3 days in San Francisco // City Sightseeing

Le Golden Gate Bridge - San Francisco Californie

(the story of the vacation starts here)

I feel like I’ve known San Francisco for my whole life, it’s probably Uncle Jessy’s fault (I used to watch Full House when I was a kid). I’ve only heard ecstatic reviews about this city made in California. I admit that I am puzzled by all this enthusiasm… Will I like it too? I wanted to see it through my own eyes, and walk there with my own sandales (unfortunately I had to wear sneakers). And so… I can’t say so many things after only 3 days. We discovered the main attractions (except for Alcatraz), I found the place very baba-cool and very foggy (some of us liked the chilly weather for August). Neighborhoods have different atmospheres, some are very quiet, others are cool and somehow crazy. Anyway, we need to come back and spend more time in the city…

San Francisco - www.maathiildee.com

Here’s the video of our 3 days spent in San Francisco…

Tune: Sitting on the dock of the bay, Otis Redding (I know, it’s an easy one…)

Golden Gate Bridge - San Francisco - www.maathiildee.com

Golden Gate Bridge. I start with my favorite place, even if this photo is pretty sad. We saw tons of impressive bridges in the US, and this one truly deserves its reputation. The bridge comes out of nowhere between 2 hills and the fog. We crossed it, completely frozen by a chilly wind.

Castro - San Francisco - www.maathiildee.com

Castro. It’s the gay neighborhood, famous for its flag, the politics (as Harvey Milk) and naked guys walking in the streets (perfectly tanned by the way). The main street is very pretty, there’s an original pastry shop where you can buy cookies with provocative shapes, and a theater where Brockeback Montain is still played.

The Mission Dolores Park - San Francisco - www.maathiildee.com

Mission Dolores Park. After a walk in Castro, we literally had to climb toward the Mission ; we saw very pretty houses (Armistead Maupin should live there and just had sell a house – non verified information). We finally reached the park, with a nice foggy view of the city.

Chinatown - San Francisco - www.maathiildee.com

Chinatown. I didn’t really want to go there, didn’t want to be in some kind of Disney Land full of red dragons. It would have been a mistake… To be honest, it’s a bit like Disney Land, but well, it’s fun. We went first by the big Dragon Gate and then wandered on Grant St. This neighborhood was built in 1848, and it’s supposed to be the home of the biggest Chinese community outside Asia.

The Painted Ladies - San Francisco - www.maathiildee.com

Alamo Square and the Painted Ladies. A must-see of the city, on top of a hill, where we can see these Victorian houses and the Downtown. There are tons of houses like that in SF, but these ones are nice together, and it’s a true postcard-like sight. We stayed 10 minutes, the fog floating in front of us.

Coffee in Hayes Valley - San Francisco - www.maathiildee.com

Hayes Valley. Do you know what a “bobo” is? this kind of cool but rich Parisian as I could say. We can see that this aera is very “bobo”. So to honor this, we eat a natural ice cream and drink fair trade coffee in front of a trendy sculpture.

Amoeba Music - San Francisco - www.maathiildee.com

The Haights. Hippie movement was born there, there was freedom in the air in the late 60’s! We missed the tattoo museum (I had temporary tattoos on my arms during the vacation, love them, thanks Tattly). We had a great burger and we wandered in Amoeba (the world’s largest independent record store), like if we were looking for old discs or even tapes.

Japanese Tea Garden - San Francisco - www.maathiildee.com

Golden Gate Park and Japanese Tea Garden. Dr Martinet tried to convince us to go to the Academy of Science (earthquake simulation room, small rainforest, dinosaurs, blah, blah, blah), but we resisted and we eventually visited a Japanese garden (oldest in the US). Strange but nice.

Close to City Lights Bookstore - San Francisco - www.maathiildee.com

City Lights Bookstore. We arrived totally by chance in front of the famous bookstore in a hot neighborhood. Even if I haven’t read anything of the Beat Generation yet  (Kerouac, Ginsberg…), I’m glad we found this place.

Lombard Street - San Francisco - www.maathiildee.com

Lombard street. We walked a lot to get there, and we really had to climb the street. Once there, it’s a very pretty view, despite millions of tourists.

