In New Orleans // Halloween, Jazz and Beignets

New Orleans- cathedrale St Louis

Saint Louis Cathedral, New OrleansLousiana and New Orleans… I dreamt of these places for years, thanks to books, movies and TV shows… I also had some vague knowledge of some kind of French history in Lousiana, sold a few centuries ago to the United States. Well, I needed to update my dreams, and that’s what I did during these 2 days in New Orleans.

The Spotted Cat, Frenchmen Street, New OrleansThe Maison, Frenchmen Street, New OrleansFriday night, jazz and booty shake. I landed at New Orleans after a 5 hours flight. The night was warm and dark. I met Manu in a charming “shotgun house” booked with AirBnB in the Faubourg Marigny neighborhood  We hang out to listen to music in Frenchmen street, famous for the jazz club. But first we had to meet our friend JB, lost in a Vietnamese karaoke. First stop: Spotted Cat. Friday night is usually guest nights, musicians came randomly and shared the stage with the band. People bought a drink to the musician. It’s very cool. We stayed there for one hour, and left. In the street, a writer typed on her machine a poem, a fortune-teller told the future to people, we wandered in a market. I’ve forgotten everything about Boston. We went into another club, Maison. The leader of the band called 5 girls, and as I felt happy, I went on stage. We were asked to compete… and booty shake. When I’ve understood what it implied, I quietly left the stage, while my co-stage girlfriend was already bent in half, while her booty was really shaking. Impressive… We tried on our way back home to do the same. But we need training.

Beignets et Café au Lait, au Café du Monde, New Orleans

Saturday morning, beignets. We woke up too urly, a bus waited for us at 8.30 to visit a plantation and a swamp (I’ll tell you soon how it was). We took the time anyway to have breakfast at Café du Monde. A tremendous amount of waiters were waiting in line, while packing trays of beignets and café au lait (nothing compared to the traditional “latte”). As soon as I bite into my first beignet, I fall in love with them (I even went back 3 times during this short weekend to eat some of them). The city is famous for the food, our bus driver was very proud of this, and made us promise that we wouldn’t eat burgers for the whole weekend. Deal! We had time to try chicken gombo, rice and beans, crabemeats (very yummy!) and of course the famous fameux jambalaya. Manu even tasted alligator salami during the week.

Jambalaya chez Coop's à la Nouvelle Orléans

Saturday night, French Quarter and Hurricane. When I was back in Boston, I told people how much I loved the city, and the told me “of course you do, because it’s so French”. Honestly, I couldn’t really relate New Orleans to any city in France, it vaguely reminded me of Andalusia in South of Spain, with the colorful houses and nice cast-iron balconies.  We found a lot of street and shops names in French, but a strange French, which sounds… “far away”. The city has so much more influence:  creole, caribeans (and the voudoo which comes with it), african, cajun (French from Canada), spanish and american, it’s a nice mix that you can find in the architecture, food, traditions… When we were back for our trip “plantation and bayou”, we wandered in the French Quarter. It’s gorgeous, some quiet streets are full of unique houses, while the main central streets are busy with jazz bands and people who dance, costumed people, and even a brass band. We drank the delicious local cocktail, the Hurricane, and after that we went on the famous Bourbon Street, but well, it didn’t look very authentic, it was even a bit ugly, and it looked  pretty like some of the worst places in Pigalle, in Paris. That’s why we left pretty quickly to go back to our favourite street, Frenchmen Street…

Superbe maison, rue Royale, New Orleans

Vivre la France, French Quarter, New Orleans

Maisons en brique, French Quarter, New Orleans

French Quarter, New Orleans

Giant Jesus de la cathédrale de New Orleans et les poteaux-chevaux

Spooky house for Halloween in New Orleans

Halloween in New Orleans

Beads, les colliers de Mardi Gras, pendus aux arbres

Sunday, tour of the city by bike: CBD et Garden District. Our very nice host, Jennifer, loaned us bikes. The city is flat (and by the way below the sea leval), so it’s easy to bike and to visit the city, because. Even if we are in the city of A streetcar named desire, there’s a lot of works right now so using public transportation is not very convenient. Manu and JB had plenty of time during the week to ride, so I had a personalized tour. We started by our neighborhood, Faubourg Marigny, then we headed West: French Quarter, and then  the American area,  CBD, for Central Business District). It was strange to see all these buildings, it reminded me that we really were in the United States – something that we tended to forget lately. It was warm, very warm, we biked until the quiet Garden District (Nicolas Cage is living there, and he already build his tomb which looks like a pyramid). Houses there are really pretty, and huge, they are the old mansions of rich plantation people. We also saw a lot of Halloween decorated houses. Some were really spooky and scary. Along the streets, we saw nice and big oaks, covered with a strange moss. Some beads, symbol of Mardi Gras, hung in the branches.

