How to make American friends

United States are Friends country. Since I believe everything I’m told, I was expecting to have a group a friends with whom I could go out for a beer, or tell all my secrets to my new BFF while eating cupcakes. We’ve spent already a few months here, and we may have new friends…

Friends - Se faire des amis à l'étranger

The francophile friend. I don’t have a kid nor a pet, but I’m French and this is my “charming card”. Francophile people are easy targets, but I needed to find them. When I arrived in Boston, one of the first thing I did was to go to a yoga center. Each time I introduced myself to a new teacher, she could identify that I was French. Once I ran into a teacher who was a big fan of France, she invited me for dinner, and introduced me to one of her friend, who also liked France (and yoga). Perfect! Generally, francophile friends are familiar with the French culture and they accept my defaults (for instance, my love for complaining). They usually don’t speak French, but want to learn it:  that’s how I met my conversation partner with whom we talk in both French and English.

The new guy. The new guy can be hard to find, but it’s the perfect opportunity because he’s also by himself and is looking for friends. At Manu’s job, there’s a lot of American people who are not from Boston. So they are most of the time available to go out.

The “flaky” pal. Flaky is a new type of people we weren’t use to, and unfortunately we met a lot of “flaky people”. He looks normal, he’s even very nice. The problem is that he cancels most of the time the dates, for no reason, and last minute (being tired isn’t a reason for cancelling – everybody is tired). A lot of people behave like that – and it seems pretty common here. We need to know the level of flakiness of people to avoid being super disappointed. Unfortunately, we tend to forget about this, and sometimes we are preparing for a night out with a person who simply cancel it. Flaky!! I asked a few people about this, and I was told that there was no reason to be upset, it’s a way to be, people don’t want to say no to go out, even if they don’t really want to do it. So they cancel.

The Big Band Theory

The sportive guy. It’s an hard one (specially if you’re not a sportive type), but you can say to yourself that he will be a good ally for your health. Manu has started to go 3 times a week to the gym (well 3 times when he can) with a friend who became a sort of personal coach. As far as I’m concerned, I went to a boxing class and a spining class when a friend asked me to go with her. Hard, I told you.

The foodie friend. Birds of a feather flock together… we have a few friends who love “food”. Finding new restaurants, going to food trucks festivals and always having a good idea such as oysters happy hour, the foodie friend really is my friend. And it’s an easy subject for a conversation, no need to search for other things to say.

People in parties. American people are generally very friendly and outgoing, it’s easy to engage a conversation with strangers in parties. We drink in big blue or red cups, we eat bizarre chips and cheddar on stick (my nightmare). After a while, we introduce ourselves to each other “By the way I’m Graethekj” (I usually don’t really get the names), and of course, we love each other, we plan to go out next time. He ho, that’s a flakiness alert!!

Gossip Girl

I just want handsome friends. 

French people. I know, it’s cheating, but honestly, it’s so good to spend time once in a while with French people. We don’t know many of them in Boston, and we met them randomly. But there’s always some kind of natural bond between us because we share an experience of living as expats. It’s so easy to speak, be understood and get all the cultural references. It’s just so smooth.

THE friends. Let’s face it, it’s not easy at all to find friends. We are here for no more than 1 year, the country is very different from France. I tend to forget it, but I have so many true friends in France and in Europe, I try not to think about it, because it would be so depressing. When we saw friends during weekends in New York, Montreal or New Orleans, and during our summer vacation, I was so happy! My friends, you have to know that we are maybe looking for new friends here, but we don’t forget you! I miss you!

And you, have you met a lot of foreigners in your country?

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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54 Comments

  • Reply Nov 4 2012

    La Grande Blonde

    Pour l’instant… pas des masses ! Canberra n’aide pas forcement beaucoup, c’est tout de meme la vie calme, calme, calme. Mais ca commence a venir, tout doucement, on voit le noyau de copains s’etoffer tranquillement et ca fait du bien.
    (bon, il faut dire que, contrairement a mon GB de Cher&Tendre, je ne suis pas forcement ultra sociable… Ce qui n’arrange rien !) (mais je progresse, je progresse…)

    • Reply Nov 7 2012

      Mathilde

      Un mythe s’effondre ! La grande blonde n’est pas une ‘socialite’ ? 😉

  • Reply Nov 4 2012

    cavoletto

    Moi je me suis dit qu’il faut que j’aille d’urgence relire tous tes vieux post (voir aussi chapitre ‘j’ai un visa de femme de prof d’uni..’) et surtout que je vais très prochainement m’inscrire dans un cours yoga parce qu’en fait ça fait15 jours la qu’on ne fréquente pratiquement que des amis expats italiens, ça commence à bien faire, je veux connaitre des indigènes!!… :-)

    • Reply Nov 4 2012

      Mathilde

      J’ai justement rencontré une Italienne de New York samedi soir qui passait le week-end à Boston ! Elle a émigré avec sa meilleure amie, depuis Milan, mais par contre elle m’a dit qu’elle sortait surtout avec des Américains !
      J’espère que votre installation se passe bien !

