Un week-end en famille dans le Connecticut

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Aujourd’hui je donne la parole à Delphine, avec qui je corresponds depuis un moment. Delphine écrit pour son joli blog, 7h09 et sa revue de voyage du même nom, 7h09 carnet d’ailleurs. Elle est venue en Nouvelle Angleterre il y a quelques temps et je lui ai demandé d’en parler, à sa façon, avec ses propres mots et photos sur le blog. Walter s’était déjà livré à l’exercice il y a quelques mois, et je renouvelle aujourd’hui l’exercice de l’article invité, histoire de lire autre chose sur la Nouvelle Angleterre. Place à Delphine !

-Mathilde

 

J’ai découvert le blog de Mathilde il y a quelques années alors que nous passions l’été sur la côte est des États-Unis et que je cherchais des idées de balades. Séduite, je me suis mise à le lire régulièrement. Quand l’été suivant nous sommes retournés aux U.S.A, j’ai décidé d’en profiter pour suivre ses bons conseils et aller découvrir la Nouvelle-Angleterre. J’ai toujours rêvé de découvrir Cape Cod, Nantucket ou encore le Vermont durant le Fall foliage !

C’est le mois de juillet, nous séjournons de nouveau dans le New Jersey. Il faut en profiter : je vais organiser un week-end en Nouvelle-Angleterre ! Cela tombe bien, nous cherchons un endroit où passer un moment en famille pour l’anniversaire de ma fille aînée.
Mon rêve serait d’aller dans le Massachusetts ou dans le Vermont pour profiter de son « charme rustique » dixit Mathilde. Mais les U.S.A. c’est grand. Sur la carte, tout semble à notre portée mais une fois le calcul fait, on déchante : c’est loin ! Résultat, on opte pour le Connecticut, pour sa proximité et pour les possibilités de visites au bord de l’eau.

Voyager dans le Connecticut

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Au programme : la Connecticut Valley et des villages du bord de mer. L’hôtel est réservé, les valises sont prêtes et on croise les doigts pour la météo. Nous voilà partis, on contourne New York et on roule longtemps sur la monotone Interstate 95. Cela s’annonce moyen : le temps est à l’orage, mes filles sont bougonnes et le paysage est moche (on ne voit rien si ce n’est des villes assez laides qui bordent l’autoroute au nord-est de New York). On dépasse Bridgeport puis New Haven et on sort de l’autoroute. Direction : le village d’Essex qui sera notre première halte.

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Situé au bord de la Connecticut River, ce petit village, dont la devise est « Best small town in America », est absolument charmant. Les maisons de bois sont de toutes les couleurs, leurs pelouses sont bien tondues et il y a des drapeaux tricolores partout. On déambule dans les rues d’Essex et on s’arrête pour prendre un verre sur la terrasse de la Griswold Inn, la plus ancienne auberge des U.S.A. (1776). L’intérieur de son café (très ancien et très beau) est incontournable. Puis, nous poursuivons notre promenade jusqu’à la marina et arrivons par hasard au Abby’s Place, un restaurant qui dispose d’une terrasse avec une belle vue sur la rivière et les voiliers. C’est l’occasion de découvrir la fameuse Clam Chowder (soupe à base de palourdes, de pommes de terre et de crème).

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Il est temps de reprendre la route pour aller au Gillette castle, un étrange château qui, du haut d’une colline boisée, domine la Connecticut River. Construit en 1919 pour l’acteur William Gillette, le bâtiment fait aujourd’hui partie d’un grand parc public. Depuis Essex, j’ai repéré une façon sympa et rapide d’y aller grâce à un petit ferry. Sauf qu’une fois arrivés à l’embarcadère, on constate qu’il vient de fermer. Pas grave, on va y aller par la route. Oui, sauf que la voie est barrée pour cause d’éboulement. Les U.S.A. c’est l’aventure ! On finit par arriver au Gillette castle mais il est tard et tout est fermé. On visite néanmoins une partie du parc puis, le nez collé aux vitres, on fait le tour du bâtiment qui me rappelle le palais du Facteur Cheval et surtout, on admire la jolie vue sur la Connecticut River. Et voilà que la nuit tombe déjà…

