Video // Everglades tour

Anhinga Trail, Everglades, Florida

Anhinga Trail, Everglades, FloridaDuring the day we spent in the Everglades, we took the time to do a wet tour. Wet was really the concept of the day since the water flows on the ground everywhere in the park, slowly, from Okeechobee lake to the Florida bay, creating this vast reserve of ponds, swamp and forests. Everything seems to be moving, the plants and the animals hiding here and there… The end of December was a really good time to appreciate the park: the swamp are not dry yet and there are not too many mosquitoes. We enjoyed the many landscapes and ecosystems without scratching our legs too much.
Here is the suspensful video…

  • 3 entrances to the park. The North-East entrance is the most touristic one, closest to Miami. From there, a big road was built which almost destroyed the park, blocking the water flow (the same danger happened when a big airport was planned to be constructed in the park…). There’s another entrance on the West, where we can reach Big Cypress Park as well, the most beautiful landscapes are there, according to our guide.  We took the third entrance, on the South, and we drove 40 miles to go to Flamingo, a tiny camp which faces the Florida Bay. Along this road, we stopped to wander on wooden paths above the swamp. In any case, you have to pay a $10 fee to go into this national park.
  • What’s to see? We only stayed for one day, too bad because I would have love to go back in the park at night. The Everglades are not only a flat swamp as I thought first… Along the 40-mile road, we ran into various landscapes and ecosystems: pine forrest, mangrove, cypress domes (where we did our wet tour), wet grass, an estuary. It felt like an alive geography course, with hints of biology and ornithology.
  • With or without a guide? You can visit the park without a guide: there are a lot of paths with signs, from 10 minutes to 2 hours long, like the famous Anhinga Trail, which gives a fantastic overview of the park natural resources in only one hour (pictures below). A guide can be necessary as soon as you want to see more of the park and hear some nice stories.

Anhinga Trail, Everglades, Florida Anhinga Trail, Everglades, Florida - Alligators Anhinga Trail, Everglades, Florida - Héron Anhinga Trail, Everglades, Florida Anhinga Trail, Everglades, Florida - Anhinga

  • And what about the mosquitoes?  Winter is not their season, but we put some spray, just in case. There are a lot of “urban legends”, I should say “swamp legends” about the bugs. The guide told us that one day, a couple left for a 2 hour trip in kayak. They weren’t back at the end of the day, so they started to look after them. They found them in the middle of the night, completely covered with bites. Not fun. Another story: there are a lot of incredible and unique orchids in the park. But since they blossom in the summer , when it’s hot and very humid, nobody can admire them. 
  • Is it dangerous? The list of “dangerous” animals is impressive: alligators, crocodiles (they only like salty water), Florida panthers, bobcats, bears, snakes… And worst. A few years ago, pythons were released in the park by mistake (I don’t know how these things happen), and since they don’t have any predator in this environment, they are now too many. Another unexpected threat are vultures, who like to eat cars, or more precisely all that taste like rubber.

Anhinga Trail, Everglades, Florida - Wet Grass Anhinga Trail, Everglades, Florida - Bright Snake Trail Anhinga Trail, Everglades, Florida

  • Where to sleep? Our hotel was in Floriday City (the name may make you dream, but it was not a fancy neighborhood), very close to the park entrance. A friend recommended us to try this youth hostel though. The guide we toured with was working with this hostel, which seemed to be a nice hippie place. It’s also possible to camp in the park, there’s a nice space at Flamingo.
  • “Robert is here”. We didn’t have the time to stop at this famous fruit stand, close to the southern entrance. It was too crowded to come in… we’ll try next time.
  • Air Boats. These motor boats flying above the swamp are actually prohibited in the park. But you can try it at the North entrance… where they are allowed.

Florida Bay, Everglades

Links and recommendations:  

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

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22 Comments

  • Reply Jan 15 2013

    Pioute

    ouille ouille ouille j’aimerais pas mettre les pieds là dedans !! ^^

  • Ahah, c’est top! Bon, la petite promenade les pieds dans l’eau (avec musique très bien choisie), je ne sais pas si j’oserais. J’ai fait un tour des Everglades avec mon père à 6 ans, j’en garde très peu de souvenirs. A refaire, donc!

  • Super article :) Ça me rappelle de bien beaux souvenirs 😉

  • Reply Jan 15 2013

    Mathilde

    Ton article est super, et la musique de True Blood dans ta vidéo est complètement appropriée. 😉

    • Reply Jan 15 2013

      Mathilde

      Bienvenue sur le blog chère homonyme ! Dans quel coin des US es-tu ? J’ai pas trouvé l’info sur ton blog…
      A bientôt !
      (et oui, c’est bel et bien la musique de True Blood 😉

  • Reply Jan 15 2013

    Nadege@Miami

    Ahaha ”Robert is here” l’homme le plus célèbre de Miami juste après Lebron James :)

    Sinon la vidéo est très sympa mais qu’est ce qu’il vous a pris de mettre les pieds dans ces marécages, il doit y avoir 1000 pythons au mètre carré (au moins) dans cette zone !