      • Reply Nov 4 2012

        cavoletto

        Disons qu’expatrier entre filles ou avec sa famille s’est certainement très différent. En fait d’hab on ne sort pas du tout le soir et notre casse-tete préféré du moment c’est ‘c’est quand qu’on va trouver la creche pour Lena?!’ (pas facile et surtout ça coute un oeil de la tete), pour le reste j’ai déjà mon abonnement chez Magnolia bakery (eheheh), je suis définitivement entichée d’Anthropology et comme toutes les petites familles du voisinage le weekend c’est longues promenades exploratives et brunch dehors, bref, je dirais qu’on est sur la bonne voie et je dirais meme plus: on se plait bien à New York 😉

  • Alors que je m’étais dit que j’allais me faire plein de copines americaines en arrivant, j ai rapidement succombé à la french community…. J’ai un peu honte en fait mais je me sens tellement plus proche rapidement des gens avec qui je partage la meme culture que ca rend la vie plus simple… Mais bon je reviens juste d’un mariage ispagno-serbe que je me dis que tout est possible dans ce pays!!!!

  • Reply Nov 4 2012

    Nicolas

    Ben nous (2 post-docs également à Boston) on a surtout également des potes français. Soit potes qu’on avait en France et qui sont également ici, soit rencontrés ici dans un bar et qui se sont avérés être très cools. A part les gens du labo, on n’a pas trouvé de méthodes miracles pour rencontrer des américains (ou plutôt des non-français).

    Et si la food est si importante que ça (!), je te recommande les conf’ Science and Cooking de Harvard (http://www.seas.harvard.edu/cooking) qui sont à destination du grand public. C’est le lundi à 19h dans le Science Center (gros bâtiment moche à côté du Memorial Hall, en haut du Yard) (il vaut mieux arriver 15/20mn en avance au moins). Demain c’est Joanne Chang (la chef de chez Flour Bakery, que je recommande également plus que fortement).

    Nico

    • Reply Nov 4 2012

      Mathilde

      Merci pour ton message et pour les conseils ! En fait je faisais des livres de cuisine à Paris – d’où, entre autres, l’intérêt pour la cuisine, je suis allée une fois à l’une des ces conférences, et c’était trop science, pas assez cuisine pour moi… Enfin c’était peut-être l’intervenant qui donnait cette impression.

      • Reply Nov 4 2012

        Nicolas

        Pour l’instant on n’a pu aller que à celle sur le chocolat, et à part les 10mn au début, il n’y a pas du tout eu de science. Et comme on a pu goûter différents types de chocolats pendant la conf’, dont de la pure fève, on a plutôt été conquis !! Au pire, elles sont visibles en ligne à posteriori.

  • Reply Nov 5 2012

    Julie Ripoll

    Merci, grâce à toi j’ai pu mettre un mot sur la manière de sympathiser avec quelqu’un ici qui te raconte sa vie en soirée (voire très personnel alors qu’on se connait depuis 2minutes) qui te dit qu’on se reverra et en fait..y’a rien qui suit ou comme tu dis ils annulent au dernier moment : FLAKY!! J’adore ce terme!!

    • Reply Nov 5 2012

      Mathilde

      Ce sont justement des Américains qui m’ont dit que ça s’appelait comme ça, comme les corn flakes 😉

      • Reply Nov 5 2012

        cavoletto

        Je dois être un peu limitée parce que bien que j’aie saisi l’expression je continue à ne pas voir le rapport entre les délicieuses pétales de mais du docteur Kellog et les super-amis-superficiels-et-un-peu-bidonneurs… Quelqu’un m’éclaire? :-)

        • Reply Nov 6 2012

          Mathilde

          Ah ah ! on va dire que “corn flake” ou “snow flake” c’est le petit truc qui vole et s’échappe du lot de son coté. Ou alors ça n’a aucune rapport.

        • Reply Nov 15 2016

          Dave

          Ça n’a rien à voir avec les corn-flakes, quel image ! :)

          Imaginez-vous un croissant bien croustillant qui tombe en flocons. Les flocons se séparent et s’envolent facilement, tout comme des amis flaky.

