good bread, after being deprived for a few months.

Chez Mamie Clafoutis Montréal

We try to  have an overview of the city, even if we only have 3 days. We cross-rule the most touristic areas: Vieux Montréal, Mont Royal, Sainte-Hélène island, and others neighborhoods more ‘private’. We even take some time to do shopping (as Quebecois say: magasiner).

Manu a une nouvelle jacket

Manu has a new vintage jacket

The ambiance is very relaxed and pleasant, I feel good. It a charming city even if there’s no particular architecture. I have the feeling that there’s a lot of exhibitions, festivals, parties, all year round. I love this lively and inspiring atmosphere.

Building Montréal

Non à la vie quotidienne

There’s a strange mixed of USA (big buildings downtown, and tiny details such as the shape of the guy on the traffic light, tips to waiters, the sound of the firetruck) and France,  because people speak French, I mean a strange and funny one, but still. I try to practice my accent, but it’s between Belgium and Swiss (I have some short success though). To keep going with generalities, it’s true that people are really nice and cool too.

Jeux de mots Montréal

Plays on words

The true star of our weekend was of course the famous poutine (we’ve tried it in Portland, Maine, but it’s more a specialty of Montréal). When you read on the menu what it is, it’s absolutely disgusting: French fries with melted cheese, and gravy. But so to say, it’s disgustingly good. I guess you get rid of it very quickly, but for a weekend, it was the perfect food. There’s a lot of variants (we tried at La Banquise), with bacon, or vegetables or even guacamole. Poutine is for everybody, if you like fries.

Poutine et bière, ça c'est du bon dimanche soir

Monday. We come back to Mamie Clafoutis, it’s so good and it’s our last chance to eat a good croissant.

The GazetteThen, we go in the ‘Quartier latin’. I’ve kept my flat sandals for the whole weekend, and now my calves are on fire (and I’ve the displeasure to announce the death of my beloved golden sandals from Brigitte). Everybody is a little bit tired, we eat another food specialty of the city, pâté chinois (some sort of hachis parmentier, meat and mashed potatoes). And we leave Montreal. We haven’t seen the landscape Friday night. So on the way back, we have the chance to admire Vermont: hills, woods, lakes. So nice.

What happens in Vermont stays in Vermont

Tons of fun in Vermont

We stop in Montpelier, Vermont capital (there’s a Montpellier too in France, with 2 ‘L’ my sister lives there; when I told her I’ve been to Montpelier, she told me I could have call her). The city is tiny, no more than 8 000 inhabitants (smallest capital in all the USA). And now we just want one thing: going back to Vermont!

Montpelier fire departement

Here the addresses we went to (thanks to the wonderful blog of Christelle she gave me most of the ideas) in Montreal for…

  • A huge sandwich on a gorgeous terrasse, at café Santropol
  • Perfect marinière mussels, in a Portuguese restaurant Na Brasa (fermé définitivement)
  • A French breakfast and an incredible olives fougasse at Mamie Clafoutis
  • A poutine at 1am at PoutineCity and a perfect combo beer and poutine at La Banquise
  • Excellent cocktails at Le Lab

Check all my videos there!

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

Comment on Facebook

49 Comments

  • Reply May 31 2012

    La Grande Blonde

    Ca a l’air d’avoir ete un week-end extra ! Et ca donne rudement envie, aussi. Je me suis doutee que Christelle vous avait donne des adresses en decouvrant les photos de Mamie Clafoutis…
    Merci pour ce joli petit moment d’evasion !

    • Reply May 31 2012

      Mathilde

      C’était chouette oui ! Les adresses de Christelle ont bien participé à la réussite du week-end, je l’avoue.

  • Reply Jun 1 2012

    LadyMilonguera

    Contre toute attente, ce week-end semble t’avoir laissé un sympathique souvenir…

    • Reply Jun 1 2012

      Mathilde

      Exactement ! Faut se laisser surprendre parfois…

  • Montréal, tellement au top cette ville <3 et tout à fait d'accord avec toi pour la poutine et son fromage qui fait tchouik-tchouik 😉
    Merci pour cette petite escapade, bonne journée :)

    • Reply Jun 1 2012

      Mathilde

      Maintenant j’ai envie d’y retourner…

  • Reply Jun 1 2012

    ln

    Ils ont l’air cool tes amis ! La fille qui mangeait le sandwich m’a fait beaucoup rire.

  • Reply Jun 1 2012

    Julie

    Tiens, tiens, je crois reconnaître la fille au sandwich… Sans doute, la mystérieuse Lélé.