Cable Car - San Francisco - www.maathiildee.com

Cable Car on the Embarcadero. On the embarcadero, signs told us to be careful with tsunamis. All right. We went in the first cable car we found, we thought there was just one, the famous one, but the one we took was not that good, and we didn’t see the bay from there. Too bad!

Sea Lions - Pier 39 - San Francisco - www.maathiildee.com

Fisherman’s wharf and the musée mécanique. I loved seeing our first sea lions (we saw tons of them afterward – spoiler), but we weren’t fond of the wharf (too many tourists and cheap stuff). We only liked the musée mécanique: old mechanically operated instruments, antique arcades machines. We spent many quarters to try the games!

JapanTown - San Francisco - www.maathiildee.com

Japantown. We only saw the mall, its outside was not very nice (massive concrete building). Inside however, it was full of places to eat and cute shops with Totoro and kawai stuff (I bought some Pandas stickers, who knew what was gonna happen during these vacations). We found a nice restaurant, with sushis floating on boats around the bar. It was the best day of my life when I ate a fish-shaped waffle with red bean paste inside.

City Hall San Francisco - www.maathiildee.com

Civic Center and the City Hall. We were told to go to the Asian Art Museum, which could have been great. Instead we jaywalked in a strange neighborhood: extreme poverty and official buildings (among others, the City Hall where Harvey Milk was assassinated, and where Marilyn married Joe Di Maggio – not the same day ; the shape of the dome is inspired from les Invalides in Paris).

In-N-Out - San Francisco - www.maathiildee.com

San Francisco has the reputation to have the best restaurants in the country (saying my new favorite magazine, Bon appetit), but unfortunately, we didn’t take the time to look for good addresses so this is only a few spots we liked…

  • Brunch at Squate and Gobble it does crêpes, but we had a burger and a croissant stuffed with too many things ” Remember it’s too big”, my friend Léonore warned me.
  • Blue Bottle Coffee: good coffee and very good pastries!
  • Smitten Ice Cream: the ice creams are made from scratch, to order, in a machine which smokes a lot. Loved it.
  • In n Out, a good fast food, at last, that we don’t have on the East Coast. I was glad to try… and it was worth it.
  • Foreign Cinema, the place is great, it’s an old theater, they played movies on the wall  (Internal affairs the night we were there), but the food was ok, and it was pretty expensive.

To stay, we used as usual AirBnb, we had a small and pretty apartement for the 4 of us in a cute neighborood. The neighborhood was always foggy, Manu thought it was mysterious, I found it depressing.

As this post looks like, my feeling about San Francisco is like a “patchwork”, I don’t really know what to think about it, if I really like it, what’s the “spirit” of the city. It’s tough to make up my mind after only 3 days. There was a lot of “must see”, we should come back.

To be continued with Yosemite…

Writer, organizer and social media-ter for my own blog. When I'm not in front of my laptop, I'm organizing guided tours of Boston with my own company "Boston le nez en l'air". It's in French!

Comment on Facebook


  • Reply Sep 7 2012


    Très jolie balade dans San Francisco, ça me rend nostalgique ça fait tellement longtemps que je n’ai pas été traîné dans Haight Ashbury. Merci pour la promenade.

  • Reply Sep 7 2012


    On sent en effet que tu es restée dubitative….. Mais c’est néanmoins un chouette reportage qui donne quand même envie d’aller voir de ses propres mirettes cette ville multiforme.

    • Reply Sep 8 2012


      On a passé de bons moments, mais je pensais avoir un coup de coeur plus… franc pour cette ville tant aimée par ailleurs. J’y retournerai !

