Hiking in Yosemite National Park

yosemite national park californie la vue

(Find all posts about our road trip here)

Half Dome, Yosemite - www.maathiildee.comSecond step of our road trip: Yosemite National Park, in California. I don’t really know what to expect about it before going there. I’ve seen pictures, but it’s hard to figure it out for real. I had to convince Manu to give up on Sequoia Park, which is not really on our way… and I promised him that we would see giant sequoias in Yosemite anyway. I’ve promised that Yosemite is really worth to go. I was totally reassured even 50 miles before going in the park: it was already gorgeous. As soon as we pass through the ranger cabin, it’s even better.  Even if you think you don’t like Nature, here, it is The Nature. Yosemite Valley, it’s The Valley, The Trees, The Mountains, The River, The Waterfalls. Beautiful landscapes in a small aera. It’s just crazy!

Tuesday afternoon, we leave San Francisco, happy to go in our modest but strong white Kya we have to rely on for the next 15 days. We drive for 3 hours at least, to reach Mariposa, a small city close to Yosemite park. It’s pitch dark and we are looking for our camp, Yosemite Bug, whose name frightens me (it sounds like Yosemite Bed Bugs). The GPS asks us to leave the main road, and we drive on a small trail on top of a hill. The GPS tells us with its cold voice, in front of a dark trail: “You have reached your destination”. Silence in the car. We are afraid to have to sleep here, it means nowhere. We come back on the main road, and we finally find the camp entrance. In the middle of a charming camp, we climb narrow stairs and we come into our tiny cabin. 4 beds are stuck, and there’s no more space when we drop our luggage on the floor. Lack of privacy will bond our group. Everybody is happy to sleep in the nature (even if I’m sure it’s full of spiders and other bugs, so we almost showered with bugs spray before going to bed, which lets us in a state close to suffocation). It’s very hot inside, we sleep with the door wide open, hoping that no bear will come and awake us. Fortunately, Léonore sleeps close by the door.

Yosemite bug, le camping des héros

Wedsnesday, 6.30 am. Temperature have fallen and everybody get a blanket during the night (except Pierre, who was chilling). We have to take a shower to be awake. Comfort is basic: bathroom, showers and toilets are in the same place, only separated by wooden walls, there’s no doubt about the nature of the activity.

We leave soon after a big breakfast, we have one hour left to arrive to the park entrance. There’s a river along the road, and on each side, we can see dramatic cliffs. I’m close to the window so I don’t miss the show. At the park entrance, a ranger welcomes us, strange hat on the head, and tells us a joke to be nice.  He sells us an annual pass for National Parks (80 $ for all passengers in the car – or it costs 20-25 $ for each park). The road continues in the valley, and then, BIM, we see the magnificient of the valley…

View from the Valley: 

El Capitan - Yosemite - www.maathiildee.com

First point of view in the park: Yosemite Valley. Granite grey cliffs are high, but this glacial valley doesn’t seem very narrow ; there’s a river in the bottom. All around us, domes and peaks, and the famous giant monoliths. We recognize easily El Capitan, but we can’t see now the Half Dome, we’ll have to walk. On the map, we can read the camp names, which names sound Native American, actually, tribes used to live here for more than 4000 years. But there were all massacred in the mid 19th century… and  in 1855, the first hotel was built in the valley. That was pretty quick.  In 1890, Yosemite became a National Park to protect… the Nature.

We decide to do the ‘Four Mile Trail’ (about 6,5 km, but only one way – a detail we haven’t foresee at first… We look like amateurs with our straw hats and cute sneakers. Anyway, it’s 10.30, motivation is high, we want to see everything, and we really want to spend the day to talk French with our friends, it’s been a long time, we want to enjoy it!

Valley seen from the “Four Mile Trail”: 

Merced River and Cathedral Rocks - Yosemite - www.maathiildee.com

Yosemite - www.maathiildee.com

No waterfall in August… Too bad!

On the way up, we talk, and then with shorter breath, we talk less ; landscapes change at the end of each loop, we take pictures, we climb, step by step ; we see people – not too many, squirrels – a lot. Pierre complains about sweating, it’s true that’s it’s pretty hot right now. “When will we arrive?”, there’s only one answer: we have to keep walking. We wonder if we’ll see bears or  montains lions, we repeat the security rules, we are ready to scream, run or jump (I’m not sure we are ready for this).

Killing bears - Yosemite - www.maathiildee.com

A bear was hit by a car…

And we finally get to the top: Glacier Point! We didn’t see a lot of people on our way, but as soon as we get to the top, there are tons of people. They arrive there by car and they  will look great on the pictures, meanwhile we are tired and with awful hair. That’s unfair!