    • Reply Jun 1 2012

      Mathilde

      Je voulais lui mettre un rectangle noir d’anonymat sur les yeux. Et puis finalement non.

  • Reply Jun 1 2012

    Lauriane

    J’attendais ton article sur Montréal avec impatience ! Bien ton article et quelle jolie vidéo ! Ça reflète bien Montréal.

    • Reply Jun 1 2012

      Mathilde

      Ah ben ça c’est très gentil ! Merci !

  • Reply Jun 1 2012

    Sylvie

    Il y a même de la poutine au Mc Do au Québec !!!

    • Reply Jun 1 2012

      Mathilde

      Ah ah ! Ils sont fous ces Québécois :)

  • Reply Jun 1 2012

    Mon petit nuage

    Un petit tour vraiment sympa avec une bonne visite de Montréal, ça me rappelle des souvenirs.
    Moi je l’avais fait dans l’autre sens ! Montréal – Boston 😉

    PS : on ne se lasse jamais de poutine ! :)

  • Reply Jun 2 2012

    Lucie

    Montréal n’a rien d’extraordinaire en effet, mais c’est une ville où il fait bon flâner et très animée culturellement! J’y retournerai bien. Par contre, la poutine, moi je n’ai pas aimé!

    • Reply Jun 3 2012

      Mathilde

      La poutine, c’est un peu extrême j’avoue… Et le troisième jour, on n’en pouvait déjà plus.
      Je retournerai aussi volontiers à Montréal !

  • Reply Jun 2 2012

    Alexia

    Contente que tu aies aimé cette ville qui est ma ville “d’adoption” depuis un peu plus d’un an; tu m’as d’ailleurs donné envie d’aller manger une poutine! 😉

  • Reply Jun 3 2012

    Anne

    Très jolie vidéo qui laisse rêveur, un petit “Away we go” à elle toute seule… Merci de nous faire voyager !

    • Reply Jun 3 2012

      Mathilde

      Merci Anne ! Mais c’est quoi un “away we go” ?

  • Reply Jun 3 2012

    Lise

    Excellent !
    Les douaniers t’ont laissé revenir, c’est cool :)

    • Reply Jun 3 2012

      Mathilde

      Oui. Magré leurs questions relous “comment vous vous connaissez ?”, “vous bossez où”, etc. , je suis rentrée saine et sauve.
      Et toi, comment ça se passe le retour en France ?

  • Reply Jun 4 2012

    Anne

    “Away we go”, c’est un film de Sam Mendes, le road-trip super chouette d’un couple qui sillonne les Etats-Unis à la recherche d’un endroit où s’établir. La douceur qui se dégage de ta vidéo m’a vraiment rappelée ça. J’ai regardé plusieurs fois la vidéo, j’avais presque les larmes aux yeux…

    • Reply Jun 4 2012

      Mathilde

      Hé bé, c’est gentil !
      J’irai voir ce film alors, ça me donnera peut-être des idées pour de prochaines vidéos.

  • Reply Jun 4 2012

    Marinella

    Waou j’ai beaucoup aimé ta vidéo (c’est malin, j’ai faim et il n’est que 10h30…) et la musique tip top (sans trop vouloir abusé : c’est quiiii?). Je suis ton blog depuis quelques mois et j’aime beaucoup venir découvrir votre périple et aussi l’american way of life!Petite bulle d’évasion avant d’attaquer la journée! Merci!

    • Reply Jun 4 2012

      Mathilde

      Merci beaucoup !!
      Tu n’abuses pas pour la musique, j’aurais dû le préciser… c’est le groupe Chinese Man, le titre, TA BOOM, l’album Racing with the Sun.

      • Reply Jun 4 2012

        Marinella

        Merciii!! Et dire que j’adore ce groupe et que je suis allée les voir en concert récemment…shame on me…

  • Reply Jun 5 2012

    Paula

    J’ai faim !!! Et j’ai toujours un sourire quand je te lis…
    C’est un petit moment de bonheur dans la journée.
    Grazie Mille !

    • Reply Jun 5 2012

      Mathilde

      Merci Paula !!! et à quand TA prochaine publi ?!!

  • Reply Jun 5 2012

    LittleCaroInBigApple

    super cette vidéo! nous y sommes allés début mars, sous la neige et l’ambiance était vraiment tout à fait différente. la preuve que Montréal doit être bien accueillante aux beaux jours et que son ambiance doit être très différente en été!