Halloween in New Orleans

Maisons de Faubourg Marigny New Orleans

Jolie maison rose de Faubourg Marigny, New Orleans

Maison bleu et jaune à New Orleans

Mansion on Prytania Street, Garden District, New Orleans

Spa pour chiens, New Orleans

The very Big Easy. Nonchalance, “joie de vivre”, colors, good food, music everywhere, New Orleans really deserves the nickname: “Big Easy”. October was a good moment to visit it, it was warm but not humid (contrary to the rest of the year), and it’s not the hurricanes season. There’s something crazy in the city, the music is really in the air… it’s not a “museum city”, where nothing moved – even if there’s a lot of tourists, we could feel somehow that’s something was authentic about everything. The convention center is huge, and that’s also why a lot of people spend time there (that’s the reason why Manu was there). It’s a bit like Las Vegas, an entertainment city, but I really prefer New Orleans. And now I have a better understanding of the great solidarity towards this city after Katrina in 2005 – and people talked with us about it. How could we live withouth New Orleans?

Les arbres mousseux, New Orleans

Read here the first part of this weekend. In the next post, I’ll tell you about our day in the plantation and the bayou. After this trip in New Orleans, I’d like to do a theme tour of the United States: “music”, and I’d go to Nashville, Memphis, Detroit, Los Angeles…

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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21 Comments

  • Reply Oct 28 2012

    ValiseFraise

    Je suis entièrement d’accord avec toi les gens restent souvent sur Bourbon St et dans le French Quarter en général alors que le Faubourg Marigny et Frenchmen St valent tout aussi le coup. Les locaux comparent souvent la ville a la France même si en effet la ville a plutôt une architecture hispano-créole. Que de bons souvenirs, je retournerai a New Orleans, c’est certain.

  • […] A la Nouvelle Orléans // Halloween, Jazz et beignets | The true blog … From http://www.maathiildee.com – Today, 1:51 AM On sort tout de suite écouter de la musique dans la Frenchmen street, réputée pour ses clubs de jazz, après avoir été cherché notre copain JB égaré dans un karaoké vietnamien. Premier bar : le Spotted Cat. […]

  • Reply Oct 29 2012

    Tania ♥

    J’♡

  • Reply Nov 8 2012

    Mag à l'eau

    Hello !

    Il y a 3 jours j’ai voulu laisser un message et, ô rage, ô désespoir, rien compris mais tout perdu !
    Du coup, là je le retape dans OpenOffice.

    Je disais donc que :

    Dès que j’ai lu « Nouvelle Orléans » ça m’a fait un petit truc dans le ventre, ou dans le cœur, et j’ai immédiatement pensé à « Treme », cette série (dont je n’avais encore vu que les deux premières saisons) et qui m’a terriblement donné envie d’aller là-bas un jour. J’ai donc été ravie de voir que tu la mettais en lien dans tes premières phrases.
    Alors bien sûr, je suis consciente que cette série ne montre qu’une partie de NO. Mais y as-tu retrouvé une part de l’ambiance de la série ? Les bars, les lieux de concert sont-ils aussi chaleureux, les gens aussi ouverts, que dans cette fiction ?

    Quoi qu’il en soit, tes photos me font tout aussi envie.
    Et puis du coup j’ai cherché si enfin il y avait de nouveaux épisodes disponibles. Ça y est j’ai vu les 1 et 2 de la saison 3, et j’aime toujours autant. Même si je suis un peu perdue parfois. La faute au sous-titrage je pense, et aussi à la méconnaissance du système américain.

    Voilà, je ne me rappelle pas si j’ai déjà laissé un commentaire ici. Mais je te lis assez souvent, et j’apprécie vraiment ton blog. Moi qui déteste Halloween en France, j’ai enfin compris la plaisir qu’y trouvent les américains. Et ce n’est qu’une des choses que tu m’as fait comprendre. Je lis quelques autres blogs d’expat de par le monde, et c’est rarement aussi intéressant que chez toi.

    • Reply Nov 8 2012

      Mathilde

      Bienvenue Mag à l’eau ! Si je peux donner une vision moins “cliché” des Etats-Unis, j’en suis ravie ! C’et vrai qu’Halloween en France me faisait fuir, mais normal : ça n’a rien d’une tradition française !
      Concernant Treme – j’avoue, je ne l’ai pas vu en entier – tu peux faire confiance au créateur de la série Treme, David Simon – que j’apprécie surtout pour sa génialissime série The Wire – il plutôt très doué pour rendre fidèlement une ambiance. Mon opinion sur la Nouvelle Orléans est certes extrêmement positive, mais replaçons-la dans ce contexte : un week-end festif en mode touriste…
      A bientôt !

