3 days in the Florida Keys

Florida Keys, Bahia Honda BridgeWe bought the tickets to fly to Florida, and only after that we wondered what we could do there. Stay on the beach? Not our style. So we started reading guides, and the name “Keys” was everywhere: tropical islands – about 1,000 – accessible through the roads, coral reef, white sand beaches, small isolated towns with colorful houses… It sounded really promising. And actually it was, but maybe less ideal because it was pretty crowded with tourists, like us, who wanted sun and a warmth during December…

You’ll see in the video what we did during these 3 days (and if you’re interested in me adding English CCs, let me know and add a comment below!).

If you plan to spend a few days in the Keys, here are some useful information:

  • A giant bridge in the middle of the ocean. The ride from Miami was the occasion to see spectacular landscapes: we were literally above the sea on giant bridges. One of them is 7 mile long, that’s impressive and can give a strange fear-of-height feeling. They are nice stops to do along the road, among them Bahia Honda beach and the old railroad bridge that you actually can see from the highway (built at the beginning of the 20th century, this bridge was the only way to reach the Keys – except by boats – but a hurricane destroyed it in the mid 20’s; too expensive to be rebuilt, it’s now a place for fishermen and birds). Unfortunately, this architectural and natural show is counterbalanced with ugly moments where the highway is in the middle of commercial areas.
  • Kayaking around the Keys. That’s one of the best way to get closer to the wild islands coasts. And you can also find some entrances in the mangrove, which is pretty exciting and scary. It’s not really safe to do it without a guide though. We rented a canoe at Big Pine Kayak Adventures, for a couple of hours: next time, I’d like to do at least a one-day trip!
  • Snorkel along the coral reef. Don’t miss the coral reef! But you’ll have to snorkel or dive. The water is pretty shallow and clear, but we had to wait until our last day here when the sea was really calm, without any wind and the sun high enough in the afternoon, so we could see through the water. We rented all the snorkeling gear with Strike Zone Charters, on Big Pine Key and had a nice experience with them.
  • Biking all around. It seems that it’s the favorite way to travel on these islands – though the distances between each of the keys is pretty important, and you would have to ride along a busy road. We didn’t get the chance to do it this time, but I loved seeing all these nice Cruiser bikes. There’s also a lot of scooters, which I’m not used to anymore in back in Boston!
  • Wandering in the streets of Key West. It’s the biggest city on the Keys and the historic center looks like an old village with tons of colorful wooden houses, with palms and luxuriant flowers everywhere. We really liked the lazy, warm and joyful atmosphere, but at this time of the year (end of December), it was really crowded with tourists – well, like us!

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  • The best season to go. It’s actually from December to April. The rest of the year is too hot, very buggy, and it’s hurricane season – you pick.
  • Restaurants. We were not lucky, we couldn’t go to the most recommended restaurant in Key West: Blue Heaven. It was closed on Christmas, and so busy the morning after… We mostly stayed on “our” Key: Big Pine Key, where we tried and liked rustic No Name Pub. Don’t forget to try the Key lime pie, with its sweet and slightly acidic flavors, it’s a true delight!
  • Where to sleep. We start looking for a hotel pretty late, so AirBnb helped us again: we loved our host home, Kerry planned a whole list of things to visit and places to eat. We shared her gorgeous house on Big Pine Key (45 minutes from Key West) with another couple, and it was nice chatting with them (potential friends, I hope so!). Stay out of Key West was a good thing, it was nice to have the opportunity to see other less well-known places.

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Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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29 Comments

  • Super article ^^
    Je ne connais malheureusement pas la Cote Est mais c’est dans ma “ToDoList” !!
    La vidéo est au top !

    Mag
    http://www.lemagalire.fr

  • Reply Jan 7 2013

    stella

    Magnifique!

  • Reply Jan 7 2013

    Nadege@Miami

    Salut Mathilde,

    Magnifiques photos et superbe vidéo. Si j’étais pas par là, je voudrais y aller :)

    • Reply Jan 7 2013

      Mathilde

      Hello Nadège ! C’était chouette les Keys !
      Au fait, j’aurai l’occasion d’en reparler, mais ton article sur la fin du monde à Miami m’a bien servi, merci !

      • Reply Jan 8 2013

        Nadege@Miami

        Ahah contente que cet article ait pu servir à quelqu’un !

  • Reply Jan 7 2013

    Lisa

    Super tes articles, ils me font rêver !!!

    Profite en bien :)

    • Reply Jan 7 2013

      Mathilde

      Merciii ! J’en profite oui… bon là c’est de retour au boulot 😉

  • Reply Jan 7 2013

    Julie from SD

    J’ai adoré ta vidéo, non c’est super les commentaires, bravo!
    Je n’ai jamais été particulièrement intéressée par la Floride mais là tu nous as fait rêver….

    • Reply Jan 7 2013

      Mathilde

      Merci !
      La Floride n’était pas non plus un endroit où je rêvais d’aller, mais finalement c’était plutôt très sympa !

  • Reply Jan 8 2013

    Arantxa

    Ahh le Blue Heaven! C’est vraiment super comme endroit! Dommage qu’il faille toujours attendre très longtemps, mais c’est vraiment top. L’endroit est super, on se croirait dans une fête de village latino mélangé à un ancien bordel avec un côté champêtre et un côté marin: des poules qui se baladent entre les tables, la nuit, c’est éclairé par des guirlandes style guinguette. Et la nourriture est succulente, ce qui ne gate rien! Vraiment un endroit génial, dommage que vous n’ayiez pas pu le tester.

