Great Sand Dunes National Park // Dunes in the middle of Colorado. For real.

Great Sand Dunes Colorado

During our road trip in Colorado and Utah last summer, we’ve planned to see Great Sand Dunes, a National Park in Colorado. I didn’t really believe and realize what Great Sand Dunes in the middle of Colorado meant at this time – at about 2,400 m. high in altitude.

We arrive there at night, and don’t see anything at first; we find a place in the campground covered with soft sand, cook some food. It’s almost the full moon, and it is a really bright night. The day after, there’s no shower in this campground, so we just have breakfast – by our neighbor who is recording his diary and talks about the shitty night he just had. He also has an ax, by his camp table.

The weather is great, it’s still early. We reach the dunes by walking through the campground, we take a pretty path with wild yellow and purple flowers, there are also some kind of bushes with cotton flower on top. The smell is delightful. I wear my big hiking shoe boots, but there’s already a ton of sand in my socks.

We walk for only 10 minutes when we cross roads with a guy, who has a weird accent I can’t identify at first. He asks Manu to take a picture of him. He’s French! We don’t know many French people in the US so it’s always fun to meet with one of our own kind. His name is Jean-Christophe, he’s been living in Texas for 20 years, he’s a baker and travels alone on his motor bike. We talk for a while, and now the sun is high in the sky, and it starts to get warmer. We cross a creek – the river is pretty low, it’s the end of summer. 

Walking in the dunes is hard, my calves are burning. What a workout. There’s no official path in the dunes, we jaywalk, trying to go as straight as possible. But after 45 minutes, I’m too short in breathe and feel exhausted, I sit in the dunes, while Manu keeps climbing. The silence is deafening – I know it’s cliché to say that, but it’s so true right here. Once in a while, Manu waves at me from far away. I feel good.

We are pretty lazy today. It’s almost the end of our road trip, and we decide to stay another night in the same campground, even though there’s not much to see/do in this relatively small National Park. We listen to a talk at the visitor center: a ranger explains how the dunes were formed – 400,000 years ago. We go for a walk outside the park, in a place called Zapata Falls. There’s a view over the dunes and the mountains, and we can see the huge plaine the ranger talked to us about, where there used to have a lake. A huge storm is coming in the horizon: we can see a curtain of rain, getting closer to us.

It’s the full moon, we go for a walk at night, close to the dunes. But I’m too scared of mountain lions. We see many eyes of deers, shining in the dark, and if they are some deers, they are probably mountain lions as well. I can’t go any further, and I hide myself in my tent, where I’m sure it’s the best protection I can have.



Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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  • Reply Nov 27 2014


    Magnifiques ces paysages…

  • Reply Nov 28 2014


    Waow, waow, waow, superbe article. Quelle découverte! Incroyable. Les Etats-Unis sont pleins de surprise. Les photos sont superbes, merci pour ces voyages par procuration dans de tels lieux. Magique <3

  • Reply Nov 28 2014


    Magique ! Le site est très beau et vos photos sont splendides, bravo ! Une fois encore tu m’as donné envie de visiter ce que tu nous montres, il va falloir que je rajoute ça sur ma carte…

  • Reply Nov 29 2014


    waow…une fois de plus ton article est super, et tu nous donnes encore une destination supplémentaire à rajouter à notre découverte des US…hum…je ne sais pas si notre contrat sera assez long pour tout voir ! En tous cas, merci de partager
    bonne continuation, et bonne chance pour tes visites de Boston…Dommage, j’y suis allée en septembre avec des amis, j’aurai bien fait cette visite avec toi…une autre fois peut être,

    • Reply Nov 30 2014


      Hello Lydia, Merci pour ton message ! Où est-ce que tu vis aux US ?
      Dommage pour la visite qui n’a pas eu lieu, peut-être une autre fois.

  • Reply Nov 29 2014


    Mais qu’est ce que c’est beau!!! Cela fait rêver.

  • Reply Dec 1 2014


    J’avais très envie de faire le Colorado cet été et notamment ces dunes, ça a l’air tellement beau! Au final on a fait le Texas avec une panne de voiture à Big Bend National Park… Autre parc rempli de mountain lions et comme toi, à la tombée du jour je nous ai fait accéléré le pas pour rentrer d’une rando où on croisait plein de biches!

  • Reply Dec 1 2014


    superbes photos et moi, c’est sous la neige et par -20°C que j’étais monté là-haut … mais c’était très beau aussi …

  • Reply Dec 29 2014


    These dunes look breathtaking… When you are standing in the middle of them., you have to feel so small and unimportant. I would love to visit the dunes someday. :)
    xoxo, P.

  • Reply Jan 24 2015


    Mais c’ est bien joli aussi sans la neige :)
    C’est marrant le gars de notre hôtel nous a parlé de la chute de Zapata et nous sommes aussi allés voir cela de plus près (chute glacée en janvier, vraiment belle).
    Great Sand Dunes NP reste notre coup de cœur du voyage : Seuls au monde tout en haut de ces dunes … quelle plenitude !

  • Reply Mar 11 2016

    Il est 20h à LA

    Whaou c’est tellement beau ! ça a du être génial d’être là, seuls au milieu de ces paysages ! On part en road trip dans le Colorado bientôt, et comme à chaque fois, ton blog est une précieuse mine de renseignements. :-) On y va surtout pour skier, mais tu m’as donné très envie de m’arrêter dans le coin !!!

  • Reply Jun 28 2016


    Bonjour! grace a ton blog je pars dans 10 jours pour un Road trip. The Great Sand Dune est mon premier stop, est il possible de bivouquer dans les parc? Ou le camping est forcement obligatoire?

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