          On peut remercier la Californie des années 80 pour ce terme.

          • Nov 15 2016

            Mathilde

            pourtant les corn flakes sont des flocons de maïs, je vois tout à fait le rapport ! et l’image me parle

          • Nov 17 2016

            Mayoro Gueye

            Slt Mathilde,je Suis citoyen sénégalais et j’habite au senegal.je voudrais me faire des amis américains en étant au senegal.je voudrais savoir comment.merci

  • Reply Nov 5 2012

    Lucie

    Ce n’est pas toujours facile c’est vrai, mais il faut laisser le temps et ça vient. Une de mes meilleures amies est ici (une foodie), on se connaissait d’avant de nos aventures en Suède et au Canada. Sinon au fur et à mesure, j’ai rencontré quelques français et des suisses, et bien sûr il y a aussi mes collègues french et british. Et puis, couchsurfing, c’est aussi super pour rencontrer d’autres étranges expat’! A tenter, si vous êtes à la chasse aux amis!

    • Reply Nov 5 2012

      Mathilde

      Pas facile, et ça prend du temps, oui, heureusement qu’on est à deux au départ, ça doit pas être simple de débarquer complètement tout seul (ou alors on se motive encore plus ?!)
      Je sais bien que ça va venir petit à petit, on a déjà quelques bons copains américains, l’une d’entre elles m’a d’ailleurs envoyé un texto hier : “je suis pas l’amie flaky non ?!” -Mais noooon. Faudrait pas que je perdre déjà mes amis d’ici !

      • Reply Nov 8 2012

        Lucie

        Ah ben oui, faudrait pas que tu commences à les perdre à cause du blog;) Moi je pense que c’est mieux seul, on se motive plus car on n’a pas de cocon de sécurité!

  • Je passe souvent mais je ne commente pas forcément …

    J’étais expat quelques années, sur une île perdue en Méditerranée, Chypre et j’ai évidemment succombé à la French Community mais j’en garde un souvenir fou même si les premiers mois étaient difficiles !!!

    Bon courage & profites des USA !

    Mag
    http://www.lemagalire.fr

  • Très sympa ce post, c’est super bien vu!! 😉

    Pour ma part je suis expatriée à Zürich, en Suisse allemande. Je retrouve certains des “groupes” que tu décris, excepté les Flakys qui sont plutôt rares dans le coin. Les Suisses allemand sont beaucoup plus réservés, donc soit ils ne te proposent rien soit c’est du sérieux! 😉

    Moins chaleureux que les Américains au 1er abord, mais cela évite des plans qui tombent à l’eau, donc finalement ce n’est pas plus mal! 😉

    Laurène, du blog Carnetdescapades.com

  • Reply Nov 5 2012

    Lucie

    Tiens, j’ai la même idée d’article dans mes cartons (bien que je n’écrive vraiment plus grand chose ces derniers temps, ça reviendra, je pense)
    Surtout que j’ai du le vivre deux fois : me faire des amis en Italie (au début : que des français puis avec mes premiers amis italiens le cercle s’est agrandi et internationalisé, c’était très chouette et je garde de très très bons amis – il faut dire qu’on passait 22 heures/24 ensemble, environ) ; et maintenant me faire des amis à Lille (challenge autrement plus difficile pour le moment … mais la force est avec moi je vais y arriver)
    En tout cas ton article est très chouette j’espère le compléter un de ces jours avec une série d’astuces pur sociabiliser en milieu urbain 😉

    • Reply Nov 5 2012

      Mathilde

      En bougeant pas mal, faut se refaire un petit réseau à chaque fois…
      J’ai même lu un bouquin en arrivant ici (pour sauver l’honneur, on me l’a offert) : MWF seeking BFF, une New yorkaise qui débarque à Chicago sans connaître personne et qui décide de chercher une BFF en rencontrant au moins une personne par semaine pendant 52 semaines (oui je sais, le pitch est typiquement américain). C’est plutôt naze comme livre, mais ça m’a motivé, donc d’une certaine façon…

  • Reply Nov 5 2012

    Gabrielle

    Merci pour cet article vraiment drôle et très vrai, j’adore l’ “Alerte Flakiness”… On ne t’y reprendra plus !!