    • Reply Sep 2 2013

      sylvie

      Bonsoir Mag à l’eau, j’aimerais bien savoir où je pourrais télécharger ou trouver sur Internet gratuitement la série Treme car en voyant votre commentaire j’e suis allé voir sur Wikiédia et ça à l’air super bien cette série j’aimerais tant la voir !!!!
      Merci à l’avance!

  • Reply Nov 21 2012

    Chloé

    J’adore tes articles sur les Etats-Unis, tu as l’air d’avoir passé un super voyage! Je reviendrai lire un peu plus tes articles plus tard (22h15, la mamie qui sommeille en moi s’endort), mais ils sont vraiment super, et très intéressants… tu es partie cb de temps?

    • Reply Nov 21 2012

      Mathilde

      Merci ! En fait je vis aux Etats-Unis, à Boston, sur la côte Est ! Je suis partie un week-end à la Nouvelle-Orléans.
      A bientôt, bonne nuit !

  • Reply Jan 2 2013

    Caro

    C’est absolument magnifique. Je dois décidément noter cette ville et cet état sur ma liste d’endroits à visiter :) merci pour ces jolies photos !

    • Reply Jan 2 2013

      Mathilde

      L’ambiance est super, et même si la ville est parfois un peu “décrépite”, ça reste joli et agréable pour se promener.

  • Reply Jan 13 2013

    Demailly Sylvie

    magnifique !!

  • Reply Jan 13 2013

    vivie

    ça donne envie !

  • Reply Oct 28 2013

    plumegrise9

    Ils prennent Halloween trèèès au sérieux là-bas !

  • Reply Oct 29 2013

    Chris

    sublime Mathilde ; encore une idée de voyage qui se concrétise grâce à tes récits.
    Je ne me lasse pas de te lire… et de regarder tes magnifiques photos
    Merci pour tout le temps que tu passes à me (nous) faire rêver 😉

  • Que de bons souvenirs à La Nouvelle Orléans ! L’impression que le temps s’y est arrêté. Il fait beau (des fois), chaud (souvent) tout le monde est réunit… une vraie ambiance de fête.

  • […] Orléans, sous ses airs français, recèlent de nombreux et sympathiques cafés indépendants. Visiter la Nouvelle Orléans en Louisiane | Le Blog de Mathilde aux USA. La Lousiane, la Nouvelle Orléans… je sais pas vous, mais ces noms ont bercé mon imaginaire […]

  • Reply Feb 6 2015

    Isabela

    Bonjour Mathilde,

    votre blog est réellement exceptionnel; toutes ces merveilles photos et vos récits mettent l’eau à la bouche!

    J’ai moi-même grandi avec les descriptions de Anne Rice, Poppy Z Brite; et plus récemment Charlaine Harris et les aventures de Sookie ont réveillé mon rêve d’enfance de visiter la Louisiane.

    Cette année, c’est décidé, je me lance! Je pars :-) ! et votre article se passant justement à la fin d’octobre, je voulais vous demander si vous recommanderiez ce mois pour voyager en Louisiane. Je sais que le printemps vaut le détour, mais ça ne jouera pas en 2015.

    Très bonne journée!

  • Reply Mar 27 2015

    Sophie

    Bonjour Mathilde,

    Merci pour ce blog d’exception : c’est plaisant à lire, les photos sont chouettes, les films donnent envie de voyage. BRAVO !
    Je pars demain pour la Nouvelle Orléans puis petit circuit en Louisiane, avec mari et enfants dans la valise. Pas d’Halloween pour nous mais pour sûr, on ira goûter les beignets.

    Nous aussi, nous vivons une vie d’expatriés aux US depuis l’été 2013. Notre point de chute est Corning dans l’état de New York, petite ville à environ 4h de tout, plutôt campagne mais plutôt pas mal. Nous sommes au sud de la région des Finger Lakes et on voyage aussi beaucoup pour découvrir ce merveilleux pays, ses coutumes et son histoire.

    Depuis peu, j’ai également ouvert un blog (http://expat-usaclas-family.over-blog.com/).
    Depuis Boston, si tu projettes de voyager vers les chutes du Niagara, prévoyez un arrêt aux environs de Corning, ça vaut le coup. Quelques infos sont dispo sur le blog.

    Take care

    • Reply Mar 27 2015

      Mathilde

      Merci Sophie pour ton message, c’est très gentil de ta part. Bon séjour à La Nouvelle Orléans, j’avais adoré l’ambiance de cette ville.
      Pas de voyage prévu aux chutes du Niagara, ça ne me tente pas vraiment à vrai dire… mais peut-être à l’occasion ! on ne sait jamais !
      Bonne continuation,
      -Mathilde

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