Nous partons pour Uncasville, une petite ville qui n’a aucun intérêt sauf si vous aimez jouer au casino : le Mohegan Sun, avec ses 23 000 m2 est l’un des plus grands casinos du monde ! Nous, nous sommes là car l’endroit est sur notre route et dispose d’un bon hôtel bien équipé (le Hyatt Place Mohegan Sun) où nous avons réservé pour pas très cher une chambre pour quatre. Le gentil réceptionniste (« I love your T-shirt » m’a-t-il dit) nous explique comment prendre la navette pour le casino mais nous, nous préférons profiter de la piscine puis traverser la rue (en voiture, on est aux U.S.A. !) pour dîner au Chili’s Grill & Bar d’en face (une chaîne de restaurants tex-mex). Contre toute attente, on y fait un bon repas, servi par une serveuse sympa très intriguée de voir une famille française dans le coin.

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Le lendemain, nous reprenons la route. Arrivés dans la petite ville de Mystic, nous hésitons devant le Mystic Seaport alias the Museum of America and the Sea. Il faut dire qu’un écomusée sur les bateaux, cela tente moyennement nos ados. On opte plutôt pour un tour de la ville en voiture puis à pied. C’est joli mais il n’y à rien de grandiose à voir, sauf le pont à bascule qui s’ouvre pour laisser passer les gros bateaux (les petits passent dessous). Nous partons alors pour la charmante Stonington. On dirait un décor de cinéma, d’ailleurs plusieurs séries et films y ont été tournés. La rue principale est bordée de jolies maisons dont certaines remontent au 18e siècle. Tout au bout, il y a une petite plage et un beau phare construit en 1823.

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Comme les Américains, nous décidons de dîner de bonne heure. L’orage semble proche mais on peut encore profiter de la belle terrasse sur l’eau du restaurant Swooner (fermé depuis et remplacé par le Breakwater). L’endroit est idéal. On peut enfin souffler les 15 bougies de ma fille. Mais il faut faire vite : un terrible orage éclate ! Des trombes d’eau s’abattent sur Stonington. La pluie ne nous quitte pas jusqu’à notre retour dans le New Jersey. Le trajet sera long (il faut dire qu’on s’est un peu perdu dans les bois…) mais quel agréable week-end ! La prochaine fois Mathilde, c’est promis : je teste « ton » Massachusetts !

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/// Delphine Minotti ///
Copyright photos : Delphine Minotti / 7h09

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☞ Les articles du blog sur le Connecticut, où on trouve, en plus des petits villages de bord de mer, la belle université de Yale.

Rédactrice, grande organisatrice et réseau socialite du Blog de Mathilde. Quand je ne suis pas devant un écran, j'organise des visites guidées de Boston, là où j'ai fondé ma petite entreprise "Boston le nez en l'air". Je suis aussi auteure freelance pour un éditeur de guides de voyage et diverses maisons d'édition qui me confient la lourde tâche de divertir le public via des textes sur le yoga ou des jeux de société.

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5 Commentaires

  • Répondre 19 Jun 2016

    Lydie Dee

    Absolument charmant ! Ces endroits donnent l’impression que la laideur du monde ne peut pas atteindre leurs habitants…

  • Répondre 19 Jun 2016

    tania

    Coucou Mathilde, très belles photos de Delphine!! Le charme du Connecticut.
    Je pense aussi à Yale

  • Merci Mathilde pour cet espace, je suis flattée ! Désolée pour mon silence mais je n’avais pas encore lu ce post car j’étais partie en week-end dans le Finistère et en plus, mes filles ne vont plus en cours et me trainent dans les pattes 😉
    À bientôt !

  • Répondre 2 Jul 2016

    REY

    Bonjour Mathilde.Nous partons début août passer quelques jours a new york et le 5 nous souhaitons nous rendre à Provincetown. Nous ne trouvons pas de bus direct pour y aller.Pourrais tu nous indiquer le bus le plus pratique et direct pour nous y rendre ? MERCI

    • Répondre 2 Jul 2016

      Mathilde

      Il faudrait aller voir sur les sites des compagnies de bus directement, j’y suis allée en bus depuis Boston, direct (ça prend du temps) mais ils ne le font peut-être pas l’été, ou en tout cas pas directement de New York. Il y a aussi le ferry depuis Boston ou certaines villes du Rhode Island si vous ne voulez pas perdre de temps !
      Tous les articles sur le Cap Cod se trouvent ici : http://www.maathiildee.com/tag/cape-cod/

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