  • Reply Nov 5 2012

    Mystinguett

    Flaky .. Ça sonne bien!
    J’ai eu l’occasion de visite les États-Unis mais j’ai remarqué ce fait: Les américains n’ont aucun problème pour parler avec des personnes qu’ils ne connaissent pas. Ce qui est loin d’être évident partout en France. A Paris, c’est même carrément suspect quand un inconnus aborde dans la rue. J’ai même rencontrer une parisienne qui fait semblant de ne pas parler français quand quelqu’un qu’elle ne connaît pas lui pose une question! Pour cette raison je pense qu’il est plus facile de lier connaissance avec des américains qu’avec des français, si on excepte les problème de compréhension …
    Ce comportement avenant mais néanmoins pas toujours fiable, la “flakinerie”, existe dans le Sud Ouest où j ai fait mes études. Faut savoir détecter les pièges mais c’est toujours plus plaisant d’avoir un désistement plutôt qu’un non direct!

    Mystinguett.

    • Reply Nov 7 2012

      Mathilde

      D’accord avec toi… même si ton commentaire m’a fait sourire car Manu est un représentant non-officiel du Sud-Ouest 😉

      • Reply Nov 10 2012

        Mag à l'eau

        Désolée pour Manu. Mais justement, hier soir j’ai parlé de ton blog et du terme “flaky” qui va si bien à tant de toulousains.

  • Reply Nov 5 2012

    Corinne (Couleur Café)

    Cela va faire bientôt un an que nous sommes à Madagascar, et oui, on a fait le plein d’amis ! Et les meilleurs amis, ceux qui étaient là depuis toujours sont présents par réseaux sociaux interposés 😉

  • Reply Nov 5 2012

    Laeti from Miami

    Génial cet article! C’est tellement vrai!
    Je vis également à l’étranger depuis 1 an,. Mon profil: Miami et Amie avec Amandine que tu connais (virtuellement) très bien!
    Si tu as un petit moment, viens lire mon petit blog en carton.
    http://mademoizellemmll.blogspot.com/
    A bientôt
    Laetitia

  • Reply Nov 5 2012

    theworkingmum

    oui et heureusement! grace à expat blog, ovs et des groupes d’expat sur FB puis sur place d’autres mamans que je croisais tout le temps :-) pour ça, vive les gosses!

  • Reply Nov 5 2012

    coranne

    Super article, j’ai bien ri, je me suis reconnue parfois (aaah les “flaky”, je ne connaissais pas l’expression mais je l’adopte ! Et ma catégorie préférée est définitivement celle des foodies !!). Et est-ce que grâce à ton blog tu as pu rencontrer du monde et te faire d’éventuels amis ?

    • Reply Nov 5 2012

      Mathilde

      Grace au blog oui, j’ai rencontré une française qui vit à Boston avec sa famille, j’ai trouvé ça vraiment sympa qu’elle me contacte par ce biais !

  • Reply Nov 5 2012

    Tiphaine

    Je crois que t’as mis le doigt sur le sujet qui intéresse tous ceux qui vivent loin de leur pays d’origine et donc loin de leurs amis!
    Ici à Boston, entre rencontres chanceuses dans les bars, “conversation partner” qui devient une amie, collègues qui se transforment tout doucement en copains…le réseau d’amitiés s’étoffe peu à peu, mais c’est vrai que ce n’est pas si facile!

  • Reply Nov 5 2012

    Eugenie

    Ah, les flacky, c’est vrai que beaucoup d’Américains n’osent pas dire non! En tous cas, je confirme, la chasse aux amis, c’est long. Ca nous a pris du temps aussi, surtout moi qui comme la Grande Blonde ne suis pas la plus sociable, ni girly enough pour les copines américaines! Pour les français, il y a 2 catégories, ceux avec qui ce sera plus fluide et ceux qui ne seront jamais tes amis parce qu’après 2 min ils t’exaspèrent à se croire les rois du monde parce qu’ils vivent à New York!

    • Reply Nov 5 2012

      cavoletto

      Attends attends, t’es à New York? Tu veux pas d’une potentielle future copine belge, foodie, décidément pas trop girly et de récente immigration? (reine du monde, I don’t think so, moi je voulais meme pas y venir, d’abord, in the big pomme :-)

  • Reply Nov 5 2012

    nadegesalcedo

    Ahh c’est tellement vrai ce que tu racontes.. Ici les gens sont très sociables mais ce n’est pas facile de créer une vraie amitié. Pas facile de trouver quelqu’un avec les memes centre d’interets ! Alors il y a toujours les francais de notre petite dispora qu’on aime retrouver, ceux qui savent que la France ce n’est pas seulement Paris et qu’on ne mange pas des escargots à tous les repas, c’est tellement plus facile !