    • Reply Jan 9 2013

      Mathilde

      C’était fermé le jour de Noël… et le lendemain matin il y avait une heure d’attente… on a préféré aller se promener, mais c’est clair que la cour sous les arbres immenses, le bar dehors, l’ambiance foutrac, ça avait l’air vraiment sympa !

  • Reply Jan 8 2013

    Eloïse

    superbe! j’ai été à Miami cet été, nous avons loué une voiture et fait la route des keys jusqu’au key west! j’ai adoré :)

    xoxo
    http://mademoizelle-eloise.blogspot.be/

  • Reply Jan 9 2013

    expatunited

    Super ! ca donne envie en effet d’y aller ! merci :-)

  • Reply Jan 11 2013

    lamystinguette

    Hi,

    It is my first comment written in English.
    What a awesome article!
    I’d really like to go there to discover this part of the USA because of the sun, the wild life and the sea.
    Thanks a lot to share your experience with us.

    Mystinguett

  • Reply Jan 13 2013

    Lucie

    Wow et bien c’était un peu le rêve ce NoËl!

  • Reply Nov 9 2013

    Philippe Brouty

    Salut,
    J’ai adoré ta vidéo, très bien réalisée et explicite…généralement très difficile à commenter…mai la c’est une réussite !

  • Reply Jan 28 2014

    Marie-Josée

    Allo, nous partons pour les Keys en avril prochain et ton petit gîte nous intéresse grandement. Peux-tu nous en dire un peu plus s.v.p. ? On t-il un adresse courriel ? Merci !!

    • Reply Jan 29 2014

      Mathilde

      bonjour Marie-Josée, le gîte n’est plus disponible à la location.

  • Reply Apr 21 2014

    Bertille

    Bonjour Mathilde,

    Nous rentrons de 3 jours dans les Keys: Sublime !

    Alors, nous avons été au Blue Heaven (qui etait egalement recommande dans notre guide). Une super découverte ! Il y avait un petit groupe de musicos avec harmonica, ambiance très américaine, c’était chouette. Le décor est sympa, on se sent dans les iles avec les coqs qui passent autour des tables. Le repas fut excellent : poissons et fruits de mer pour la tablée. Seul bémol: 1h d’attente, mais ça vaut le coup !
    Bref une agréable découverte dont je parlerai sur notre blog, mais surtout sur celui que je tente d’ouvrir depuis des mois sur mes bons plans en Amérique du nord … j’y arriverai peut-être avant l’été . On fait trop de choses comme dit mon cher et tendre, et je ne trouve plus le temps d’avancer ce projet !

    Sinon on a aussi été au No Name Pub: ambiance relax bienvenue dans ce petit pub.
    Vous avez vu les cerfs alors ? Hier une vingtaine, j’étais trop heureuse :)

    • Reply Apr 22 2014

      Mathilde

      Sympa !
      Oui j’avais vu des cerfs – moins que la première fois, mais ils étaient toujours bien là :)

  • Reply Jul 21 2014

    Anissa

    Je suis a Miami beach cette semaine et j ai oublié mon permis de conduire en France !!!!
    Je rêve d aller aux keys pour y voir le coucher de soleil entre autre…
    Si il y a un couple d accord pour louer une voiture et partager les frais on est partant avec mon ami.
    Je profite de votre blog peut etre qu un couple français ou américain me lira.
    Merci en tout cas pour votre blog il est très bien fait !!

    • Reply Jul 22 2014

      Mathilde

      Hello Anissa, le mieux serait que tu t’adresses à quelqu’un sur des forums de voyageurs, tu auras plus de chances que ton message soit entendu !
      Bon voyage !

  • Reply Jul 28 2014

    Anais

    Bonjour,
    Pourait on prendre contacte par email? J’ai plein de question concernant les keys, j’y vais en avril.

    Merci

    • Reply Jul 28 2014

      Mathilde

      Bonjour !
      Pour toutes les questions, pose-les dans les commentaires de l’article, ça pourra servir à d’autres gens. Je ne fais pas de réponse personnalisée pour des voyages (trop de boulot !)
      A++

      • Reply Jul 28 2014

        anais

        Pau de souci . De miami beach on met cb dtem Jusqua key west? Et sur la route l’accès au îles est Payant?

      • Reply Jul 28 2014

        anais

        Pas de soucis. Je voudrais savoir combien de temp on met entre miami beach etKey West? sur la route les petite Îles tout au long sont-elles payantes pour y Accéder

  • Reply Aug 30 2014

    France

    Est ce que c’est possible de louer, des spyder (moto 3 roues) pour visiter les keys et où en trouver.
    Merci beaucoup

  • Reply Dec 12 2014

    brige

    Merci Mathilde pour ta visite guidée des Keys. J’y suis actuellement et ton film, tes photos, ton texte m’aident bien…

  • Reply Aug 22 2015

    Patrice

    Bonjour Mathilde,
    Nous sommes tombé par hasard sur votre blog, et grâce à vous nous avons fait une excellente journée, en effet, le matin, plongée sous marine avec Strike zone charter puis l’après midi visite de Key West. Merci pour vos infos.
    Pat

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