  • Reply Sep 7 2012


    J’ai passé une semaine à San Francisco il y a deux ans et j’ai adoré la ville et les différentes quartiers. Je pense que 3 jours, c’est un peu court pour apprécier San Francisco qui est un véritable patchwork d’identités culturelles et de quartiers. J’aime beaucoup l’atmosphère qui s’en dégage. Car c’est une ville tranquille et agréable, moins “fofolle” que NYC (même si j’adore NYC)

  • Reply Sep 7 2012


    Bonjour Mathilde! J’ai découvert ton blog il y a peu et j’aime beaucoup! De mon côté, c’est à New York que je suis expatriée. Mais on a fait à peu près le même voyage que vous l’année dernière. En plus court malheureusement, on n’avait qu’une semaine… Mais ça rappelle de bons souvenirs. A San Francisco, ce que j’avais préféré, c’était notre balade à vélos pour traverser le Golden Bridge et aller jusque Sausalito,

    • Reply Sep 8 2012


      Bienvenue sur le blog ! J’ai l’impression que le voyage que nous avons fait est un grand classique américain en effet.

    • Reply Aug 13 2016


      A quelle endroit vous avez louer les vélos ou avez vous habitez?.

  • Reply Sep 8 2012

    La Grande Blonde

    *sort son petit carnet de vadrouilles a faire* *crayonne comme une folle*
    SF, on y est alles quand j’etais gamine et je ne m’en souviens pas. J’adorerais y retourner… Il faut que je guette les conferences dans le coin ^^
    Vivement la suite !

    • Reply Sep 8 2012


      C’est l’un des avantages de la vie de chercheur de pouvoir voyager ! Des conférences à Boston, il devrait bien y en avoir un paquet non ?
      Manu a une conférence le mois prochain à la Nouvelle Orléans, classe non ?!

      • Reply Sep 8 2012

        La Grande Blonde

        Grande classe, en effet, la Nlle Orleans ! Je pars a Jeju le mois prochain (avec la camera, of course), ca va etre plutot extra.
        Conference aux US peut-etre l’annee prochaine si nouveau contrat… Ca serait rudement chouette, un petit tour par Boston !

  • Reply Sep 8 2012


    Je suis depuis qq temps ton blog et pourtant je n’ai jamais commenté. Mais cet article sur San Fransico et ce road trip me fait passer le pas. Nous avons fais nous aussi l’ouest américain cet été avec d’abord une escale de 5 jours pour faire coucou à la famille à Boston.

    Pour San Fransisco à faire la prochaine fois Alcatraz sans aucun doute. j’ai trouvé cette visite passionnante et pourtant le sujet n’est pas fun fun.
    Pour une adresse sympa il y a Tommaso un resto italien dans le quartier italien. Excellent et même peut être les meilleures lasagnes que j’ai mangé (devant les restos de Rome).
    Alors moi par contre j’ai adoré le cable car. Cette sensation de liberté et le cote fête à la maison lol. On l’a bcp pris. On avait une station devant nous et un pass 3 jours.

  • et une magnifique photo du golden bridge sans le brouillard, c’est rare 😉

  • Reply Sep 10 2012


    Je te suis depuis peu sur twitter et vient de découvrir ton blog.
    Je me régale de lire tes récits car nous sommes allés 3 semaines en californie il y a 2 ans et je retrouve beaucoup d’endroits vus par nous aussi !
    Nous avons passé 3 jours à San Francisco à visiter à pied !! avec nos 3 grands ados. Nous avons beaucoup apprécié même Alcatraz .
    J’aurai aimé y passer 5 jours mais vacances pas extensibles et le circuit était programmé. Pour nous aussi, c’était en août , brume et fraîcheur .

    J’espère y retourné un jour pour appronfondir ma découverte de cette ville.

    J’ai adoré

  • Reply Sep 16 2012

    Corina Acosta

    Check out the movie “So I Married An Axe Murderer”, it is a fun movie, set in SF and features that exact shot of the Painted Ladies that you have here in your blog! Oh, and so glad you got to try In’n’Out. I truly miss it. That is the REAL American Fast Food burger and fries, made with REAL ingredients, and still a family owned chain to this day. Did you know about the “secret code names” for the many ways in which you can have your burger prepared???

  • Reply Oct 14 2012


    Génial!! Je suis tombée amoureuse de cette ville lors d’un séjour, et j’ai trop envie d’y retourner! :) la photo des “Painted Ladies” est géniale!!
    Merci pour cette balade sur les collines de San Fran.

