5 things to know about sleeping in a motel

Parry Lodge, Kanab Utah

Sleeping was some kind of odd dream I’ve got about the States and specially the road trip we did on the West Coast last summer. Motels were for me a symbol of the United States, I associated them to oil smell and jeans. This part is the mythic part, because motels also made me think of: creepy and dirty places, old US TV shows where the bad guy hides, lame decoration with german shepperd tapestry, huge vintage signs, and of course serial killer. It’s now time for me to tell the whole truth about motels: can we sleep there? This impartial review is based on 3 motels we went this summer: the bizarre Atomic Inn in Beatty, Nevada, the charming Parry Lodge in Kanab, Utah, and the awful Vagabond Inn in Bakersfield, California.

Playhouse, Parry Lodge, Kanab Utah

A barn in the middle of Parry Lodge parking lot is actually a theater, with free shows every summer night at 8 pm. The movies were shot on the area. We saw “Fort Dobbs” (1958).

Motels are a serial killer shelter. 90% true and creepy. We know that since Psycho, serial killers live in creepy and abandoned motels. One night, we were running late, and no restaurant was open after 9 pm. We bought beers and guacamole and sat at a picnic table in the middle of the motel parking lot. We were drinking and laughing: the perfect cliche of young and careless travelers in the middle of nowhere. When I think of it now, I don’t understand how we could to such a crazy thing: we were the perfect serial killer target. Except from these legitimate fears, motel owners looked local. Potential Norman Bates10% wong. We are still alive.

Vagabond Inn, Bakersfield Califonia

Our dream motel.

Motel are cheap, not soundproofed, and dirty. 100% not soundproofed. I’ve already noticed that’s it’s a general characteristic in the US, e.i. the perfect example being the restrooms : that’s the ultimate proof that soundproofing (and privacy) isn’t an issue here. 40% dirty. Bakersfield rooms seem fine when we first saw them at night – well, it’s true that we were pretty drunk because of the nice waitress we met in basque restaurant (in California, right). Unfortunately, Léo and Pierre had to face cockroaches. And when we woke up the day after, we realized that this motel wasn’t that great. And the so-called breakfast was a pure farce. The other motels were very clean, so no general panick. 50% cheap. A room for 2 costed us between 60 and 100 $ a night. It’s not so cheap, but not expensive neither.

Parry Lodge, Kanab Utah

Nice building to welcome us at the Parry Lodge, where stars went in the 40’s.

Motel are lame. 100% lame –  and cool though. In front of each respectable motel you’ll find a flag and a big sign. I love when it’s on at night. Sometimes motels have “theme”, for instance at the Atomic Inn in Beatty the motel was dedicated to nuclear trials. At the Parry Lodge in Kanab, cinema and westerns were the main themes. Kanab was the “little Hollywood” in the past. Western were shot in Southern Utah, close to this small town. John Wayne, Gregory Peck and Frank Sinatra slept there. Fancy! For the Bakersfield motel, it’s was completely lame and not interesting: brown carpet, big wooden sideboard (to put all the dishes we took on vacation?) and lame posters. And of course, 2 bibles on a drawer (Mormon and “regular”).

Lustre Atomic Inn Beatty Nevada

Un lustre radioactif à l’Atomic Inn de Beatty

Motels are car heaven. 100% OBVIOUS. The first motal, Motor hotel, was created in California in 1925 to let the customers park their car right in front of their door room. That’s what I liked about motel: to book a room easiily (there’s a  “Vacancy” written on the sign), park in front of the small cabin and spend the night before getting back on the road. Fun, fun, fun! Okay, just a detail, forget about the careless adventure, I booked every night before leaving – except Bakersfield… which wasn’t a success.

We’ve already seen tons of motels in Maine last April, shot in the Motel Mania video I did this time.

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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22 Comments

  • Reply Oct 19 2012

    La Grande Blonde

    Meme constat ici… 100% old school mais 100% pratique et en general 125% authentique (au moins) ! On sait toujours a quoi s’attendre, on sait qu’il y aura une chambre immense, une bouilloire et une vieille clim. Parfois des hannetons aussi (ou quelques araignees) mais jusqu’a present, jamais de cafards.
    On ne reserve jamais nos nuits de motel, parce qu’on n’est rien que des foufous… Et il est donc arrive qu’on finisse par dormir dans la voiture. Mais on n’a pas appris pour autant. Des vrais foufous du motel, je disais !

    • Reply Oct 19 2012

      Mathilde

      J’avoue que l’idée de dormir à 4 cet été dans la voiture ne m’aurait pas trop réjoui…
      Chapeau pour cette foufou-itude.

  • Reply Oct 19 2012

    Melle Dubndidu

    Ah oui il faut faire attention
    Durant mon road trip on a dormi aussi dans des motels mais on choisissait à chaque fois des établissement sde chaine (motel 6, motel 8) moins de charmes mais pas de cafards ni de puces de lit lol

    • Reply Oct 19 2012

      Mathilde

      J’ai vu ces chaînes ! Mais comme on avait presque tout prévu d’avance… on a cherché du plus “authentique”.