View of the Valley, from Glacier Point:

Half Dome and Glacier Point - Yosemite National Park - www.maathiildee.comNorth and Basket Dome - Yosemite - www.maathiildee.com

Some existential hiking questions:

  • Do you really have to go to the dry toilets? The sickening smell should keep animals from distance, which is a good point. We are glad to participate to an ecological gesture towards nature, so we are ok to be cheap on water. But, let’s face it: it’s inhuman and frightening to go in there. We’ll get use to this nauseating floating smell in the various parks we’ll visit. The other option (if we want to avoid them) is to go in the woods, with the bugs and bears, at least. No way.
  • Can we come back by bus? We are so tired and sweaty, we deserve a bus ride. But the ticket costs 25$ per person, and the schedule is not very convenient. We are forced to take the Four Mile Trail in the other way, to come down. I’ll send an email to the park asking them to change the name and say “Eight Mile Trail”.
  • When we go down, what is the best way to walk: to run like rag doll, or to stay  tighten, specially in the knees? We try both options. We arrive to the car around 4pm, full of dust but smiling.

Les Randonneurs - Yosemite - www.maathiildee.comAt the end of the day, we go to the Mariposa Giant Sequoias Grove (I’ll talk about it in another post). We are very hungry (even if we had good lunch packs bought in Yosemite Bug), we hope to find a place still open for diner in Mariposa. It’s 8.30pm, which means it’s very late in the US. We go to some random sports bar, and it’s a very good surprise! On the wall, riffles to decorate and on TV, base-ball: perfect. We order a delicious and huge rib eye steak and baked potatoes: easy, rustic and good.

Vallée - Yosemite - www.maathiildee.comThe day after, we already have to leave the park. We take a road towards the North East, the Tioga Road, which is a 40 miles scenic road. We only do 3-4 loops and we can already admire theTunnel View. That’s the awesome part of our trip (in Yosemite and everywhere else): landscapes change all the time, and they are always gorgeous and surprising. Nature is Beautiful (I should trademark this one… maybe for the dry toilets).

Tenaya Lake - Yosemite - www.maathiildee.com

We stop to see Tenaya Lake with fresh and sheer blue water. We love it (it’s typical double rainbow phenomenon). I’ts nice, it’s quiet, we feel good: that’s vacation time!

Tuolumne Meadows - Yosemite - www.maathiildee.comWe arrive to sub alpines meadows: Tuolumne Meadows, with the Sierre Nevada on the back. We run like wild people, singing the air of the Little House in the Meadow. I totally figure out cowboys, Indians and horse carriage (in some fantasized historical idea). Léonore is looking for prairie dogs…

We’ve learnt soon after that a mortal virus was in the valley this summer. But we ignored this detail when we were there, so no useless panic…

To be continued with Giant Sequoias…

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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21 Comments

  • Reply Sep 9 2012

    La Grande Blonde

    Bon ben voila… Au lieu de bosser, je vais passer ma journee a comparer les prix des billets d’avion 😉
    Question ambiance, ca me rappelle bien certains coins dans l’outback: tranquille, rustique, avec le RSL (notre equivalent bar des sports) comme phare des que la nuit tombe, RSL qui sert des portions gargantuesques (qui ne font meme pas peur apres une journee dehors)…
    (PS glamour toujours, les toilettes seches, on a les memes dans les parcs nationaux, s’ils sentent mauvais, c’est qu’ils ont ete mal utilises/entretenus. Et c’est une veritable horreur, effectivement… M’enfin, au moins, ca doit faire fuir les ours, non ?)

    • Reply Sep 11 2012

      Mathilde

      L’Ouest Americain, un grand classique de road trip ! Tu as trouve de bons prix ?!!

  • Reply Sep 10 2012

    crilinne

    Yosemite un grand souvenir !
    Nous étions à l’hôtel près de l’entrée du parc. Le soir, les enfants sont allés à la piscine et se sont trouvés face à un bébé ours qui était sur le toit du local à poubelle. Mon fils s’est précipité pour récupérer sa caméra et immortaliser le moment.
    Sinon une superbe journée , randonnée auprès des cascades . Parc très grand donc on peut s’éloigner de la foule et profiter un maximun de la nature. Après San Franscico, c’est aussi un endroit où je retournerais .

    • Reply Sep 11 2012

      Mathilde

      Trop mignon !
      On n’a pas vu d’ours de tout le voyage, c’est pas faute d’avoir guette… Une prochaine fois !

  • Reply Sep 11 2012

    malice

    Ahahah j’ai bien ri. Pour avoir moi aussi fait l’Ouest américain cet été, j’ai vécu la même expérience pour la promenade qui est en fait une randonnée…
    Je t’avais écrit un autre commentaire sur le post SF où je te disais suivre tes aventures depuis qq tps mais n’avoir jamais commenté.
    Cet été pour nous, ça était Boston puis l’Ouest. Et moi mon moment préféré du voyage ce fut SF et la Death Valley. Comme quoi. Par contre à faire à SF : Alacatraz.

    Bonne journée.
    Ps: moi j’étais au Curry Village celui concerné par le Virus mais on ne vas pas rentrer dans la psychose…

    • Reply Sep 11 2012

      Mathilde

      Bienvenue sur le blog !
      J’ai adore la Death Valley aussi (le post arrive bientot…). En fait pas vraiment de deception au cours de ce voyage, on a essaye de se faire des ‘Top 3’ sur la route, mais c’est pas possible !

  • Reply Jan 4 2013

    Charlotte

    Pleaaaase expliquer moi comment vous faites ces vidéos exceptionnelles ! Je fais le même voyage dans 9 mois et je veux les mêmes 😉 Merci merci !