    • Reply Jun 6 2012

      Mathilde

      Merci ! on a adoré cette ville, mais c’est vrai que ça doit être plus compliqué d’y vivre (ou de la visiter) quand il fait froid – soit la majorité de l’année..

  • Reply Apr 14 2013

    mysweetmontreal

    Nous sommes nous même des blogueuses de Montréal et ton article nous a fait chaud au coeur! Parfait résumé de notre petite ville et de ses adresses incontournables! Tu as été bien conseillée 😉

    • Reply Apr 14 2013

      Mathilde

      J’ai adoré Montréal, ce week-end était chaud et ensoleillé, ça a sans doute aidé à apprécier encore plus la ville.

  • Reply Jul 14 2013

    maria

    À quand une visite dans la magnifique «capitale nationale» la ville de Québec?

    • Reply Jul 14 2013

      Mathilde

      J’aimerais beaucoup ! Masi je ne sais pas vraiment quand… Tu vis là-bas ?

      • Reply Jul 14 2013

        maria

        oui une ville magnifique à découvrir!

        • Reply Oct 1 2013

          Bertille

          Eheh bien d’accord avec Maria … Québec, c’est vraiment autre chose, et le cœur même de l’ambiance québécoise (Montréal est bien plus internationale comme ville) …C’est LA ville qui défend le plus le parlé québécois. Magnifique sous la neige, par contre glaciale aussi avec le petit vent du Saguenay brrr … mais une ville à découvrir absolument (sinon il y a mon blog pour les images d’une vie là-bas 😉 )

  • Reply Mar 24 2014

    Clarisse

    Voilà un billet qui me sera bien utile pour préparer ma visite à Montréal cet été 😉

  • Reply Mar 24 2014

    David

    Hello Mathilde !!

    Merci pour cet excellent article !!
    j’habite Montréal depuis bientôt deux ans, et cela résume bien ce qu’il faut y faire :) je fais suivre à ma famille et amis qui s’en viennent.

    Merci
    Au plaisir à Boston
    David

  • Reply Mar 25 2014

    Nora

    Super l’article!!
    Juste une petite question pratique : as-t-on besoin d’un visa pour le Canada? (sachant que je me trouve dans le même cas que toi avec un J2 sur Boston aussi).

    • Reply Mar 25 2014

      Mathilde

      Hello.
      Pas de visa, mais il faut faire son signer son DS2019 !

  • Reply Jul 22 2014

    Clara

    Super article, ça va nous aider à préparer notre voyage Boston – Montréal pour cet été.
    Je me permets de te poser quelques questions niveau visa (j’a du mal à trouver des réponses sur internet !!)
    Pour des touristes pas besoin de visa pour aller au Canada ? Sachant qu’on aura déjà l’ESTA pour faire France – USA.
    Et pour le retour, Montréal – Boston ? Que va-t-on nous demander à la douane?

    Merci beaucoup !

    • Reply Jul 22 2014

      Mathilde

      Hélas, je ne suis pas la spécialiste des visas, j’ai déjà du mal avec mon propre cas… va plutôt faire un tour du côté des forums de voyageurs.

  • Reply Oct 3 2014

    Pinjon Laureline

    Bonjour Mathilde!
    Je suis une exchange student dans l’ouest du Massachusetts pour une annee.

    Je faisais des recherches pour savoir quoi faire sur Boston et je suis tombee sur ton blog, il est tout simplement GENIAL! J’en suis tomber amoureuse, ton “aventure” est vraiment super! J’aurais aimer quelques conseils pour une ou deux journees sur Boston a tres petit cout stp si tu as quelques idees…

    Merci d’avance et bonne continuation! Enjoy America!

  • Reply Jan 15 2015

    Pp

    Adorables conseils.
    Mais tellement cliché. Dommage !!!!
    Montreal – Poutine
    Québec – glacial
    Boston – chic
    Moi je dirais plutôt, tant qu’à clicher :
    Montreal – vaporeux
    Québec – vieux
    Boston – ennuyeux (dans le sens mes aïeux)

  • Reply Jan 9 2016

    Celine

    J’habite a Boston (Brookline) depuis cet été et je suis tombée sur ton blog en cherchant que faire pour un week-end a Montreal la semaine prochaine. Merci pour tes tes conseils, et tes belles photos!

    • Reply Jan 10 2016

      Mathilde

      L’article date un peu, mais si ça t’aide tant mieux !
      Bienvenue à Boston (avec un peu de retard 😉

Leave a Reply