Key West #2 – Old Town

Maison Old Town Key West Floride

Key West Old Town is a gorgeous historic district in Florida. I loved Key West the first time I came there, and this time I was here to explore the place more deeply. Even though it was spring break and people were drunk by 12pm, I was very serious with my camera, notebook and guide book. Here what I liked the most in Old Town…

The incredible houses

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Octagon House, built in 1897. Calvin Klein lived there for a while!

Maison remarquable Key West - Floride - Pelican Poop Shop

Casa Antigua, built in 1919, used to be a hotel, where Hemingway stayed for his first visit in Key West. Below is the garden in a courtyard… Fancy.

Maison remarquable Key West - Floride - Pelican Poop Shop - garden Maison remarquable Key West - Floride Cypress House

Cypress House, built in 1887, which is in a typical Bahamas style house

Maison remarquable Key West - Floride
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Curry House Inn - Key West - Floride

This crazy wedding cake is the Curry House, built at the end of the 19th by a billionaire. It’s now a luxurious inn, but it’s possible to visit the house, where the landlords still live! It’s a little bit messy and spooky, and the family has many personal stuff all around: pictures, instruments, boardgames… But it gives a really nice shot at a mansion interior.

Audubon House, my favorite house

I LOVED this place, because:

(1) it’s a gorgeous house built in 1840, and furnished with style
(2) there’s an exhibit of Audubon lithographies – and I eventually learnt who this guy was (I saw his name in many US cities, never knew what or who it was referring to). Anyway, Audubon was a naturalist who drew all the birds in America, and made a book out of it. It’s so incredible that you would think he invented the birds.
(3) the tropical garden, very fancy and wild. I saw many butterflies there, but also, pineapples growing in the natural habitat: it was a first for me.

Audubon House - Key West - Floride

Audubon House - Key West - Floride - ananas

Hello there!

The Little White House of Key West

The little White House do refer to the biggest one in Washington DC. Truman (the president of the US between 1945 and 53) lived there for his summer vacation – 10 days, no more. Obviously, it’s said all over the place that there were “work-vacation”, but I definitely saw pictures of him fishing on a boat.

Little White House of Key West - Floride

Mallory square

This is the most touristic place of Old Town, not super pretty, except for the view of the Gulf of Mexico and some museums.

Le golfe du Mexique - Key West - Mallory square - Floride

Key West Aquarium - Floride

Key West Museum of Art and History - Key West - Floride

Duval Street

Duval Street is the most famous street of Key West. It’s a little bit trashy – a floridian version of New Orleans Bourbon Street, because there are many bars to hang out, and cheap shops. But there are also very fine buildings! Like this theater, which is now… a pharmacy.

Strand - Key West - FlorideSt Paul's Episcopal - Key West - Floride

St Paul Church, so white that it hurt my eyes

Cuban influence

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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20 Comments

  • Reply Apr 25 2014

    Maite

    C’est vraiment magnifique, on dirait des décors de films d’une autre époque, ça donne carrément envie.

    • Reply Apr 25 2014

      Mathilde

      Je ne l’avais pas vu sous cet angle de décor de films, mais c’est very true. En plus, imagine qu’il fait 25°C avec une légère brise pour ne pas avoir trop chaud…

  • Reply Apr 25 2014

    Xel0u le l0up

    Et là, je me dis “merde mais je suis allée en Floride et je suis restée à Orlando et je n’ai même pas vu ça !”…
    Donc, c’est clair et net, un prochain LONG voyage en Floride est à prévoir!

    • Reply Apr 25 2014

      Mathilde

      Oui là, c’est un autre versant de la Floride 😉

  • Reply Apr 25 2014

    sandrine

    Et voilà…je rêve….j’adorerais y aller…Merci pour ces belles photos….

  • Reply Apr 25 2014

    Elodie

    Moi je suis allée à Key West en 2010, j’ai vraiment adoré: tout est magnifique, la nature, les maisons, les poules & coqs qui se promène dans les rues … Nous étions dans un petit hôtel sympathique (Avallon B&B) sur Duval Street c’était très pratique, à coté de tout à pied. A refaire sans hésiter: une merveille cette île !!! & merci encore pour ton blog qui laisse toujours aussi rêveur & en manque des USA !!! Hâte d’y retourner d’ici quelques années !!

    • Reply Apr 25 2014

      Mathilde

      Ca doit être chouette de rester sur place ! Je logeais sur une autre île, je faisais la route du coup matin et soir pour aller à Key West. J’aurais adoré juste avoir à me lever, et hop profiter de la ville !