    • Reply Jan 4 2013

      Mathilde

      Merci !
      C’est tout à fait faisable… puisque j’ai commencé il y a quelques mois à peine ! 2 étapes: 1 – filmer plein de petits clips 2 – Faire le montage à l’aide d’un logiciel (il y en a plein, et plein de tutoriaux sur internet). Le plus délicat, c’est la motivation pour tout faire, car ça peut prendre du temps au début, il faut se lancer !

  • Reply Jun 2 2013

    Ioulia

    Bonjour,
    Aviez vous reservé l’hotel à l’avance ou on peut se debrouiller sur place? Tous les sites internet precisent qu’il faut bien le faire à l’avance, mais est-ce reelement le ca?
    En tout cas, nous on part en septembre et regarder tes vidéos ca donne envie!

    • Reply Jun 2 2013

      Mathilde

      On a réservé environ un mois à l’avance. Le camping où on était est hors du parc (une heure de route environ – une route sublime par ailleurs).

  • Reply Feb 24 2014

    evelyne holingue

    Comme c’est chez moi, et que de plus Boston est la ville natale de mon fils, je me dois de vous dire bonjour et bravo aussi pour votre blog et vos livres. A plus tard sur votre blog et le mien si vous avez deux minutes.

    • Reply Feb 24 2014

      Mathilde

      Bonjour Evelyne !
      Bienvenue sur le blog, et je vais m’empresser d’aller découvrir votre blog !
      Bien à vous,
      Mathilde

  • Reply Feb 9 2015

    Marie

    Votre blog est vraiment génial ! De sublimes photos et vidéos, et la mise en page est vraiment chouette !
    Félicitations et merci de tout retranscrire, ça aide beaucoup et ça fait rêver !
    Nous allons faire notre road trip au printemps, et nous aimerions avoir votre avis sur trois sites :
    – Yosemite national park
    – Mono Lake
    – Lake Tahoe
    => Est ce que ces trois lieux valent le détour ? (vu les images Google nous sommes plus tentés par les deux lacs, mais Yosemite est tout de même réputé !).
    => Sur Google maps nous voyons que ça a l’air assez compliqué pour s’y rendre (Yosemite et Mono Lake n’ont pas l’air trés éloignés et pourtant on dirait que nous sommes obligés de monter au Lac Tahoe pour y accéder ?).
    Merci par avance pour toutes ces précieuses informations !
    Et merci pour ce joli blog que nous parcourons avec beaucoup de plaisir !

    • Reply Feb 9 2015

      Mathilde

      Yosemite est absolument incroyable si vous aimez randonner ou si vous aimez la montagne. Les paysages sont uniques. Je ne suis jamais allé au lake Tahoe, il y a une zone très touristique, et une zone plus calme. Mono Lake est un lieu étrange, on n’y a passé que quelques heures en descendant vers la Death Valley, c’est un arrêt qui vaut le coup car là aussi c’est unique mais il y a moins de choses à faire, sauf si vous adorez les activités autour des lacs…

  • Reply Oct 5 2015

    hanna

    To blog es super.bravo!et tes photos me font réver!On prévoit de faire un road trip dans l’ouest avec mon copain.commencer par san fransisco et finir à Los Angeles. (15 jours).on adore le camping et c clair que c moins cher.on ma parler des camping koa qu’il y a tous le long de la route. Esqu’il faut vraiment réserver à l’avance?on prévoit de partir début mai.je penser réservé juste le camping au parc yosemite?lequel tu me conseille?merci bcp

    • Reply Oct 5 2015

      Mathilde

      Je ne suis jamais allé dans les campings Koa, car ils sont souvent au bord de la route. Je préfère les campings dnas la nature, et notamment dans les parcs nationaux. Pour Yosemite, si tu as la chance d’avoir une place dans un camping DANS le parc : go for it!
      Sinon celui où on était – lien dans l’article – était très bien.
      C’est mieux de réserver les campings dans les parcs très fréquentés (comme Yosemite) et aux périodes d’affluence. A lire aussi, mon article sur le camping aux USA : http://www.maathiildee.com/camper-aux-etats-unis-road-trip/
      Bon voyage !

  • Reply Oct 5 2015

    hanna

    Merci de m’avoir répondu.on pense faire que le parc yosemite .Jsp qu’on trouvera un camping.oui je l’ai lu entièrement l’article il es super!pour les autres on fera aujour le jour…on verra bien.On a une tente queChua 2 sec qui se monte pas.on se poser la question dans l’avion si c possible en soute?j’ai vu l’article sur le Colorado…si on avait plus de temps….ça nous donne envie c magnifique!

  • Reply Oct 5 2015

    hanna

    Le lien pour voir le camping à yosemite est en anglais.ouille grosse lacune en anglais c ce qui me fesait peur pour réserver le camping dans le parc?

    • Reply Oct 6 2015

      Mathilde

      oh non ! il va falloir s’y mettre un tout petit peu 😉
      good luck ! bonne chance !

  • Reply Feb 19 2016

    COLLEEN VYAS

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