  • Reply Oct 19 2012

    Atalanta

    Très juste ce regard sur le motel américain. J’ai dû avoir lus de chance que toi dans mes nombreuses pérégrinations, parce que j’ai finalement eu peu de mauvaises surprises. Un conseil pour les prochains road trips: voyager avec le book de Best Western: une valeur sûre.

    • Reply Oct 19 2012

      Mathilde

      Le Pary Lodge est tout de même un super motel (enfin, dans le genre motel) que je recommenderais volontiers : les chambres sont ok, il y a ce cinéma, une belle piscine et un bon petit déj. C’est 100% pur jus américain !
      Et pour le seul qui était moins bien, à Bakersfield, on a suivi les conseils d’une mamie… qui n’avait pas dû y mettre les pieds depuis belle lurette :)
      Mais bon, pourquoi pas prendre ce guide en cas d’éventuelles envies de spontanéité… Merci pour le conseil !

  • Reply Oct 19 2012

    Little Caro

    excellent! ça fait vraiment ambiance à la Psychose! brrrr Norman Bates guette! sur la Côte Ouest, y’a de petits motels bien sympas aussi!

    • Reply Oct 19 2012

      Mathilde

      C’est sur la Côte Ouest Caro, enfin !!

  • Reply Oct 19 2012

    Cynthia

    Habituée des auberges jeunesses, je dors souvent dans les motels choisis au hasard aux USA j’en ai fait des vraiment glauques à 35 USD la nuit mais globalement ça s’est toujours bien passé … par contre ne pas oublier les bouchons pour les oreilles!

    • Reply Oct 19 2012

      Mathilde

      Oui tu as raison d’ajouter ce détail pratique : boules quies !! En fait 35$ c’est le prix de base mais pour une chambre pour une seule personne me semble-t-il…

  • Reply Oct 19 2012

    auroreinparis

    Je laisse un message, juste pour dire que cet article est vraiment géniiial !

  • Reply Oct 19 2012

    annouchka

    Ton article m’a fait sourire et rappelé des souvenirs puisque je suis rentrée d’un road-trip aux Etats-Unis il y a 3 semaines. Nous avons dormi dans pas mal de motels, tous ringards mais confortable, avec une déco probablement figée dans les années 70 mais hormis un seul motel un peu sinistre et humide, je n’ai rien eu à redire sur la propreté et le confort général… Par contre j’imaginais toujours la scène de meurtre qui allait m’arriver la nuit ! Tu ne crois pas qu’on regarde un peu trop la télé ? :d (est-ce que c’est siiii dangereux que ça, je ne crois pas ! Enfin j’ai envie d’y croire en tout cas !)

    • Reply Oct 22 2012

      Mathilde

      Moi aussi !! On risque sa vie à chaque fois 😛

  • Reply Oct 20 2012

    Coralie

    Super article… qui me donnerait presque envie de tenter l’aventure motel US un jour ! Soyons fous !

    • Reply Oct 22 2012

      Mathilde

      Mais oui ! Il faut essayer, c’est un incontournable des Etats-Unis !

  • Reply Oct 21 2012

    Marlène

    Merci pour ton gentil commentaire :)!

    Je ne suis allée que quasiment dans des motels pendant mon road trip américain aussi! Mais j’avoue que je cherchais le plus souvent des grandes chaines telles que best western ou autre c’est certes très standardisé mais gage de qualité :)! On a pris un vrai motel n’appartenant à aucune chaine à la fin du road trip, mais il n’avait aucun charme, mal nettoyé et le personnel n’était pas du tout sympa et avenant bref j’ai été un peu déçue ce qui est quand même très dommage :/! Mais même si j’ai privilégié les grandes chaines, certains motels avaient une déco très spéciale aussi, je me souviens du resto d’un best western près de la death valley avec un propriétaire fou de voitures qui avait donc une déco pleine de carcasses de voitures et de combinaisons de sportifs ^^!

    Au fait, j’ai parcouru tes articles sur ton voyage, tes photos sont magnifiques!

    • Reply Oct 22 2012

      Mathilde

      Bienvenue sur le blog ! Sympa le motel dans la Death Valley…

  • Pas si ringard que ca!
    Ca donne super envie, en plus cela me rappelle les séries de l’époque, beverly hills et compagnie :)

  • Reply Mar 10 2013

    Marie

    Pensez-vous pour la suite tester le road trip en camping car ?? Pour faire la Californie ?!

    • Reply Mar 11 2013

      Mathilde

      Hello Marie ! On etait en Californie cet ete, en simple voiture “normale”. J’avoue avoir penser au camping car, plus pour le Nord Ouest, mais ca passe pas partout, quand ca monte trop par exemple, ou sous certains tunnels ! peut-etre l’option camping mais je ne suis pas sûre d’etre assez roots pour ça…

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