      • Reply Apr 30 2014

        Elodie

        Oui c’était super, on y est resté 2 nuits – 3 jours mais c’était en 2010 = l’année de “Snowmageddon” où il avait beaucoup neigé du coup les températures c’étaient pas mal refroidies, même à Key West ! Malheureusement quand je lis ton article je me dis qu’on est passé à coté de pas mal de choses…dommage.. on se rattrapera la prochaine fois !!

  • Reply Apr 25 2014

    Sabrina

    Tes photos sont magnifiques ! J’ai été deux fois à Key West mais je ne suis restée qu’une journée à chaque fois. J’espère avoir l’occasion d’y retourner et d’y rester un peu plus longtemps. En tout cas, tes photos me rappellent de beaux souvenirs :-)

  • Reply Apr 25 2014

    Bertille

    C’est cool de voir ces photos, juste 1 semaine après avoir visiter la ville :)
    C’est tout à fait l’esprit que j’en retiens !

  • Reply Apr 25 2014

    Virginie

    Je connais la région de Miami mais pas du tout celle des Keys, et je dois dire que tes photos donnent vraiment envie d ‘aller s’y balader!

  • Reply Apr 27 2014

    Priscille

    Super ton post! Magnifiques photos! Ça me confirme encore plus dans l’idée d’aller là-bas! On projette d’y aller pour les prochaines vacances de Noël. Je vais m’inspirer de ton post pour préparer notre voyage soon 😉

  • Reply May 1 2014

    virginie

    Ca a l’air trop genial du coup je pense que la prochaine fois que nous artons aux USA ce sera destination Floride et surtout les keys.

  • Reply May 3 2014

    Monsieur Win

    C’est très marrant de descendre Duval Street vers Mallory Square pour aller voir le coucher de soleil, flâner un peu avec les touristes, puis remonter Duval Street une fois la nuit tombée pour découvrir une toute autre ambiance ! Bars gays avec gogo dancer debout sur le bar, travestis qui vous alpaguent gentiment, des jeunes filles qui vous offrent des tickets pour une conso dans un bar “et plus si affinités”… Une sorte folie joyeuse ou se croisent des fêtards, des touristes en bob-bermudas, des locaux… Non vraiment, Key West, c’est un truc à voir !

  • […] Source / Crédit photo : Maathiildee […]

  • Reply Nov 11 2014

    Jessica

    Combien de temps avez-vous passé au Keys ? Est-ce que deux jours suffisent pour faire un aller et retour complet ?

    • Reply Nov 12 2014

      Mathilde

      La première fois trois jours, et la deuxième fois trois jours aussi.

  • Reply Nov 7 2015

    Bruno

    Bonjour Mathilde,
    Key West tient une place particulière dans mon coeur, c’est tout simplement un endroit où je me sens vraiment bien sans pouvoir réellement expliquer pourquoi mais quand j’y suis c’est toujours un arrachement d’en partir, je pense que c’est l’endroit où je rêverai de m’installer quand je serai à la retraite. Très peu d’endroit dans le monde me font cet effet.
    On va souvent en Floride l’hiver et à chaque fois on ne manque pas d’y passer 3 jours et toujours dans la même Guesthouse au bout de Duval Street qu’on adore http://www.southernmostpoint.com dont les tarifs se sont malheureusement envolés ces dernières années. On adore tout ce que tu as décrit, les balades en vélo ou à pieds, tout ce qu’il y a à faire ou à visiter, l’ambiance de détente, le soir la cérémonie du coucher du soleil initiée en son temps je crois par Tennessee Williams, les belles maisons floridiennes et bahamiennes, les restaurants de fruits de mer … Sur la belle route des Keys on aime aussi s’arrêter et se balader sur les 2 plages, Curry Hammock State Park près du MM57 sur Marathon et Bahia Honda State Park. Sur l’ile de Marathon un arrêt au Crane Point Museum & Nature Center est une balade sympa aussi dans une nature préservée.
    Je n’ai qu’une hâte c’est d’y retourner (comme ma femme et mes filles d’ailleurs).
    Bonne continuation
    Bruno

  • Reply Jan 20 2017

    Marie

    Bonjour Mathilde ! Superbe blog, j’adore tes articles, ils m’aident pour organiser pour prochain voyage 😉
    J’ai une question pour Curry house : la visite est-elle gratuite ?
    Merci par avance :)

    • Reply Jan 20 2017

      Mathilde

      Je ne me souviens plus, il faut regarder sur leur site…
      et ça a peut-être changé depuis que j’y suis allée

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