How to learn more about US history ? I read and loved Zinn’s book

I have been looking for a while for a good book about US history, a kind of American history for Dummies. Between Christopher Colombus, the Conquest of the Far West and Neil Armstrong on the moon, some episodes were missing. Some of my friends recommended me to read  A people’s history of the United States, but this book was almost 1,000 pages and I wasn’t feeling enthusiastic about that. And eventually, I bought it and started reading it. I’ve only read a few pages, I was already completely caught up.

This book was published in the US in 1980, has been republished 5 times, and translated in many languages – French included. More than 2 millions copies have been sold. So I am not talking to you about some unknown book that I’ve found in an obscure bookstore, nope, it’s a best-seller. But the history I read in this book isn’t the official and well-know history of the United States. The author, Howard Zinn, let the people talk, the one you usually don’t hear – or even don’t care: Black people, Women, socialists, Indians, etc. It’s some kind of unofficial history book that schools don’t provide for their students, that tell stories you don’t really want to know about.

It’s a fascinating social and critical history that don’t take for granted all the myths about the US – that still exist nowadays: the American dream, the melting pot, the success for anybody who wants it and works for it. Nope. The author just kills these bright ideas by explaining how there were built throughout the centuries, and there are nothing less true than them.

Reading this unknown stories about the US make this country even more interesting for me. We used to say that there’s no history in this young country, and this book shows the exact opposite, as sad and dramatic it could be.

A people’s history of the United States, by Howard Zinn. Have you read this book? Did you like it? How much do you know about this history of the United States?

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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16 Comments

  • Reply Mar 11 2013

    Etremaman

    Au final, on connait peu de chose sur les Etats-Unis, les grandes lignes oui, mais pas plus que ça. Et j’ai bien envie d’en savoir un peu plus, et ce livre à l’air de correspondre aux attentes que je pourrais avoir. Et hop, un de plus dans ma liste d’envie 😉

  • Reply Mar 11 2013

    xelou (@xelou1)

    Il existait en BD, mais est épuisé en France. Par contre, je suis une mauvaise libraire, j’avais pas compris qu’il y avait un “vrai” gros livre!

    J’aimerai bien le lire du coup!

  • Reply Mar 11 2013

    Ana

    Il a l’air vraiment intéressant ce bouquin ! J’aimerais bien en savoir plus sur les Etats-Unis alors je vais surement me le prendre :)

  • Reply Mar 11 2013

    Bealapoizon

    Non je ne connaissais pas ce livre mais je le note dans ma ” wishlist” merci pour le conseil :-)

  • ahhhhh merci de me rappeler l’existence de ce livre dont j’avais entendu dire bien des choses positives, mais que j’avais malheureusement oublié !
    cette fois c’est bien noté, merci merci pour ton billet !

  • Reply Mar 11 2013

    Maite

    Il n’y a pas longtemps je cherchais ce livre au Harvard Bookstore mais impossible de me souvenir ni du titre ni de l’autre, autant dire que c’était pas super pratique. Je pensais que c’était “History of US” mais c’était en plusieurs volumes donc ça collait pas. Merci beaucoup ! Avant de déménager ici j’avais acheté le “Que sais-je” mais c’est vraiment pour une mise à jour rapide, j’aimerais me plonger un peu plus dans l’Histoire américaine, j’ai hâte de le recevoir ! Il est pas très cher en plus pour un bouquin de 1000 pages.

  • Reply Mar 11 2013

    americanosity

    Je ne connaissais pas avant de le voir sur ton Instagram. Avant de venir, je m’étais contentée de lire les deux tomes d’André Kaspi, Les Américains ( que je conseille à tous les novices), mais celui semble intéressant au niveau de l’angle adopté. Il est désormais dans ma reading list !

  • Reply Mar 11 2013

    Sarah

    Ah bien contente que tu ais fait cet article! Pas plus tard que la semaine dernière j’ai commence a m’intéresser a l’Histoire des Etats-Unis et bien sur les choses pas belles que certains ici essaye de balayer sous le tapis. Je viens de l’acheter sur Amazon! Ça va surement me prendre 6 mois pour le lire mais bon je me lance

  • Reply Mar 11 2013

    Maite

    Pour ceux qui ont le Kindle, il existe en version ebook aussi si vous voulez pas trimballer 750 pages dans le bus.

  • Ça a l’air d’être un super livre! Et effectivement ce doit être passionnant et on doit apprendre plein de choses :-). Bonne soirée:-)

  • Reply Mar 12 2013

    quebecaime

    Et bien les libraires vont s’affoler partout sur la planète à ce rythme-là, car moi aussi, je suis partie pour le lire, et tant pis s’il est gros, le pays mérite bien ça. Merci pour le tuyau!

  • Reply Mar 12 2013

    Mathilde

    Contente de voir que ce livre fait l’unanimité :)
    Merci pour vos messages !

  • Reply Mar 15 2013

    Aurélie

    Tiens très sympa je ne connaissais pas, et en plus il est dispo sur le kindle donc top 😉

  • Reply Apr 12 2013

    Ra

    Je sais que le tome de Zinn est tres interessant mais il vois l’histoire des etats-unis dans les yeux des “little people” qui est parfois interessant et parfois necessaire mais pas toujours le meilleur recit de l’histoire d’un peuple. Je te recommande un autre livre: A History of the American People par Paul Johnson, un britannique, et “let’s be frank” un bien meilleur historien que Zinn.

    • Reply Apr 12 2013

      manu

      Je connais pas ce bouquin, mais quand je lis une revue comme ça : “Doubtless many conservatives will find it congenial reading, since it tells them things they want to hear. But a historian’s job is not to comfort his readers in their prejudices, but to respect the truth and present the truth as best he can. Paul Johnson fails completely at this task”, je me dis pas que c’est cette version de l’histoire américaine que j’ai envie de découvrir.

  • Reply Aug 4 2013

    iWilex (@iWilex)

    Merci du conseil, voilà ma lecture du mois d’aout!

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