  • Reply Jun 12 2013

    Hercot = Nany

    Vraiment génial ! J’aimerai aussi aller dans cette ville. Elle m’accroche depuis les années 1970. Je suis guitariste et beauté typique m’inspire comme elle a inspiré Scott Mc Enzie. Une viille “accueil artistes”

  • Reply Jul 12 2013


    Great pictures! I spent 2 months in San Francisco and I fell in love with this city. My favorite so far and I’ve seen quite a few.

  • Reply Aug 6 2013


    Visite du Grand Ouest l année dernière Une première pour moi j ai aimé ce voyage j ai aimé le pays. Des images encore pleins la tête… voilà pourquoi je suis votre blog.

  • Reply Aug 7 2013

    Bazzanella celine

    San Francisco…10j sur place….je suis tombée littéralement amoureuse de cette ville…Je crois effectivement que 3j c’est peu (vous avez fait pas mal de trucs ceci étant en 3j, trop peut être?). Mon moment préféré…la Macondray Lane (aka Barbary Lane Chroniques de SF). Une ruelle splendide, fleurie à souhait, des maisons /apparts magnifiques, et une superbe vue en haut de ces fameux escaliers en bois. Et aussi Ocean Beach, (et les Benedict’s eggs au Dungeness Crab à la Cliff House, je vous le conseille si vous y retournez, pas spécialement bon marché, mais vue magnifique sur l’ocean, et un brunch délicieux!…). Merci pour ces photos..moi aussi plein d’images dans la tête…Ton blog va me donner plein d’envies de découvertes US (et d’expatriation aussi mais ca va pas être tout de suite ça).

  • Reply Sep 30 2013


    I love San Francisco! This city is all full of life. You’ve got some amazing photographs. Love them. They are very similar to the ones i took when i had traveled there last year. I took the Lufthansa flight and had the best experience of my life. Cheers!

  • Reply Sep 30 2013


    San Francisco is my favorite city from the places I’ve seen here in the U.S. so far. Love your video!!! :)

  • Reply Oct 27 2014


    Un superbe article qui fait rêver comme toujours, merci pour la vidéo !

  • Reply Jan 28 2015


    San Francisco!il y a beaucoup à découvrir dans cette ville!pendant mes vacances d’été, j’ai profité pleinement pour découvrir les merveilles de cette magnifique ville! Chaque jour était une nouvelle expérience!J’ai déjà hâte d’y retourner!

  • Reply Mar 4 2015


    Bonjour Mathilde ! Superbe article qui nous aide beaucoup, nous partons dans deux mois tout pile et nous avons plus que hâte !!!
    Concernant les cable-car tu parles d’un parcours avec vue, pourrais-tu nous en dire plus ?
    Merci beaucoup par avance, c’est un plaisir de parcourir ce si joli blog !

  • […] 3 jours à San Francisco // Un petit tour de la ville | Le blog USA de Mathilde. (pour le début des vacances, c’est ici) J’ai l’impression d’avoir été baignée d’images de San Francisco depuis toujours, sans doute la faute à l’Oncle Jessie dans la Fête à la maison. Je n’ai entendu que des commentaires émerveillés sur cette ville made in California. J’avoue que tout cet enthousiasme m’effrayait un peu… Est-ce que moi aussi j’allais aussi aimer San Fran’ ? […]

  • Reply Jun 26 2016


    Hey Mathilde!!
    A une semaine de notre départ (yayyyyy!!) que nous conseilles tu pour le transport sur place? métro (muni si j’ai bien compris?), bus? on aura une voiture de location mais on aimerait éviter de se prendre la tête avec les parkings!

  • Reply Aug 12 2016

    Tiphaine in Cali

    Et bien en trois jours tu as rudement écumé la ville, impressionnant 😉 et tu as vu plein de belles choses. J’habite à une heure de SF depuis 8 mois à présent et je parcours avec délice les différents quartiers de la ville. Je flâne, j’ère pour voir les différences ambiances de la ville et ça me plait bien ces petites balades, mais c’est vrai que l’été SF n’est pas super accueillante avec son fog et son petit vent. On arrive quand même à avoir presque 10 degrés d’écart l’été entre SF et là où on vit (plus au sud à Mountain View).
    Ravie de découvrir ton blog :-)

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