  • Reply Jan 16 2013

    La Grande Blonde

    Jalouse je suis: on n’a pas de panneaux “attention panthere/jaguar/whatever kind of big fluffy hungry cat”…
    Sinon, chapeau bas pour la balade les pieds dans l’eau, je crois que j’aurais un peu fremi. Yuk! Ne pas voir ou je mets les pieds dans l’eau :-(

    • Reply Jan 16 2013

      Mathilde

      Chère Grande Blonde, sache que l’eau du marécage est claire, et on voit ses pieds. Bon certes, à la fin de la file indienne, l’eau est léééégèrement troublée.
      Sympa le panneau panthère, très classe même, mais ça ne vaut pas ton panneau licorne ! ou pingouin…
      En tout cas, on a pensé à vous sur la promenade en voyant tous ces oiseaux, on s’est dit que ton cher et tendre se serait sûrement bien amusé à les prendre en photo.

  • Reply Jan 16 2013

    lamystinguette

    Salut,

    J’attendais le prochain article sur votre voyage en Floride avec impatience!
    Les photos, la vidéo et les textes qui les accompagnent sont bien sympas. Les parcs américains sont drôlement bien organisés et permettent à tout le monde de découvrir la faune et la flore. Cela tranche avec l’approche qui est faite en France ou il existe surtout des guides “sportifs” et ou on peine à aménager certains endroits pour que tout le monde puissent en profiter.

    Merci,
    Mystinguett

    • Reply Jan 16 2013

      Mathilde

      Merci beaucoup ! Le prochain sera sur Miami… d’ici une bonne semaine !
      Dur dur de comparer les parcs nationaux américains aux parcs européens, pas la même démarche ni le même état d’esprit. C’est sûr que cette mise à disposition du public des ressources naturelles, comme si on était dans un parc d’attraction est tout à fait louable et super (pour le public du moins). Mais pas une raison suffisante pour dénigrer les parcs français à mon goût…

      • Reply Jan 16 2013

        lamystinguette

        Loin de là l’idée de dénigrer les parcs français. Justement je trouve qu’il ne sont pas assez mis en valeur et “vendu” au grand public. L’équilibre n’est pas facile à trouvé entre lieu vierge comme le sont beaucoup de réserve en France et les parcs “d’attractions” aux US. Le financement de l’entretien de ces endroits fragiles ne peuvent plus dépendre uniquement du financement public. Le tourisme encadré peut être une très bonne solution pour aider à la préservation.
        A+,
        Mystinguett

        • Reply Jan 16 2013

          Mathilde

          Ok je vois ! merci d’avoir précisé tout ça :)

  • Reply Jan 16 2013

    annouchka

    T’imagines pas comme tes billets me sont d’une grande aide car je prépare mon futur voyage en Floride pour le printemps ! Je n’ai pas encore mes dates car j’ai un déménagement à caler entre deux mais je note tous tes conseils très précieusement.

    Je suis pas sûre que mon coeur survive à la vision d’un pythion ! Brrrrrrr

    • Reply Jan 16 2013

      Mathilde

      Ravie que ça puisse te servir ! N’hésite pas à me demander des choses plus précises au besoin !

  • Reply Jan 16 2013

    elisafn

    Tu fais une guide excellente Mathilde!

  • Reply Jan 17 2013

    Sarah

    J’en ai des frissons rien que d’y penser…

  • Reply Jan 18 2013

    Fanny

    Olala Robert is here c’était délicieux, j’y ai dégusté un smoothie fraise key lime absolument délicieux, un pur bonheur

  • Reply Feb 17 2013

    APPEAR'S BLOG

    Oh des crocodiles !
    Ca a l’air chouette dis donc !

  • Reply Jan 3 2014

    Lili

    Chouette, des conseils ! Je prépare un voyage pour le printemps… Les everglades feront évidemment partie de notre trip… Les moustiques m’adorent :-/

  • Reply Jan 3 2014

    La Mawie

    Très complet cet article! Ca me rappelle de merveilleux souvenirs de voyage…

  • […] est payante, 10$ par voiture, valable pendant 7 jours. Pas de kayak ni de wet walk pour nous (la vidéo de Mathilde m’avait un peu refroidi je l’avoue), on a conduit jusqu’à Flamingo en […]

  • […] est payante, 10$ par voiture, valable pendant 7 jours. Pas de kayak ni de wet walk pour nous (la vidéo de Mathilde m’avait un peu refroidi je l’avoue), on a conduit jusqu’à Flamingo en […]

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