  • Reply Nov 6 2012

    manu

    Nous somme sauvés grâce à ce magnifique lien : http://www.wikihow.com/Detect-Flaky-People

  • Reply Nov 8 2012

    Sarah

    Ahhhh excellent article! Ça décrit exactement mon cas… J’ai l’impression d’avoir une majorité de Flaky moi par contre… mais pas mon chéri américain. Heureusement qu’il a grandi ici sinon ca serait terrible pour moi!! Du coup je compte sur les siens…
    Je ferais surement un lien sur cet article si ce sujet arrive sur mon blog!

    • Reply Nov 8 2012

      Mathilde

      Une bonne solution pour les flaky : ne pas lutter ! On ne va pas les changer, mais… ils sont gentils quand même non ?

      • Reply Nov 8 2012

        Sarah

        Adoraaaable… par texto!

      • Reply Mar 19 2013

        Sarah

        Je me RE-suis fait avoir par mon ami Flaky ce week-end même!! Ça m’a vraiment énervée ce coup-ci!

        • Reply Mar 19 2013

          Mathilde

          Ah non !!!
          Il faut toujours etre sur ses gardes ;P

  • Reply Nov 9 2012

    Anne

    Excellent! 😀 J’avoue que je fréquente essentiellement des belgo-français ici (en évitant à tout prix les apéros francophones hebdomadaire, cela dit) ! Et sinon essentiellement des étrangers -faciles à rencontrer aux cours d’anglais (mais attention, risque important de gens bizarres!)
    Côté amis US… dur dur de franchir la barre des courtoisies! Un moyen efficace dans mon cas: enseigner le français! Parfois, on créée des liens. Parfois… (et en fait pas forcément avec des Américains!)

  • Reply Nov 14 2012

    L'Heure d'Eté

    J’ai beaucoup ri pendant le paragraphe de l’ami “flaky”. Gé-nial.
    Nathalie

  • Reply Dec 5 2012

    Lisa

    J’adore tes articles, ils sont très intéressants !

    Dans l’ami “flaky”, quand tu dis qu’il dit toujours oui pour être positif j’y vois trop les Mexicains, ils disent toujours oui, alors que c’est non, c’est pour ne pas décevoir, ou pour être sympa, ne pas poser de problème mais moi je dis que se sont des menteurs ! et c’est très destabilisant, car finalement tu ne sais pas à quoi t’attendre !

    • Reply Dec 5 2012

      Mathilde

      Merci Lisa !
      Bon on va pas trop trop généraliser pour les flaky… on peut tous avoir cette petite tendance de temps en temps comme ça !

  • Reply Apr 7 2013

    Marie

    Bonjour Mathilde, je viens d’arriver à Miami depuis 3 semaines. Merci pour ce sujet très intéressant 😉
    A peine installée, je sens que les flaky friends existent ! Je reviendrai de donner mon feedback dans quelques temps à bientôt 😉

    • Reply Apr 8 2013

      Mathilde

      Bonne installation ! Et merci pour ton message.
      Les flaky… c’est juste de l’over-enthousiasme de leur part. J’essaie de ne plus trop m’emballer quand je rencontre quelqu’un avec qui j’accroche à fond…

      • Reply Apr 15 2013

        Marie

        Bien sûr je vois ce que tu veux dire…
        Rendez-vous dans quelques temps avec mes impressions, un peu tôt pour juger, et surtout ne pas généraliser :)

  • Reply Sep 21 2014

    Eva

    Merci Mathilde, je cherchais le mot anglais pour decrire ma meilleure pote americaine qui dit oui a tous les evenements de prevus et annule TOUJOURS au dernier moment. C’est hyper decevant et maintenant je peux mettre un mot sur ce style de personne… Une amie “flaky”!…

  • Reply Jan 6 2015

    issa

    bonjour! je suis un jeune garçon et j’aimerais avoir une americaine comme amie

  • Reply Mar 19 2015

    Josy

    Bonjour
    Mon frère vient d’immigrer aux USA grâce à la green card. Il est perdu car parle mal l’anglais. Vers quelle administration ou qui ou ……. doit il se tourner pour avoir les informations importantes et nécessaires pour bien s’intégrer aux USA! Merci d’avance pour vos réponses !

  • Reply Jan 28 2016

    Sebastien

    Expat depuis 7 ans en Californie (san francisco puis Los angeles), je confirme que les flakys sont très très répandus helas…
    J’ai aussi rencontré un autre type d’ami americain: celui qui fait presque le forcing pour etre votre ami parce avoir des amis etrangers, c’est “exotique” et original. Et qui disparait du jour au lendemain dès que l’exotisme est devenu banal. Très répandu dans la sillicon valley, l’effet facebook peut etre : )

    Au passage, tres bon blog et surtout très drole!

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